Journée internationale du souvenir trans 2019

La Journée du souvenir des transgenres est observée chaque année le 20 novembre afin de rendre hommage à la mémoire de ceux qui ont perdu la vie dans des actes de violence anti-transgenre.

Le 20 novembre, les membres de la communauté trans dans les villes du monde entier se réunissent pour pleurer la perte de ceux qui ont été assassinés dans des attaques transphobes motivés. Le service commémoratif annuel sert à rappeler chaque année l’ampleur de la violence dirigée contre les personnes transsexuelles, en particulier les femmes trans de couleur, jour après jour.

La Journée du souvenir des transgenres a été créée en 1999 par Gwendolyn Ann Smith, avocate des transgenres, dans le cadre d’une veillée commémorative en l’honneur de Rita Hester, une afro-américaine transgenre de Boston qui a été assassinée deux jours avant son 35 e anniversaire le soir du 28 Novembre 1998. Elle avait été poignardée 20 fois à la poitrine et est morte d’un arrêt cardiaque à l’arrivée à l’hôpital. Son assassin n’a jamais été retrouvé. Cette veillée commémorait toutes les personnes transgenres ayant perdu la vie suite à des violences transphobes.

Quelques années auparavant, en 1995, Chanelle Pickett, une femme transsexuelle noire, avait été retrouvée morte dans son appartement à Boston, après avoir été battue et étranglée par William Palmer. L’affaire a été jugée mais l’accusé n’a pas été déclaré coupable de meurtre ni même d’homicide involontaire après que sa défense eut plaidé en faveur de la «panique trans», alléguant que le décès était en partie le résultat d’une réaction émotive après la révélation que le défunt était trans (malgré le fait que plusieurs femmes trans ont prétendu avoir couché avec Palmer). En conséquence, Palmer a été condamné à une peine de deux ans seulement pour agression et voies de fait.

La défense «panique trans» est toujours légale dans tous les États américains, sauf en Californie. À la base, on part du principe que tout le monde est cisgenre  à moins d’indication contraire et que les femmes trans, en particulier, « incitent » des hommes sans méfiance à dormir avec elles. La défense «panique trans» donne la priorité à l’interprétation de l’identité de la victime par l’auteur de l’infraction par rapport au sens que la victime a de lui-même.

Après la mort de Rita Hester, les médias l’ont à tort qualifiée de « travestie », « d’homme qui… préférait les vêtements féminins », et elle a mis son nom entre guillemets. Il est malheureusement bien trop fréquent que les médias fassent de fausses déclarations sur des histoires similaires et que les identités de genre des personnes transsexuelles soient niées, ce qui constitue un double effacement de l’individualité dans la vie et après la mort.

Après avoir appris le meurtre de Rita Hester, Gwendolyn Ann Smith, programmeuse informatique à San Francisco, a mis en place le projet commémoratif ‘Remembering Our Dead’, un document en ligne documentant les victimes de violences motivées par la transphobie. Smith a ensuite créé le premier événement du Jour du souvenir des transgenres à San Francisco. La Journée du souvenir trans est maintenant organisée dans la plupart des villes du monde et attire un nombre croissant de membres de la communauté ainsi que de membres de la famille, d’amis et de sympathisants. Un service typique peut comporter une conférence donnée par un membre éminent de la communauté, suivie de la lecture du nom de tous ceux qui ont été tués par la violence transphobe cette année-là. C’est une façon de donner dignité et respect à des vies sauvagement arrachées en raison d’une transphobie sociale profondément enracinée.

La Journée annuelle du souvenir des personnes transgenres suscite toujours des sentiments mitigés. Il y a de la tristesse et de la colère devant le grand nombre de personnes qui nous ont été si violemment enlevées et il est nécessaire de se réunir en communauté, de se soutenir mutuellement et d’honorer ceux qui sont décédés. Il s’agit de rappeler et de commémorer des vies qui pourraient autrement être oubliées, des vies qui pourraient autrement être réduites à une autre statistique de crime motivé par la haine, interprétée à tort comme un événement isolé qui est arrivé à quelqu’un d’autre, ailleurs. Il existe également une résistance et un défi plus audacieux, à partager l’amour et la fierté que nous ressentons en tant que communauté, mais également un engagement à lutter contre les préjugés et la violence qui affectent de manière disproportionnée les plus vulnérables et les plus marginalisés d’entre nous. La grande majorité des noms lus chaque année appartiennent à des femmes trans de couleur, et plus particulièrement aux femmes qui ont été poussées aux confins de la société (victimes de pauvreté, de sans-abri, de travail du sexe, etc.), qui ont été la cible de multiples formes de stigmatisation, de rejet et de discrimination intrinsèquement liées au sexe, à la classe sociale, à la géographie et à la race. Ainsi, alors que la Journée du souvenir des personnes transgenres concerne un engagement de commémoration, il s’agit également de réfléchir en tant qu’individus et en tant que société sur notre respect des structures plus larges de pouvoir, de contrôle et de violence et sur les moyens de combattre et créer un changement significatif.


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