Journée internationale de la Canne Blanche 2019

Chaque année, le 15 octobre, la Journée internationale de la canne blanche a pour mission de sensibiliser le monde entier à la cécité et aux moyens de permettre aux personnes malvoyantes de vivre et de travailler de manière indépendante. Elle célèbre la canne blanche — un outil de mobilité qui donne de l’indépendance en permettant aux personnes aveugles et malvoyantes de se déplacer en toute sécurité— et les succès réalisés par les aveugles du monde entier et honore les nombreuses contributions des déficients visuels.

Histoire de la Journée internationale de la Canne Blanche

Il existe des références de voyageurs aveugles utilisant un bâton, une canne ou le bâton de berger comme outil de voyage indépendant depuis les temps bibliques. Ce n’est que pendant le siècle dernier que la canne blanche a joué le double rôle d’outil de déplacement et de symbole identifiant l’utilisateur en tant que voyageur aveugle. Dès 1921, l’artiste James Briggs, qui avait perdu la vue dans un accident, affirmait avoir utilisé la première canne blanche comme symbole lorsqu’il avait peint sa canne blanche pour alerter les automobilistes qui passaient qu’il était un voyageur aveugle. Dix ans plus tard, en France, Guilly d’Herbemont a lancé un mouvement national de « bâton blanc » pour promouvoir l’utilisation de la canne blanche. Cette idée s’est répandue en Angleterre lorsque la BBC a suggéré dans la couverture de presse de ce mouvement que tous les citoyens aveugles ou malvoyants soient dotés d’un « bâton blanc ».

Après que des anciens combattants aveugles de la Seconde Guerre mondiale aient commencé à rentrer chez eux en plus grand nombre et à chercher une plus grande réintégration dans leurs communautés, le Dr Richard Hoover a mis au point une canne blanche plus longue ou « canne Hoover », à utiliser à la fois comme outil de voyage et comme symbole. Dans les décennies qui ont précédé la canne blanche, la canne blanche était souvent tenue en main par des voyageurs en position diagonale fixe.

Aux USA, dans les années 1960, la Fédération nationale des aveugles (National Federation of the Blind) est devenue un chef de file dans la lutte pour les droits des aveugles et dans des programmes novateurs de formation utilisant la canne blanche. A la suite de la demande du « National Federation of the Blind », le Congrès des États-Unis a adopté en 1964 une résolution commune désignant le 15 octobre de chaque année comme Journée de la sécurité des cannes blanches et reconnaissant que les cannes blanches permettent aux aveugles de voyager en toute sécurité et de manière indépendante.

Bien que la canne blanche protège les personnes aveugles en toute sécurité (car les conducteurs et les autres piétons peuvent facilement la voir), c’est également un outil que les personnes aveugles utilisent pour explorer et naviguer dans notre environnement. Pour cette raison, la Journée internationale de la Canne Blanche a mis de plus en plus l’accent sur l’indépendance, la sécurité et l’égalité.


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