Importance de l’atmosphère

L’atmosphère terrestre est une mince couche de gaz et de minuscules particules: ensemble appelée air. Nous sentons la présence de l’air lorsqu’il se déplace et crée du vent. Tous les êtres vivants ont besoin de certains gaz dans l’air pour leur survie. Sans atmosphère, la Terre ne serait probablement qu’un autre rocher sans vie. L’atmosphère terrestre, ainsi que l’eau liquide abondante à la surface de la Terre, sont les clés de la place unique de notre planète dans le système solaire. Une grande partie de ce qui rend la Terre exceptionnelle dépend de l’atmosphère. Examinons quelques-unes des raisons pour lesquelles nous avons la chance d’avoir une atmosphère.

Indispensable pour la vie de la Terre

Sans l’atmosphère, la Terre ressemblerait beaucoup plus à la Lune. Les gaz atmosphériques, en particulier le dioxyde de carbone (CO2 ) et l’oxygène (O2), sont extrêmement importants pour les organismes vivants. Comment l’atmosphère rend-elle la vie possible? Comment la vie modifie-t-elle l’atmosphère?

Dans la photosynthèse, les plantes utilisent du CO2 et créent de l’O2. La photosynthèse est responsable de la quasi-totalité de l’oxygène présent actuellement dans l’atmosphère. En créant de l’oxygène et de la nourriture, les plantes ont créé un environnement favorable aux animaux. Dans la respiration, les animaux utilisent l’oxygène pour convertir le sucre en énergie alimentaire qu’ils peuvent utiliser. Les plantes passent également par la respiration et consomment une partie des sucres qu’elles produisent.

Partie cruciale du cycle de l’eau

Dans le cadre du cycle hydrologique, l’eau passe beaucoup de temps dans l’atmosphère, principalement sous forme de vapeur d’eau. Tous les temps ont lieu dans l’atmosphère, presque tous dans la basse atmosphère. La météo décrit à quoi ressemble l’atmosphère à un moment et à un endroit précis, et peut inclure la température, le vent, l’humidité et les précipitations. La météo est le changement que nous vivons au jour le jour. Le climat est la moyenne à long terme des conditions météorologiques dans un endroit particulier. Bien que le temps pour une journée d’hiver particulière à Tucson, Arizona, puisse inclure de la neige, le climat de Tucson est généralement chaud et sec.

La couche d’ozone rend la vie possible

L’ozone est une molécule composée de trois atomes d’oxygène (O3 ). L’ozone dans la haute atmosphère absorbe le rayonnement ultraviolet (UV) de haute énergie provenant du Soleil. Cela protège les êtres vivants à la surface de la Terre des rayons les plus nocifs du soleil. Sans ozone pour la protection, seules les formes de vie les plus simples pourraient vivre sur Terre.

Modère la température de la Terre

Avec les océans, l’ atmosphère maintient les températures de la Terre dans une fourchette acceptable. Les gaz à effet de serre retiennent la chaleur dans l’atmosphère et contribuent ainsi à modérer les températures mondiales. Sans une atmosphère avec des gaz à effet de serre, les températures de la Terre seraient glaciales la nuit et torrides pendant la journée. Les gaz à effet de serre importants comprennent le dioxyde de carbone, le méthane, la vapeur d’eau et l’ozone.


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