Grippe : Symptômes, traitement et prévention

La grippe est une infection respiratoire causée par un certain nombre de virus. Les virus traversent l’air et entrent dans le corps par le nez ou la bouche. La grippe peut être grave ou même mortelle pour les personnes âgées, les nouveau-nés et les personnes atteintes de certaines maladies chroniques.

Les symptômes de la grippe apparaissent soudainement et sont pires que ceux du rhume. Ils peuvent inclure :
– Douleurs musculaires ou musculaires
– Des frissons
– La toux
– Fièvre
– Mal de tête
– Gorge irritée

Est-ce un rhume ou la grippe?
Les rhumes provoquent rarement de la fièvre ou des maux de tête. La grippe ne provoque presque jamais de maux d’estomac. Et la «grippe intestinale» n’est pas vraiment la grippe, mais la gastro-entérite.

La plupart des personnes atteintes de la grippe se rétablissent d’elles-mêmes sans soins médicaux. Les personnes ayant des cas bénins de grippe devraient rester à la maison et éviter le contact avec les autres, sauf pour obtenir des soins médicaux. Si vous attrapez la grippe, votre fournisseur de soins de santé peut vous prescrire des médicaments pour aider votre corps à combattre l’infection et à atténuer les symptômes.

Le principal moyen de prévenir la grippe est d’obtenir un vaccin annuel contre la grippe. Une bonne hygiène, y compris le lavage des mains, peut également aider.

Complications de la grippe

La plupart des personnes qui contractent la grippe se rétabliront dans quelques jours à moins de deux semaines, mais certaines personnes développeront des complications à la suite de la grippe. Une large gamme de complications peut être causée par l’infection par le virus de la grippe des voies respiratoires supérieures (voies nasales, gorge) et des voies respiratoires inférieures (poumons). Alors que n’importe qui peut attraper la grippe et devenir gravement malade, certaines personnes sont plus susceptibles de souffrir d’une grave grippe. Les jeunes enfants, les adultes âgés de 65 ans et plus, les femmes enceintes et les personnes atteintes de certains troubles médicaux chroniques font partie des groupes à risque élevé de complications grippales graves pouvant nécessiter une hospitalisation et parfois entraîner la mort. Par exemple, les personnes atteintes d’une maladie pulmonaire chronique sont plus à risque de développer une pneumonie grave.

Les infections des sinus et des oreilles sont des exemples de complications modérées de la grippe, tandis que la pneumonie est une complication grippale grave qui peut résulter de l’infection par le virus de la grippe seul ou de la co-infection par le virus et les bactéries. D’autres complications sérieuses possibles provoquées par la grippe peuvent inclure l’inflammation des tissus cardiaques (myocardite), cérébrale (encéphalite) ou musculaire (myosite, rhabdomyolyse) et une défaillance multiviscérale (par exemple, insuffisance respiratoire et rénale). L’infection des voies respiratoires par le virus de la grippe peut déclencher une réaction inflammatoire extrême dans le corps et entraîner une septicémie, une réaction potentiellement mortelle à l’infection. La grippe peut également aggraver les problèmes médicaux chroniques. Par exemple, les personnes souffrant d’asthme peuvent avoir des crises d’asthme lorsqu’elles ont la grippe, et les personnes atteintes d’une maladie cardiaque chronique peuvent voir une aggravation de cette maladie déclenchée par la grippe.

Traitement

Si vous attrapez la grippe, les médicaments antiviraux peuvent constituer une option de traitement.

Vérifiez auprès de votre médecin rapidement si vous êtes à risque élevé de complications grippales graves et si vous avez des symptômes de la grippe. Les personnes à risque élevé de complications de la grippe comprennent les jeunes enfants, les adultes de 65 ans et plus, les femmes enceintes et les personnes atteintes de certains troubles médicaux comme l’asthme, le diabète et les maladies cardiaques.

Lorsqu’ils sont utilisés pour le traitement, les médicaments antiviraux peuvent réduire les symptômes et raccourcir le temps de guérison d’un ou de deux jours. Ils peuvent également prévenir de graves complications de la grippe, comme la pneumonie. Pour les personnes à haut risque de complications graves de la grippe, le traitement par antiviraux peut éviter d’attraper une maladie plus grave pouvant entraîner un séjour à l’hôpital.

La prévention

Les centres de contrôle et de prévention des maladies recommandent la vaccination annuelle contre la grippe pour toute personne de plus de 6 mois.

Le vaccin contre la grippe saisonnière de chaque année contient une protection contre les trois ou quatre virus grippaux qui devraient être les plus courants durant la saison de la grippe. Le vaccin est actuellement disponible sous forme d’injection seulement. Il n’est plus recommandé d’utiliser  la vaccination contre la grippe par pulvérisation nasale, car au cours des dernières saisons de la grippe, le spray a été relativement inefficace.

Contrôler la propagation de l’infection
Le vaccin antigrippal n’est pas efficace à 100%, il est donc important de prendre des mesures comme celles-ci pour réduire la propagation de l’infection:
– Se laver les  mains.
Le lavage des mains complet et fréquent est un moyen efficace de prévenir de nombreuses infections courantes. Utilisez des désinfectants à base d’alcool pour les mains si le savon et l’eau ne sont pas facilement disponibles.
– Contenir ses toux et ses éternuements.  Se Couvrir la bouche et le nez lorsqu’on éternue ou lorsqu’on tousse. Pour éviter de contaminer ses mains, il faut tousser ou éternuer dans un tissu ou dans le creux interne de son coude.
– Éviter les foules.
La grippe se propage facilement partout où les gens se rassemblent – dans les garderies, les écoles, les immeubles de bureaux, les auditoriums et les transports en commun. En évitant les foules pendant la saison de pointe de la grippe, on réduit les risques d’infection. Et, si on est malade, il vaut mieux rester à la maison.

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