La chute des Han et la période des trois royaumes

Le but de ce cours est de démontrer l’importance de la bataille de la Falaise rouge et de la période des trois royaumes.

Après la mort de l’empereur Zhang (de la règle de Ming et Zhang de la période Han oriental) en 88 EC, les fonctionnaires corrompus ont de plus en plus pris le contrôle de l’État, tandis que les querelles familiales ont déchiré la dynastie. À mesure que le pouvoir de l’empereur s’affaiblissait, les commandants militaires agissaient de manière plus indépendante et tentaient de s’assurer leur pouvoir.

La chute de la dynastie Han

En 184 EC, deux rébellions taoïstes majeures – la rébellion des Turbans jaunes et l’insurrection des Cinq Boisseaux de Riz – ont éclaté. Afin de combattre ces rébellions, l’empereur Ling a donné aux commandants militaires le contrôle de leurs propres provinces, mais cela a ouvert la voie à une longue lutte de pouvoir. En 189 CE, l’empereur Ling est décédé et son fils de 13 ans, Liu Bian, connu sous le nom d’empereur Shao, lui a succédé. Impératrice douairière Il était régent, et son frère aîné, le général en chef He Jin, est devenu le fonctionnaire le plus puissant de la cour. He Jin voulait exterminer les Dix Eunuques, un groupe de fonctionnaires eunuques influents. Il a appelé le général Dong Zhuo à marcher sur la ville. Le complot a été découvert par les eunuques et He Jin a été tué. En réponse, l’empereur ordonna le meurtre aveugle des eunuques. Les survivants ont enlevé l’empereur et se sont enfuis, seulement pour se suicider plus tard à l’arrivée du général Dong Zhuo. Le général remplacerait alors l’empereur Shao par le prince de Cheniliu, connu sous le nom d’empereur Xian. Xian serait le dernier empereur de la dynastie Han.

Dong Zhuo a finalement été assassiné et a été succédé par un autre seigneur de guerre, Cao Cao, qui voulait réunir l’Empire Han en battant les seigneurs de la guerre rebelles. Il a presque réussi mais a été vaincu en 208 EC à la bataille de la Falaise rouge, un tournant mémorable dans l’histoire. Avec cette défaite, la plupart de l’espoir que l’Empire Han serait réuni a disparu. Lorsque Cao Cao est mort en 220 EC, l’empereur Xian a abdiqué le trône, affirmant qu’il n’avait pas respecté le mandat du ciel. La Chine s’est scindée en trois royaumes dirigés par des chefs de guerre; cela marque le début de la période des Trois Royaumes de l’histoire chinoise.

La période des trois royaumes

Lorsque la dynastie Han s’est effondrée en 220 EC, personne n’était assez puissant pour réunifier la Chine sous un seul empereur. Le résultat fut la période des Trois Royaumes, qui dura jusqu’en 280 EC, lorsque la dynastie Jin prit le relais. Ces trois royaumes, Wei, Shu et Wu, se sont battus pour le contrôle dans une longue série de guerres. C’était l’une des périodes les plus sanglantes de l’histoire chinoise – selon les données du recensement, la population est passée de 50 millions à 16 millions – mais elle a également été longtemps romancée dans les cultures d’Asie de l’Est et rappelée comme une période de chevalerie et d’honneur. Il a été célébré et popularisé dans les opéras, les histoires folkloriques et les romans, et plus récemment, dans les films, la télévision et les jeux vidéo.

La technologie a considérablement progressé au cours de cette période. Le chancelier de Shu Zhuge Liang a inventé le bœuf en bois, a suggéré d’être une forme précoce de la brouette et a amélioré l’arbalète à répétition. L’ingénieur en mécanique Wei, Ma Jun, a inventé un théâtre de marionnettes mécanique à propulsion hydraulique conçu pour son empereur. Il a également inventé un nouveau dispositif d’irrigation, le char pointant vers le sud et une boussole directionnelle non magnétique.


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