La civilisation de Caral

La civilisation Caral (également connue sous le nom de civilisation Norte Chico et Caral-Supe) était une société précolombienne complexe, située dans l’actuelle région de Norte Chico située au nord et au centre de la côte du Pérou, près de Supe, province de Barranca, au Pérou). Sa situation lui permettait de profiter de trois rivières: la Fortaleza, la Pativilca et la Supe. Elle a été établie comme la plus ancienne civilisation connue des Amériques et comme l’un des six sites où la civilisation a pris naissance séparément dans le monde antique.

Le Caral a prospéré entre le 30ème et le 18ème siècle avant notre ère. Cette société complexe est née un millénaire après Sumer en Mésopotamie, était contemporaine des pyramides égyptiennes et a précédé de près de deux millénaires les Olmèques mésoaméricains.

Caral a été découvert par Paul Kosok en 1948 et étudié par l’archéologue Ruth Shady. Le complexe urbain de Caral occupe plus de 150 acres et abrite des places, des habitations et un temple de 28 mètres de haut. Son plan urbain a été utilisé par les civilisations andines pendant quatre mille ans. L’un des artefacts trouvés à Caral est une pièce textile nouée appelée quipu, qui, selon les archéologues, était une méthode de conservation des données. Parmi les autres pièces retrouvées figurent des flûtes en os de condor et de pélican et des cornet en os de cerf et de lama. Aucune preuve de guerre n’a été trouvée. Un géoglyphe a été découvert en 2000 par Marco Machacuay et Rocio Aramburu juste à l’ouest de Caral. Les lignes de la gravure forment un visage humain avec des cheveux longs et une bouche ouverte. À son apogée, environ 3 000 personnes auraient vécu à Caral.

Temple de Caral

La Région Norte-Chico

Dans la nomenclature archéologique, les civilisations de Norte Chico sont des cultures pré-céramiques de l’Archaïque supérieur précolombien; ils manquaient complètement de céramique et n’avaient apparemment presque aucun art. La réalisation la plus impressionnante de ces civilisations est son architecture monumentale, comprenant de grandes buttes en terrassement et des places circulaires encaissées. Les preuves archéologiques suggèrent l’utilisation de la technologie textile et, éventuellement, le culte de symboles divins communs, qui reviennent tous deux dans les cultures andines précolombiennes. Un gouvernement sophistiqué est supposé avoir été nécessaire pour gérer l’ancien Norte Chico. Des questions subsistent quant à son organisation, en particulier l’influence politique des ressources alimentaires. Certains spécialistes ont suggéré que Norte Chico était fondée sur les produits de la mer et les ressources maritimes, par opposition au développement de la production agricole de céréales et de surplus.


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