La civilisation Chavín

La civilisation Chavín s’est développée dans les hautes terres du nord des Andes du Pérou entre 900 et 250 av. JC. Leur influence s’est étendue à d’autres civilisations le long de la côte. La civilisation  Chavín était située dans la vallée de la Mosna, à la confluence des rivières Mosna et Huachecsa. C’est maintenant un site du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Carte géographique de Chavín

Stades de développement

Urabarriu a duré de 900 à 500 avant notre ère et quelques centaines de personnes seulement vivaient à Chavín de Huántar. La céramique était influencée par d’autres cultures et le peuple cultivait du maïs et des pommes de terre. Chakinani, de 500 à 400 avant notre ère, était une période de transition lorsque les résidents ont migré vers le centre cérémoniel. Jarabarriu a connu une augmentation spectaculaire de sa population de 400 à 250 avant notre ère, avec un schéma de peuplement urbain / suburbain.

Société

Chavín avait une petite et puissante élite légitimée par une prétention à l’autorité divine. Ces chamans étaient capables de contrôler et d’influencer les citoyens locaux (probablement en partie grâce à l’utilisation de drogues psychotropes) et d’organiser et de réaliser la construction de temples et de galeries aux murs de pierre.

Architecture

Le temple de Chavín de Huántar est l’exemple principal de l’architecture de Chavín. La conception du temple montre une innovation complexe pour s’adapter à l’environnement des hautes terres du Pérou. Pour éviter les inondations et la destruction du temple pendant la saison des pluies, le peuple de Chavín a créé un système de drainage performant avec des canaux sous la structure du temple; les eaux tumultueuses de la saison des pluies ressemblent à l’un des animaux sacrés de Chavín, le jaguar.

Activité économique

Le peuple de Chavín a montré des connaissances avancées en acoustique, en métallurgie, en brasage et en contrôle de la température afin de s’adapter à la saison des pluies. Les Chavín étaient également compétents pour développer des pièces en or raffinées et utilisaient les premières techniques de fusion du métal et de brasage.

Le peuple Chavín a domestiqué des camélidés, tels que des lamas, qui étaient utilisés comme bêtes de somme, ainsi que pour la fibre et la viande. Les Chavin produisirent des charqui, ou lama saccadés, qui étaient généralement commercialisés par les éleveurs de camélidés et constituaient la principale ressource économique du peuple de Chavín. Ils ont également cultivé avec succès plusieurs cultures, notamment la pomme de terre, le quinoa et le maïs. Ils ont développé un système d’irrigation pour favoriser la croissance de ces cultures.

Art

L’art de Chavín représente le premier style artistique répandu et reconnaissable dans les Andes et peut être divisé en deux phases: la première phase correspond à la construction du «vieux temple» à Chavín de Huántar (environ 900-500 av. J.-C.); la deuxième phase correspond à la construction du «nouveau temple» de Chavín de Huántar (c. 500-200 AEC). Le vieux temple comprenait le Lanzón, qui était logé dans une chambre cruciforme centrale dans un labyrinthe de passages souterrains. Le Lanzón fonctionne comme un axis mundi ou un point pivot reliant le ciel, la terre et le monde souterrain.

L’art de Chavín a décoré les murs du temple et comprend des sculptures et des poteries. Les artistes ont représenté des créatures exotiques trouvées dans d’autres régions, telles que les jaguars et les aigles, plutôt que des plantes et des animaux locaux. La figure féline est l’un des motifs les plus importants de l’art de Chavín. Il a une signification religieuse importante et est répété sur de nombreuses sculptures. Les aigles sont également couramment observés dans l’art de Chavín. C’était intentionnellement difficile à interpréter et à comprendre, car il était destiné à être lu uniquement par les grands prêtres.

L’obélisque de Tello est un immense arbre sculpté orné d’images de plantes, d’animaux, y compris de caïmans et d’oiseaux, et d’humains, qui représentent peut-être un mythe de la création. Les têtes de Tenon sont des sculptures en pierre massives de têtes de jaguar à crocs, trouvées au sommet des murs intérieurs de Chavín de Huantar.

Influence

Chavín a eu une influence considérable, avec ses styles d’art et d’architecture s’étendant sur des kilomètres. Il y a peu de traces de guerre dans les reliques de Chavín; au lieu de cela, les citoyens locaux étaient probablement contrôlés par une combinaison de pression religieuse et de conditions environnementales.


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