Invention du papier

Le but de cet article de parler de l’importance du papier et de son invention.

Alors que le mot «papier» est dérivé du papyrus, les premières feuilles d’écriture épaisses égyptiennes, il est fait très différemment. Alors que le papyrus est fabriqué à partir de la moelle séchée de la plante de papyrus qui a été tissée, le papier a été désintégré et reformé.

Pendant les dynasties Shang (1600-1050 avant notre ère) et Zhou (1050-250 avant notre ère), l’os, le bambou et parfois la soie étaient utilisés comme tablettes d’écriture. Cai Lun (202 BCE-220 CE), un fonctionnaire chinois travaillant à la cour impériale pendant la dynastie Han, est considéré comme l’inventeur du papier. Cependant, des exemples antérieurs ont été trouvés, et il a peut-être simplement amélioré un processus connu. La légende raconte qu’il s’est inspiré des nids de guêpes en papier.

Le papier de Cai Lun a été fabriqué à partir de mûrier et d’autres fibres libériennes avec des filets de pêche, de vieux chiffons et des déchets de chanvre. L’écorce du mûrier à papier et du bois de santal était souvent utilisée et très appréciée au cours de la période. Son processus de base consistant à créer des feuilles de fibres feutrées en suspension dans l’eau, puis à drainer l’eau et à laisser les fibres sécher dans une mince feuille emmêlée est toujours suivi aujourd’hui.

Utilisations du papier

Le papier était souvent utilisé comme matériau d’emballage. Le papier utilisé pour envelopper les miroirs en bronze  durant le règne de l’empereur Wu au IIe siècle avant notre ère. Du papier a également été utilisé pour emballer les médicaments toxiques. Au 3e siècle de notre ère, le papier était couramment utilisé pour l’écriture et, en 875, il était utilisé comme papier hygiénique. Pendant la dynastie Tang (618-907 CE), le papier était plié et cousu pour faire des sachets de thé, et utilisé pour fabriquer des gobelets et des serviettes en papier. Pendant la dynastie Song (960-1279 CE), le premier papier-monnaie connu au monde a été produit et souvent présenté dans des enveloppes en papier spéciales.

Propagation de la fabrication du papier dans le monde islamique

Après la bataille de Talas en 751 EC, au cours de laquelle les Chinois ont été vaincus, deux prisonniers chinois auraient divulgué les secrets de la fabrication du papier. Une papeterie a été bientôt établie et de nombreux perfectionnements ont été apportés au processus.

Retenons

  • Cai Lun (202 BCE-220 CE), un fonctionnaire chinois travaillant à la cour impériale pendant la dynastie Han, est considéré  comme l’inventeur du papier.
  • Un processus de base est toujours suivi aujourd’hui qui consiste à créer des feuilles de fibres feutrées en suspension dans l’eau, puis à drainer l’eau et à laisser les fibres sécher dans une mince feuille matée.
  • Le papier ancien était utilisé pour l’emballage et l’écriture, ainsi que pour le papier toilette, les sachets de thé et les serviettes.
  • Après la bataille de Talas en 751 EC, au cours de laquelle les Chinois ont été vaincus, deux prisonniers chinois auraient divulgué les secrets de la fabrication du papier.

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