Comprendre l’intérieur de la Terre

Avant de pouvoir vous renseigner sur la tectonique des plaques, vous devez connaître les couches qui se trouvent à l’intérieur de la Terre. Ces couches sont divisées par composition en noyau, manteau et croûte ou par propriétés mécaniques en lithosphère et asthénosphère. Les scientifiques utilisent des informations provenant de tremblements de terre et de modèles informatiques pour en savoir plus sur l’intérieur de la Terre. Les humains n’ont jamais percé la croûte terrestre, et pourtant, nous en savons beaucoup sur la composition de l’intérieur de la Terre. Les roches donnent des indices, mais elles ne révèlent que des informations sur la croûte extérieure. Dans de rares cas, un minéral, tel qu’un diamant, remonte à la surface du plus profond de la croûte ou du manteau. Pour en savoir plus sur l’intérieur de la Terre, les scientifiques utilisent l’énergie, enregistrée par les sismographes, pour «voir» les différentes couches de la Terre, comme les médecins peuvent utiliser une IRM, un scanner,

Ondes sismiques

Les scientifiques découvrent ingénieusement l’intérieur de la Terre en analysant la façon dont l’énergie se propage à partir du point d’un séisme appelé ondes sismiques . Les ondes sismiques se propagent dans toutes les directions à partir de l’endroit où le sol se brise lors d’un tremblement de terre. Les stations de sismographe mesurent l’énergie libérée par ces tremblements de terre, mais les scientifiques sont particulièrement intéressés par la compréhension de l’intérieur de la Terre.

Les ondes primaires (également appelées ondes P ) sont les plus rapides et se déplacent entre 6 et 7 km par seconde. Elles arrivent donc en premier au sismomètre. Les ondes P se déplacent dans un mouvement de type compression / expansion, comprimant ou non les matériaux de la terre au cours de leur déplacement. Les ondes P se plient légèrement lorsqu’elles passent d’une couche à une autre. Les ondes sismiques se déplacent plus rapidement à travers un matériau plus dense ou plus rigide. Lorsque les ondes P rencontrent le noyau externe liquide, qui est moins rigide que le manteau, elles ralentissent. Cela fait que les ondes P arrivent plus tard et plus loin que prévu. Le résultat est une zone d’ombre des ondes P. Les sismographes ne captent aucune onde P entre 104 ° et 140 ° du foyer des séismes.

Les ondes secondaires (également appelées ondes S ) sont environ deux fois moins rapides que les ondes P, se déplaçant à environ 3,5 km (2 miles) par seconde, et arrivent en seconde position au sismographe. Les ondes S se déplacent dans un mouvement de va-et-vient perpendiculaire à la direction du déplacement des vagues. Cela produit un changement de forme pour les matériaux de la terre par lesquels ils se déplacent. Seuls les solides résistent aux changements de forme, les ondes S ne peuvent se propager que dans les solides. Les ondes S ne peuvent pas voyager à travers un liquide.

En suivant les ondes sismiques, les scientifiques ont appris ce qui compose l’intérieur de la planète. Les ondes P ralentissent à la limite du noyau du manteau, nous savons donc que le noyau externe est moins rigide que le manteau. Les ondes S disparaissent à la limite du noyau du manteau, le noyau externe est donc liquide. D’autres indices sur l’intérieur de la Terre incluent le fait que nous savons que la densité globale de la Terre est supérieure à celle des roches crustales. Le noyau doit donc être constitué de quelque chose de dense, comme le métal. De plus, comme la Terre possède un champ magnétique, il doit y avoir du métal dans la planète. Le fer et le nickel sont tous deux magnétiques. Enfin, les météorites sont les restes de la matière qui a formé le système solaire primitif et on pense qu’elles ressemblent à la matière de l’intérieur de la Terre.


Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *