La civilisation Nazca

Le but de ce cours est d’expliquer la culture, la religion, l’agriculture et le déclin de la civilisation Nazca.

Le Nazca (ou Nasca) a vécu près de la côte sud aride du Pérou de 100 avant notre ère à 800 CE. La première société de Nazca était composée de chefferies locales et de centres régionaux de pouvoir centrés autour de Cahuachi, un site cérémoniel non urbain de monticules de terrassement et de places. Ces structures et places en forme de pyramide, situées dans la partie inférieure de la vallée de Nazca, servaient d’espaces importants pour la fertilité et les rituels agricoles. Les gens de toute la région de Nazca se sont très probablement rassemblés à Cahuachi à des moments précis de l’année pour se régaler et faire des offrandes.

Le Nazca a développé des aqueducs souterrains, appelés puquios , pour soutenir les villes et l’agriculture dans ce climat aride. Beaucoup d’entre eux fonctionnent encore aujourd’hui. Ils ont également créé des textiles et des céramiques complexes reflétant leurs traditions agricoles et sacrificielles.

Société et religion

Probablement liées à la nature aride et extrême de l’environnement, les croyances religieuses de Nazca étaient basées sur l’agriculture et la fertilité. Une grande partie de l’art de Nazca représente de puissants dieux de la nature, tels que l’épaulard mythique, les moissonneurs, le chat tacheté mythique, le colibri et l’entité serpentine. Comme dans la culture moche contemporaine basée dans le nord-ouest du Pérou, les chamans ont apparemment utilisé des drogues hallucinogènes, telles que des extractions du cactus San Pedro, pour induire des visions lors des cérémonies.

Lignes de Nazca

Les géoglyphes de Nazca, ou «lignes de Nazca», sont une série de formes géométriques, des lignes étendues qui s’étendent sur des kilomètres et de grands dessins de figures animales (certains aussi grands qu’un terrain de football) construits sur le sol désertique de la région de Nazca. Un grand nombre de personnes sur une longue période auraient pu construire les lignes.

Les chercheurs ont démontré des techniques pour explorer comment cela a été fait. En étendant une corde entre deux poteaux et en enlevant les cailloux rouges sur la surface du désert le long de la corde, les lignes auraient pu être construites. Le contraste des cailloux rouges du désert et de la terre plus claire en dessous rendrait les lignes visibles à haute altitude. En raison de la construction simpliste des géoglyphes, des quantités régulières de pluie auraient facilement érodé les dessins, mais l’environnement désertique sec a préservé les lignes pendant des centaines d’années. Plusieurs théories ont été avancées quant à la raison pour laquelle les lignes de Nazca existent, mais la véritable signification des géoglyphes reste un mystère.

Lignes de Nazca. Ces lignes de Nazca, appelées Le Colibri, sont représentatives du type de structures qui subsistent.

Agriculture et alimentation

La subsistance de Nazca était largement basée sur l’agriculture. L’iconographie sur la céramique et les vestiges mis au jour indique que le peuple Nazca avait une alimentation variée, notamment:

  • Maïs
  • Patates douces
  • Des haricots
  • Manioc (également connu sous le nom de Yuca)
  • Achira
  • De petites quantités de poisson
  • Cacahuètes

Ils ont également cultivé plusieurs cultures non alimentaires, comme le coton pour les textiles, la coca, le cactus San Pedro et les courges. Ces derniers ont été décorés pour illustrer les activités de la vie quotidienne. La présence de coca est évidente dans la poterie et les œuvres d’art. Les feuilles de cette plante ont été mâchées et ont travaillé comme stimulant qui a supprimé la faim, la douleur, la soif et la fatigue. Le cactus hallucinogène de San Pedro apparaît également sur plusieurs pots et bols polychromes présentant sa signification cérémonielle.

En termes de ressources animales, le Nazca a fait des sacrifices de lamas et de cobayes à Cahuachi. Les lamas étaient également couramment exploités comme bêtes de somme, pour leur laine et comme source de viande.

Tréphination et manipulation Crânienne

La tréphination était une chirurgie crânienne primitive utilisée par le Nazca qui soulageait la pression sur le cerveau des blessures de combat ou à des fins rituelles. Cela implique l’ablation d’une ou plusieurs sections osseuses du crâne, alors que la personne est encore en vie. Des preuves de trépanation ont été observées à travers l’analyse des crânes excavés. Certains crânes montrent des signes de guérison, preuve que certaines personnes qui ont subi l’intervention ont survécu.

Des crânes allongés, à la suite d’une manipulation du crâne, ont également été observés dans les fouilles de Cahuachi. Cet effet a été obtenu en fixant un coussin au front d’un bébé et une planche à l’arrière de la tête. Les archéologues ne peuvent que spéculer sur les raisons pour lesquelles cela a été fait pour certains crânes. Plusieurs théories suggèrent que la manipulation du crâne a créé une identité ethnique, fait de l’individu un être social ou peut avoir illustré le statut social.

Déclin du Nazca

Comme les Moche, qui vivaient le long de la côte nord aride du Pérou au cours de la même période, on pense que le Nazca pourrait avoir été contraint au déclin par les changements environnementaux. On pense que cela s’est produit lorsqu’un El Niño a déclenché des inondations généralisées et destructrices, laissant la civilisation instable à 750 EC. Les preuves suggèrent également que le peuple de Nazca peut avoir exacerbé les effets de ces inondations en abattant progressivement les arbres Prosopis pallida pour faire place à l’agriculture de maïs et de coton. Ces arbres jouent un rôle extrêmement important en tant que clé de voûte écologique de ce paysage, notamment en empêchant l’érosion fluviale et éolienne. L’élimination progressive des arbres aurait exposé le paysage aux effets des perturbations climatiques telles qu’El Niño, conduisant à l’érosion et laissant les systèmes d’irrigation hauts et secs.

Résumé

  • La première société de Nazca était constituée de chefferies locales et de centres régionaux de pouvoir centrés autour du site rituel de Cahuachi.
  • Les Nazca sont connues pour leurs lignes de Nazca – formes géométriques, lignes et figures animales sculptées dans le sol du désert.
  • Comme le Moche, le déclin de Nazca était probablement dû à des changements environnementaux.

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