Jour de la victoire sur le Japon

Le Jour de la victoire marque l’anniversaire de la victoire des Alliés sur le Japon au cours de la Seconde Guerre mondiale. Il fait suite à la bombe atomique dévastatrice sur les villes japonaises d’Hiroshima le 6 août et de Nagasaki le 9 août 1945. Le Jour de la victoire est un jour férié à Rhode Island, aux États-Unis, où il est observé le deuxième lundi du mois d’août de chaque année.
En Grande-Bretagne, le Jour de la victoire sur le Japon est observée le 15 août. Dans le reste du monde, ce jour est observé le 2 septembre, date qui marque la capitulation officielle du Japon lors de la Seconde Guerre mondiale à bord de l’USS Missouri, dans la baie de Tokyo.

Comment est célébré le Jour de la victoire sur le Japon?

Il y a eu de nombreux débats et discussions concernant la nature et le nom de cette fête. Les groupes d’anciens combattants et leurs partisans célèbrent le Jour de la victoire sur le Japon. Les événements peuvent inclure une cérémonie commémorative pour les anciens combattants. Beaucoup de gens croient qu’il est nécessaire que ce jour-là rappelle les sacrifices consentis par les anciens combattants pendant la Seconde Guerre mondiale, y compris ceux qui ont été faits prisonniers, ont été torturés, blessés ou tués.

Cependant, les critiques affirment que le jour même est discriminatoire en raison de sa référence au Japon à la lumière des temps modernes. Il y a eu de nombreuses tentatives pour changer le nom du jour mais jusqu’à présent, il reste à être connu comme le jour de la victoire. Néanmoins, il y a des gens qui espèrent un jour célébrer la fête sous un nouveau nom ou éduquer davantage les jeunes sur la culture japonaise dans la société moderne.

Une brève chronologie de la seconde guerre mondiale

En 1939, plusieurs événements ont conduit au début de la Seconde Guerre mondiale, à commencer par la signature d’un pacte de non-agression entre la Russie et l’Allemagne, ouvrant la voie à Hitler pour commencer l’invasion de la Pologne. Deux jours après le début de cette invasion en septembre 1939, la France et la Grande-Bretagne déclarèrent la guerre à l’Allemagne.

Au cours des six années qui ont suivi, environ 50 millions de personnes ou plus ont été tuées, dont six millions de Juifs emprisonnés dans des camps nazis dans le cadre de la prétendue Solution finale d’Hitler. La Journée de la victoire en Europe marquerait la remise officielle des forces de l’Axe aux Alliés le 8 mai 1945. Adolph Hitler ne répondrait jamais de ses crimes. Il se serait suicidé dans un bunker en avril 1945 à Berlin. Mais de nombreux responsables nazis seraient traduits en justice pour crimes de guerre à Nuremberg dans les années suivant la guerre.

Une «reddition primaire» a été signée le 7 mai 1945, la capitulation officielle étant signée le 8 mai. Les forces allemandes occupant les îles Anglo-Normandes se rendraient le lendemain.

L’Allemagne, la Russie et le reste de l’Europe n’étaient pas les seuls pays impliqués dans la guerre. L’implication du Japon prolonge la fin de la guerre jusqu’en septembre 1945.

La participation du Japon à la seconde guerre mondiale

En 1940, l’Allemagne, l’Italie et le Japon ont signé un accord connu sous le nom de Pacte tripartite, aux termes duquel les trois pays sont convenus de s’entraider s’ils sont attaqués par des forces qui n’étaient pas encore impliquées dans la Seconde Guerre mondiale.

L’Amérique, qui n’était pas encore entrée en guerre, avait imposé au Japon des sanctions économiques (notamment des embargos sur le pétrole et les carburants) dans le but d’affaiblir sa capacité d’attaquer ses voisins. Environ un an après la signature du pacte tripartite, le Japon a attaqué les États-Unis à Pearl Harbor.

Le 7 décembre 1941, le président Franklin Roosevelt a déclaré le «jour de l’infamie» à la suite de 18 navires de guerre américains endommagés ou détruits et de plus de 2 400 soldats tués.

Plus de 350 avions japonais avaient décollé contre Pearl Harbor ; les États-Unis ont déclaré la guerre au Japon peu après; Le président Roosevelt a demandé au Congrès d’adopter une résolution dans ce sens. Entre les votes à la Chambre et au Sénat, un seul élu a exprimé sa dissidence contre la déclaration de guerre.

Le Japon étend son effort de guerre

Après Pearl Harbor, en 1941, les forces japonaises envahissent les Philippines, la Malaisie, la Thaïlande et Hong Kong. L’île de Wake est devenue un territoire occupé à la suite d’une vaillante résistance des forces de la marine américaine. L’attaque de l’île Wake a eu lieu au même moment que Pearl Harbor et est devenue connue sous le nom de «Bataille d’Alamo de la Seconde Guerre mondiale».

Le Japon attaque également avec succès Guam, l’Indonésie, les Îles Salomon, certaines régions de la Nouvelle-Guinée, la Malaisie, Singapour et la Birmanie.

La campagne des îles Salomon en 1942 s’est avérée coûteuse pour le Japon; Les historiens de la Seconde Guerre mondiale ont déclaré que la défaite du Japon à Midway et ses pertes dans la campagne sur les îles étaient responsables d’un affaiblissement général de l’armée japonaise.

L’armée japonaise a eu du mal à remplacer les porte-avions perdus, les pilotes qualifiés, les mécaniciens et d’autres éléments essentiels péris dans ces batailles.

La bataille de Midway

Midway est l’un des principaux tournants de la Seconde Guerre mondiale en ce qui concerne les conflits américain et japonais. Le Japon voulait attirer les forces américaines dans un conflit sur un petit atoll plus éloigné de ce que les avions américains du jour pouvaient atteindre s’ils venaient d’Hawaï. Il a également été supposé que la force des porte-avions américains était plus faible qu’elle ne l’avait été en réalité.

Cela et d’autres erreurs de calcul à Midway se sont avérés coûteux pour l’effort de guerre japonais.

Il est important de replacer Midway dans son contexte. Cette bataille décisive n’a eu lieu que six mois après l’attaque de Pearl Harbor. Dans la chaîne de commandement japonaise, on présumait que les forces américaines étaient démoralisées et affaiblies à la suite de cette attaque, de la perte de l’île Wake et d’autres revers.

Le Japon prévoyait de disperser les forces navales en route vers Midway afin de dissimuler sa force et d’attirer les transporteurs américains dans une bataille au canon avec un groupe d’attaque en tête. Des navires de guerre de secours traînant à des centaines de kilomètres de là étaient destinés à finir le nettoyage après le combat initial contre les principaux transporteurs.

American Intel craque les codes secrets japonais

Les services de renseignement américains avaient déchiffré les codes japonais utilisés pour discuter des plans de guerre à distance et ce plan était anticipé. Le plan complet n’était pas connu, mais le Japon avait été suffisamment mis sur écoute afin de permettre aux services de renseignement américains de diffuser de fausses informations destinées à attirer davantage les planificateurs japonais vers un faux sentiment de sécurité avant l’attaque.

La bataille de Midway a commencé le 4 juin et durera jusqu’au 7 juin; de nombreux facteurs ont contribué à la victoire américaine et ont été considérés comme le tournant de la guerre.

Dévastation de la flotte japonaise à Midway

Les pertes du Japon comprennent plus de trois mille soldats à bord de porte-avions, de destroyers et de croiseurs lourds. Quatre porte-avions japonais ont été coulés ou détruits. Les pertes américaines étaient bien moindres: un peu plus de 300 morts et la perte du USS Yorktown et du destroyer USS Hammann.

Le Japon a perdu donc sa supériorité aérienne. Une autre attaque de style Pearl Harbor serait impossible pour les forces japonaises à ce stade de la guerre.

Après Midway

Après la bataille de Midway, les forces américaines ont pu prendre une position offensive contre le Japon, qui disposait de forces dans divers États insulaires, atolls et autres petites masses continentales.

Les forces américaines ont commencé leur campagne d’île en île en 1942, coupant les lignes d’approvisionnement pour les troupes dans ces zones au fur et à mesure que les attaques alliées progressaient. Deux ans plus tard, les Alliés étaient suffisamment proches pour commencer à planifier des campagnes de bombardement dans les villes japonaises.

Auparavant, les seules attaques à la bombe significatives avaient été menées, notamment par le célèbre raid contre le USS Hornet du colonel Jimmy Doolittle en 1942, ainsi que par quelques attaques visant des positions insulaires situées sur les îles Kouriles ou à proximité , en 1943.

Bombe des forces alliées continentale au Japon

En 1944, des avions américains ont commencé à bombarder des villes japonaises avec des munitions conventionnelles. Les pilotes américains étaient souvent capables de voler plus haut que ce que les canons anti-aériens japonais pouvaient atteindre. Mais les tactiques de vol à haute altitude n’étaient pas aussi efficaces contre les cibles industrielles que les attaques à la bombe nocturnes utilisées plus tard. Certains des raids à haute altitude ont eu plus de succès en tant que propagande que lors d’opérations militaires.

Les attaques à basse altitude plus risquées auraient démoralisé les décideurs japonais. Ils étaient également un précurseur d’une invasion planifiée du Japon qui aurait pu se produire en 1945 sans le succès du prochain mouvement significatif de l’armée américaine dans la campagne.

Hiroshima et Nagasaki

En 1942, l’Amérique consacrait une quantité importante de ressources au développement d’une arme atomique devant être utilisée pendant la Seconde Guerre mondiale. L’Allemagne avait mené des expériences sur l’eau lourde mais n’avait pas réussi les mêmes avancées que celles réalisées en Amérique. Dans le livre Inside the Third Reich , le criminel de guerre nazi Albert Speer mentionne que le projet nucléaire allemand avait été «sabordé» à la fin de 1942.

En juillet 1945, l’essai atomique de la Trinité a eu pour résultat la pratique d’une frappe nucléaire au Japon; plusieurs villes ont été désignées comme cibles, notamment Hiroshima et Nagasaki.

En juillet 1945, les forces alliées ont publié un document appelé Déclaration de Potsdam, qui exigeait la reddition sans conditions du Japon et qui avait été refusé.

Le 6 août 1945, le B-29 Enola Gay lança la bombe atomique, connue depuis sous le nom de «Little Boy», à Hiroshima. Environ 80 000 personnes sont immédiatement mortes des suites du bombardement, mais le bilan final des retombées, des radiations et des dommages collatéraux pourrait ne jamais être connu avec précision, mais figure dans la liste des dizaines de milliers.

Le 9 août 1945, le B-29 Bockscar a largué la bombe atomique connue sous le nom de «Fat Man» sur Nagasaki. 100 000 personnes sont mortes à la suite de l’utilisation de cette seule munition. Le bilan final de la radiation et des dommages collatéraux peut ne jamais être connu avec précision. Le 9 août 1945 est également le même jour où la Russie a déclaré la guerre au Japon.

Le Japon se rend

Le 10 août 1945, le gouvernement japonais a entamé des négociations en vue d’une reddition avec les États-Unis. Cinq jours plus tard, l’empereur du Japon a annoncé via Radio Tokyo que le pays avait accepté les termes de la Déclaration de Potsdam.

Le 15 août 1945, le Président des États-Unis, Harry S. Truman, déclara le jour de la Victoire sur le Japon, lors d’une conférence de presse à la Maison Blanche.

Le président Truman a annoncé que le gouvernement japonais avait accepté de se conformer pleinement à la déclaration de Potsdam exigeant la reddition sans conditions du Japon.

À l’attention des foules rassemblées devant la Maison Blanche, le président Truman a déclaré: « C’est le jour que nous attendions depuis Pearl Harbor. »


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