Hank Aaron

Henry Louis « Hank » Aaron (5 février 1934 -) était un joueur de baseball américain dont le niveau de jeu constamment élevé au cours d’une carrière de 23 saisons et la grâce et le courage face à l’hostilité raciale, l’ont établi comme l’une des figures les plus admirées du jeu. On se souvient surtout de lui pour avoir dépassé le record le plus vénéré du baseball – le record de course à domicile de Babe Ruth en carrière – le 8 avril 1974.

Aaron détient également les marques en carrière pour les points marqués (2297), les coups sûrs supplémentaires (1477), le total des bases (6856) et les saisons consécutives avec 150 coups sûrs ou plus (17). Il a remporté un anneau de la Série mondiale avec les Braves de Milwaukee en 1957 et le prix du joueur le plus utile de la Ligue nationale la même année. Il a également remporté trois Gold Glove Awards et fait un record de 24 apparitions All-Star.

Hank Aaron fait partie d’une poignée de stars du sport dont la réalisation transcende la sphère de l’athlétisme. Débutant sa carrière professionnelle à peine six ans après que Jackie Robinson ait franchi la barrière des couleurs du baseball professionnel, Aaron est entré dans les ligues majeures dans une période difficile dans les relations raciales du pays. Son dévouement, sa constance et son sang-froid sur et hors du terrain lui ont valu l’admiration des gens de toutes les couleurs.

Au cours de la saison 1973-1974, alors qu’il s’approchait du record de Ruth, Aaron a été victime d’abus raciaux et même de menaces de mort de la part de ceux qui ne voulaient pas voir le record brisé, en particulier par un joueur de couleur. Le jeu superlatif d’Aaron a conduit à son intronisation au Temple de la renommée du baseball le 1er août 1982, avec des votes sur 97,8 pour cent des bulletins de vote, juste derrière le légendaire Ty Cobb .

Jeunesse

Henry Aaron est né à Mobile, en Alabama. Il a fréquenté le Central High School en tant que recrue et étudiant en deuxième année, jouant sur le terrain et troisième base pour l’équipe de baseball de l’école. Il a aidé à mener son équipe au Championnat Negro High School les deux années, et a également excellé dans le football au cours de ces années.

Les deux dernières années de lycée d’Aaron ont été passées au Josephine Allen Institute, un lycée privé en Alabama. Pendant ce temps, il a également joué dans les Pritchett Athletics, une équipe semi-professionnelle, en tant qu’arrêt-court et troisième but. Après avoir été vu par le scout Ed Scott, il a signé un contrat avec les Mobile Black Bears pour 3,00 $ par match. Parce que sa mère ne lui permettait pas de voyager, le contrat n’était rédigé que pour les jeux joués dans et autour de la ville. C’est sur les ours noirs que l’agent sportif Bunny Downs a trouvé Aaron.

En 1951, Aaron s’était imposé comme un joueur de balle talentueux. Il a aidé à mener les Clowns d’Indianapolis à la victoire dans la Série mondiale de la Ligue noire de 1952. Peu de temps après, il a essayé les Brooklyn Dodgers, mais il n’a pas fait partie de l’équipe.

Carrière en ligue mineure

Le 14 juin 1952, les Boston Braves ont acquis le contrat d’Aaron pour 10 000 $. L’équipe l’a affecté à l’Eau Claire Bears, le club agricole de la Ligue des Braves du Nord. Cette année-là, Aaron a remporté le titre de recrue de l’année de la ligue en tant que joueur de deuxième but des Bears. Il a également reçu une augmentation de 350 $ par mois.

En 1953, Aaron a été envoyé aux Jacksonville Tars. Il a mené la ligue en points (115), coups sûrs (208), doubles (36), points frappés en (RBI) (115) et moyenne au bâton (.362), et a remporté le prix du joueur le plus utile (MVP) de la ligue qui an.

Lors de son dernier arrêt devant les majors, Aaron a joué au ballon d’hiver à Porto Rico . Ce printemps-là, après que le défenseur gauche des Milwaukee Braves Bobby Thomson se soit cassé la cheville en glissant dans la deuxième base, Aaron a fait son premier départ d’entraînement printanier pour l’équipe du champ gauche. Il a frappé un coup de circuit.

Carrière dans les ligues majeures

Les jeunes années

Le 13 avril 1954, Aaron a fait ses débuts dans la ligue majeure et est allé 0-en-5 contre Joe Nuxhall des Cincinatti Redlegs. Deux jours plus tard, Aaron a récolté son premier coup sûr dans la ligue majeure, un simple lanceur des Cardinals Vic Raschi. Aaron a frappé son premier circuit à domicile en Ligue majeure huit jours plus tard, également au large de Raschi. Au cours des 122 matchs suivants, Aaron a frappé .280 avec 13 circuits avant de se casser la cheville le 5 septembre.

La saison suivante, Aaron a fait sa première équipe All-Star. Il continuerait à faire un record de 24 apparitions aux All-Star Games, un record partagé avec Willie Mays et Stan Musial. Aaron a terminé la saison avec une moyenne de 0,314, 27 circuits et 106 points produits. En 1956, Aaron a frappé .328 et a remporté le premier de deux titres au bâton NL . Il a également été nommé joueur NL de l’année par The Sporting News .

En 1957, Aaron a remporté son seul prix NL MLB Most Valuable Player. Il a frappé .322 et a mené la ligue dans les circuits et les points frappés. Le 23 septembre 1957, Aaron a frappé un home run de deux points dans la onzième manche d’un match contre les Cardinals pour décrocher le premier fanion des Braves à Milwaukee. Aaron a été emporté hors du terrain par ses coéquipiers. Milwaukee a remporté les World Series contre les Yankees. Aaron a fait sa part en frappant .393 avec trois circuits et sept points produits dans la série.

Premier de carrière

En 1958, Aaron a atteint 0,326, avec 30 circuits et 95 points produits. Il a mené les Braves à un autre fanion, mais cette fois, ils ont perdu une série de sept matchs contre les Yankees. Aaron a terminé troisième de la course MVP de la Ligue nationale, mais a remporté son premier gant d’or.

Au cours des années suivantes, Aaron a connu certaines de ses meilleures saisons en tant que joueur de la ligue majeure. Le 21 juin 1959, contre les Giants de San Francisco, il a frappé trois circuits. En 1961, Aaron, Eddie Mathews, Joe Adcock et Frank Thomas sont devenus les quatre premiers joueurs à réussir des circuits successifs dans un match.

Aaron a presque remporté le triple titre – pour les circuits, les points produits et la moyenne au bâton – en 1963. Il a mené la ligue avec 44 circuits et 130 points produits et a terminé deuxième au bâton. Il est devenu le troisième joueur de l’histoire à voler 30 buts et à toucher 30 circuits en une seule saison. Malgré son année impressionnante, il a de nouveau terminé troisième du vote MVP.

Les Braves ont déménagé de Milwaukee à Atlanta après la saison 1965. Là, il est devenu le huitième joueur de l’histoire à frapper 500 circuits en carrière, le deuxième plus jeune joueur à atteindre le plateau à 34 ans, cinq mois et neuf jours.

Course poursuite à domicile

Le 31 juillet 1969, Aaron a frappé son 537e coup de circuit. Cela l’a amené à la troisième place sur la liste des home run en carrière derrière Willie Mays et Babe Ruth. À la fin de la saison, Aaron a de nouveau terminé troisième du vote MVP.

L’année suivante, Aaron a atteint deux jalons de carrière. Le 17 mai 1970, Aaron a récolté son 3 000e coup. Il est ainsi devenu le premier joueur à obtenir à la fois 3000 coups sûrs en carrière et 500 circuits en carrière. Aaron a également établi le record de la Ligue nationale pour la plupart des saisons avec 30 circuits ou plus.

Le 27 avril 1971, Aaron a frappé son 600e coup de circuit en carrière. Le 31 juillet, Aaron a frappé son premier home run dans le match des étoiles. Il a frappé son 40e circuit de la saison contre les Giants Jerry Johnson le 10 août. Cela a établi un record de la Ligue nationale pour la plupart des saisons avec 40 circuits ou plus (sept). Il a réussi un total de 47 circuits à domicile au cours de la saison et a terminé troisième du MVP votant pour la sixième fois.

Au cours de la saison raccourcie de 1972, Aaron a égalé puis dépassé Willie Mays pour la deuxième place sur la liste des circuits à domicile. À la fin de l’année, Aaron a battu le record de la ligue majeure de Stan Musial pour le nombre total de buts atteints (6 134).

La course-poursuite pour battre le record de Babe Ruth en carrière à domicile s’est réchauffée à l’été 1973. Aaron, à l’âge de 39 ans, a réussi 40 circuits à domicile en 392 frappeurs au bâton cette saison-là. Aaron avait frappé Home Run 713 le 29 septembre 1973. Avec un jour à jouer dans la saison, beaucoup s’attendaient à ce qu’Aaron égalise le record. Contre les Astros de Houston, une participation payée de 40 517 personnes a vu Aaron incapable d’égaliser le record. Après le match, Aaron a déclaré que sa seule crainte était de ne pas vivre assez longtemps pour voir la saison 1974.

Aaron a subi des menaces de mort et un large éventail de courriers haineux racistes de personnes qui ne voulaient pas voir un homme noir battre le record de Ruth. Aaron a également reçu un flot massif de soutien public. La veuve de Babe Ruth, Claire Hodgson, a dénoncé les racistes et a déclaré que son mari aurait applaudi avec enthousiasme la tentative d’Aaron d’atteindre le record (Stanton 2004, 25).

Les Braves ont ouvert la saison 1974 sur la route à Cincinnati avec une série de trois matchs. La direction des Braves voulait qu’Aaron batte le record à Atlanta . Par conséquent, ils prévoyaient d’avoir Aaron absent les trois premiers matchs de la saison. Le commissaire Bowie Kuhn a décidé qu’il devait jouer deux matchs sur trois. Il a égalé le record de Babe Ruth à son tout premier coup de bâton contre le lanceur des Reds Jack Billingham, mais n’a pas frappé un autre circuit dans la série.

À Atlanta, 53 775 personnes ont établi un record de présence des Braves le 8 avril 1974, alors qu’Aaron a frappé le circuit 715 en carrière en quatrième manche contre le lanceur de Los Angeles, Al Downing. Alors que des canons étaient tirés pour célébrer, deux étudiants ont couru à côté d’Aaron autour des chemins de la base. La mère d’Aaron a également couru sur le terrain. Quelques mois plus tard, le 5 octobre 1974, Aaron a frappé son 733e et dernier circuit en tant que Brave.

Pendant la saison morte, les Braves ont renvoyé Aaron à Milwaukee dans un échange avec les Milwaukee Brewers pour Roger Alexander. Parce que les Brewers étaient une équipe de la Ligue américaine, Aaron a pu prolonger sa carrière en profitant de la règle du frappeur désigné, selon laquelle un frappeur, remplaçant le lanceur, n’avait pas à jouer en défense. Aaron a ainsi battu le record absolu de base-ball du baseball le 1er mai 1975. Le 20 juillet 1976, il a frappé son 755e et dernier coup de circuit, au Milwaukee County Stadium.

Carrière après le jeu

Depuis décembre 1989, Aaron est vice-président senior et assistant du président des Braves. Il est également vice-président des relations avec les collectivités de TBS, membre du conseil d’administration de la société et vice-président du développement des affaires pour The Airport Network.

Le 5 février 1999, à l’occasion de son 65e anniversaire, la Major League Baseball a annoncé l’introduction du Hank Aaron Award. Le prix est décerné au joueur totalisant le plus de coups sûrs, de circuits et de points marqués. Aaron devient seulement le quatrième joueur de la Ligue majeure à avoir un prix nommé en son honneur ( Cy Young , lanceur; Jackie Robinson , recrue de l’année; et Roberto Clemente , citoyenneté).

Aaron possède maintenant Hank Aaron BMW du sud d’Atlanta à Union City, GA, où il donne un baseball autographié avec chaque voiture vendue. Aaron possède également des concessions Mini, Jaguar, Land Rover, Toyota , Hyundai et Honda dans toute la Géorgie, dans le cadre du groupe automobile Hank Aaron.

Héritage

Pendant les jours de jeu illustres d’Aaron, il incarnait ce qui était considéré comme un frappeur complet, aidant son équipe avec un coup de circuit ou un coup sûr. Aux générations suivantes, il a acquis une renommée durable pour ses circuits et sa quête incessante du record de Babe Ruth.

Alors qu’il se rapprochait du dossier, Aaron a dû faire face au courrier haineux continu, aux épithètes raciales venimeuses et aux menaces de mort qui étaient considérées comme si réelles que les Braves d’Atlanta et la ville d’ Atlanta ont dépêché un policier pour escorter le voltigeur vers et depuis le parc de balles, puis restez avec lui jusqu’à ce qu’il se couche.

Aaron a battu le record «incassable» le 4 avril 1974 en frappant une balle de baseball par-dessus le mur dans le stade du comté de Fulton à Atlanta. C’était le 715e circuit de sa carrière, dépassant les 714 circuits frappés par Babe Ruth. Bien que Barry Bonds ait plus tard battu le record de carrière d’Aaron avec 755 circuits à domicile le 23 septembre 2006, au milieu d’une controverse sur l’ utilisation de stéroïdes , Aaron restera dans les mémoires comme le joueur qui, malgré de nombreuses menaces, a battu le célèbre record de Ruth.

Le 1er août 1982, Hank Aaron a été intronisé au Temple de la renommée du baseball et a reçu des votes sur 97,8% des bulletins de vote, deuxième dans l’histoire seulement après Ty Cobb , qui a reçu des votes sur 98,2% des bulletins de vote dans le premier Temple de la renommée de 1936. élection. En 1999, les rédacteurs en chef de The Sporting News ont classé Hank Aaron 5e sur leur liste des «100 plus grands joueurs de baseball» et les fans de baseball ont nommé Aaron dans l’équipe de la Major League Baseball All-Century.

Des statues d’Aaron se tiennent devant l’entrée principale de Turner Field et de Miller Park. En l’honneur d’Aaron, l’adresse Turner Field a été fixée au 755 Hank Aaron Drive. Son autobiographie, I Had a Hammer, a été publiée en 1990. Le titre du livre est une pièce de théâtre sur ses surnoms, « The Hammer » et « Hammerin ‘Hank », et l’hymne de la liberté « If I Had a Hammer ».

En 2002, Aaron a reçu la Médaille présidentielle de la liberté , la plus haute distinction civile du pays.


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