Héphaïstos: dieu grec du feu, de la forge, de la métallurgie et des volcans

Héphaïstos est le dieu des forgerons et du feu. Appelé «l’artificier céleste», il était également associé à d’autres artisans (sculpteurs, charpentiers, métallurgistes) et, comme le montre le nom de son homologue romain Vulcain, aux volcans.

Héphaïstos avait son propre palais à Olympe, contenant son atelier avec une enclume et vingt soufflets. Il a forgé de nombreuses armes et équipements merveilleux, tels que le casque et les sandales ailés d’Hermès, l’armure d’Achille, les battants en bronze pour Héraclès, les flèches d’argent pour Apollon et Artémis, la lame en adamantine pour Persée, le plastron de l’égide pour Zeus, Le corselet de Diomède et plus encore. Dans certains cas, il aurait même aidé les Cyclopes à forger le coup de foudre de Zeus, le trident de Poséidon et le heaume des ténèbres pour Hadès. Héphaïstos est également crédité d’avoir forgé la plupart des automates, des créatures animées spécifiées pour effectuer certaines tâches.

Rôle d’Héphaïstos

Nom

On ne sait pas ce que signifie le nom Héphaïstos. Cependant, comme il est similaire à quelques toponymes pré-grecs (Phaistos), il est supposé qu’Héphaïstos est une très vieille divinité.

Représentation et symboles

Il est sans doute le membre le plus extraordinaire du Panthéon olympien. Barbu et laid, trapu et boiteux, il ne possède ni la perfection physique des autres dieux ni ne stimule le respect approprié. Parfois, il est représenté avec un chapeau ovale et presque toujours avec un marteau et une enclume.

Épithètes

Les épithètes les plus communément associées à Héphaïstos sont loin d’être flatteuses: «la boiteuse» et «l’arrêt». Il est aussi parfois appelé «astucieux» et habituellement «aetnaean», car son atelier était censé être situé sous le mont Aetna.

Famille d’Héphaïstos et enfance difficile

Fils de Zeus et Héra

Homère dit qu’Héphaïstos était le fils de Zeus et d’Héra . Cependant, il ne sait pas s’il est né boiteux ou s’il a été blessé après que son père l’a expulsé d’Olympe pour être intervenu au nom de sa mère lors d’une querelle entre Zeus et Héra.

Enfants

Héphaïstos était marié à Aglaé, la plus jeune des trois Charites. Elle lui a donné quatre enfants: Eucleia, Euthenia, Eupheme et Philophrosyne.

Abandonné à la naissance et retour à l’Olympe

Selon la théogonie d’Hésiode, Héphaïstos était le fils d’Héra seul. Plusieurs sources confirment cette histoire, tandis que d’autres affirment qu’il était une progéniture du mariage royal de Zeus et Héra. Quoi qu’il en soit, il est souvent décrit comme boiteux, imparfait et non apprécié par les parents. Il a été jeté dehors  et est tombé dans l’océan où Thétis et Eurynomé l’ont reçu. Il a habité avec eux pendant neuf ans dans une grotte, sous l’océan. Il a amélioré ses compétences au cours de ces années et dans un mythe de son retour, il avait construit une chaise dorée avec des chaînes invisibles et l’a envoyé à l’Olympe comme cadeau pour sa mère. Quand Héra s’est assise sur la chaise, elle a déclenché un piège qui la liait à la chaise. Les dieux n’ont pas pu la libérer et ont donc demandé à Héphaïstos de libérer sa mère. Mais il a refusé la demande en déclarant qu’il avait été traité comme un garçon sans mère. Il n’écouterait aucun d’entre eux sauf Dionysos qui avait toute la confiance d’Héphaïstos. Cependant, Dionysus n’allait lui parler qu’à la condition qu’ils le laissent revenir à l’Olympe afin qu’ils n’aient pas d’autre choix que d’accepter. Par la suite, il est allé voir Héphaïstos et lui a offert du vin pendant le débat. Quand Héphaïstos était assez ivre, il l’a amené devant le conseil de l’Olympe. Zeus lui offrirait n’importe quoi, s’il devait libérer Héra. Héphaïstos, étant assez ivre, a demandé Aphrodite de se marier avec lui. Zeus n’a pas du tout aimé l’idée mais n’a pas eu d’autre choix que d’exaucer son souhait et Héra a finalement été libérée.

Mariage avec Aphrodite

Ce mariage devait échouer dès le début car Aphrodite avait déjà les yeux rivés sur Arès et l’amour était réciproque. Ils avaient une liaison et prenaient des mesures juste là, dans le palais d’Héphaïstos. Cependant, cette affaire n’est pas passée inaperçue, car Hélios, le dieu titan du soleil, a espionné un jour le couple au hasard et a immédiatement informé  Héphaïstos. Héphaïstos en colère est allé à son atelier. Pour se venger, il a créé un filet magique dans son plan pour piéger le couple en action. Il a placé le filet invisible sur le lit et tout autour, même sur le mur du toit. Puis, après son départ, Arès est venu prendre son pied avec Aphrodite. Quand ils étaient couchés, le filet de chaînes magiques les enveloppait et ils ne pouvaient pas s’échapper. Pendant ce temps, Hélios rapportait tout à Héphaïstos et le dieu de l’artisanat était déjà sur le chemin du retour, frustré et en colère. Il a également appelé tous les dieux à venir voir cette infidélité. À cause de cet adultère, Arès a été banni de l’Olympe .

Poursuivre Athéna

Peu de temps après que Arès a été banni d’Olympe, Aphrodite s’est vengé d’Héphaïstos en lui jetant un sort. Assombrie par le sort d’amour, Héphaïstos est tombé amoureux d’Athéna quand elle est venue à lui avec la demande de façonner ses bras. Il a voulu l’embrasser mais elle ne voulait pas se soumettre à lui. Quand il se rapprocha suffisamment, il essaya de la pénétrer de force mais Athéna réussit à l’empêcher et donc il fit couler sa semence sur sa jambe. Dégoûtée par son acte, elle essuya la graine avec de la laine et la jeta par terre. Et de la terre, Érichthonios, un serpent géant, est né. Certaines sources affirment que c’est Gaïa qui a rendu cette naissance possible et fait d’elle la mère du serpent, tandis que d’autres disent simplement qu’Athéna est la mère.

Héphaïstos dans d’autres mythes

Héphaïstos, encore avec une autre de ses inventions astucieuses, a enchaîné Prométhée au mont Caucase, quand il a été puni par Zeus pour avoir volé le feu pour l’humanité. Et le plus célèbre de sa création est Pandore qu’il a créée sur l’ordre de Zeus qui voulait punir l’humanité. Il l’a faite de terre et d’argile, remplie d’eau, et lui a insufflé une voix et une vigueur humaines et a fait son visage comme une déesse immortelle. D’autres dieux ont été chargés de la remplir de leurs cadeaux. Athéna l’a également vêtue de vêtements argentés et d’un voile brodé. Zeus lui a donné le nom de Pandore et l’a épousée à Épiméthée .

Au moment de la guerre de Troie, Héphaïstos s’est battu contre le dieu-fleuve Scamandre qui tentait de noyer Achille dans son ruisseau. Héra, dans la crainte de perdre Achille, a appelé son fils à venir à la rescousse avec le feu. Il a d’abord incendié les corps sur le ruisseau pour ouvrir la voie à Achille, puis a fait bouillir le ruisseau jusqu’à ce que la rivière s’arrête et s’évapore. Scamandre n’a eu d’autre choix que de fuir.


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