Les inondations

Les inondations font naturellement partie du cycle de l’eau, mais elles peuvent être des forces de destruction terrifiantes. Plus simplement, une inondation est un débordement d’eau à un endroit. Les inondations peuvent se produire pour diverses raisons et leurs effets peuvent être minimisés de plusieurs manières. Peut-être sans surprise, les inondations ont tendance à toucher plus sévèrement les basses terres. Les inondations surviennent généralement lorsque les précipitations tombent plus rapidement que l’eau ne peut être absorbée dans le sol ou entraînée par des rivières ou des ruisseaux. Les eaux peuvent s’accumuler progressivement sur plusieurs semaines, lorsqu’une longue période de pluie ou de fonte des neiges remplit le sol d’eau et augmente le niveau des cours d’eau.

Les crues soudaines sont soudaines et inattendues et se produisent lorsque des pluies très intenses tombent sur une très courte période. Une inondation éclair peut causer des dommages à des kilomètres de l’endroit où la pluie tombe réellement si l’eau pénètre dans un lit de cours d’eau asséché de telle sorte que l’inondation se produise loin de l’emplacement de la tempête d’origine.

Les terres très végétalisées sont moins susceptibles d’être inondées. Les plantes ralentissent l’eau qui coule sur la terre, lui donnant le temps d’entrer dans la terre. Même si le sol est trop humide pour absorber plus d’eau, les plantes ralentissent toujours le passage de l’eau et augmentent le temps qui s’écoule entre les précipitations et l’arrivée de l’eau dans un ruisseau; Cela pourrait garder toute l’eau qui tombe sur une région et atteindre le ruisseau à la fois. Les zones humides agissent comme un tampon entre la terre et les niveaux d’eau élevés et jouent un rôle clé dans la réduction des impacts des inondations. Les inondations sont souvent plus graves dans les zones récemment exploitées.

Lorsqu’un barrage se brise le long d’un réservoir, les inondations peuvent être catastrophiques. Les niveaux d’eau élevés ont également provoqué la rupture de petits barrages, faisant des ravages en aval. Les gens essaient de protéger les zones qui pourraient être inondées en mettant des barrages, et les barrages sont généralement très efficaces. Les gens peuvent aussi border une rivière avec des levées, de hauts murs qui retiennent le courant sur ses rives pendant les inondations. Une digue dans un endroit peut simplement forcer la crue des eaux en amont ou en aval et y provoquer des inondations.  Toutes les conséquences des inondations ne sont pas négatives. Les rivières déposent de nouveaux sédiments riches en nutriments lors de l’inondation et les plaines inondables sont donc traditionnellement bonnes pour l’agriculture. Les inondations en tant que source d’éléments nutritifs étaient importantes pour les Égyptiens le long du Nil jusqu’à la construction du barrage d’Assouan dans les années 1960. Bien que le barrage protège les cultures et les zones d’habitation des inondations annuelles, les agriculteurs doivent maintenant utiliser des engrais pour nourrir leurs cultures.

Les inondations sont également responsables du déplacement de grandes quantités de sédiments dans les cours d’eau. Ces sédiments fournissent des habitats aux animaux et le mouvement périodique des sédiments est crucial pour la vie de plusieurs types d’organismes. Les plantes et les poissons le long du fleuve Colorado, par exemple, dépendent des inondations saisonnières pour réorganiser les barres de sable.


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