Journée internationale de la langue maternelle 2019

La Journée internationale de la langue maternelle des Nations Unies est célébrée chaque année le 21 février. Elle célèbre la diversité et la variété des langues dans le monde. Elle se souvient également d’événements comme l’assassinat de quatre étudiants le 21 février 1952, parce qu’ils ont officiellement utilisé leur langue maternelle, le bengali, au Bangladesh.

Comment est célébrée la journée?

À l’occasion de la Journée internationale de la langue maternelle, l’Organisation des Nations Unies pour l’éducation, la science et la culture (UNESCO) et les agences des Nations Unies participent à des événements qui favorisent la diversité linguistique et culturelle. Ils encouragent également les personnes à maintenir leur connaissance de leur langue maternelle tout en apprenant et en utilisant plus d’une langue. Les gouvernements et les organisations non gouvernementales peuvent utiliser cette journée pour annoncer des politiques visant à encourager l’apprentissage et le soutien des langues.

Au Bangladesh, le 21 février est l’anniversaire d’une journée charnière dans l’histoire du pays. Les gens déposent des fleurs à un Minar Shaheed (monument du martyr). Ils achètent également des bracelets de verre pour eux-mêmes ou des femmes de la famille; mangent un repas de fête et organisent des fêtes; et décernent des prix ou organisent des concours littéraires. C’est le moment de célébrer la culture du Bangladesh et la langue bengalie.

L’Institut Linguapax, à Barcelone, en Espagne, vise à préserver et à promouvoir la diversité linguistique à l’échelle mondiale. L’institut présente chaque année le prix Linguapax pour la Journée internationale de la langue maternelle. Le prix est destiné à ceux qui ont fait un travail remarquable en matière de diversité linguistique ou d’éducation multilingue.

Contexte

À la partition de l’Inde en 1947, la province du Bengale était divisée selon les religions prédominantes des habitants. La partie occidentale est devenue une partie de l’Inde et la partie orientale est devenue une province du Pakistan connue sous le nom de Bengale oriental et plus tard du Pakistan oriental. Cependant, il y avait des frictions économiques, culturelles et linguistiques entre le Pakistan oriental et le Pakistan occidental.

Ces tensions étaient apparentes en 1948 lorsque le gouvernement pakistanais a déclaré que l’ourdou était la seule langue nationale. Cela a déclenché des protestations parmi la majorité parlant le bengali au Pakistan oriental. Le gouvernement a interdit les manifestations mais le 21 février 1952, des étudiants de l’université de Dhaka et d’autres activistes ont organisé une manifestation. Plus tard dans la journée, la police a ouvert le feu sur les manifestants et tué quatre étudiants. On se souvient maintenant de la mort de ces étudiants qui luttent pour le droit d’utiliser leur langue maternelle lors de la Journée internationale de la langue maternelle.

Les troubles ont continué pendant que les locuteurs du bengali faisaient campagne pour le droit d’utiliser leur langue maternelle. Le bengali est devenu une langue officielle au Pakistan le 29 février 1956. Après la guerre de libération du Bangladesh en 1971, le Bangladesh est devenu un pays indépendant avec le bengali comme langue officielle.

Le 21 novembre 1999, l’UNESCO a proclamé que la Journée internationale de la langue maternelle était le 21 février et elle a été observée pour la première fois le 21 février 2000. Chaque année, les célébrations entourant la Journée internationale de la langue maternelle portent sur un thème particulier.

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