La conquête espagnole du Pérou

Le but de ce cours est d’apprendre davantage sur les facteurs qui ont permis aux explorateurs espagnols de dominer l’Empire inca et de prendre le contrôle de la région.

Arrivée espagnole

L’explorateur espagnol Francisco Pizarro, accompagné d’une petite suite militaire, a atterri sur le sol sud-américain vers 1526. Les Espagnols ont reconnu la richesse et l’abondance que l’on pouvait avoir sur ce territoire; à ce stade, l’Empire Inca était à son plus grand, mesurant environ 690 000 miles carrés. En 1528, Pizarro est retourné en Espagne pour demander la bénédiction officielle de la couronne espagnole pour conquérir la région et devenir gouverneur. Il est revenu avec ses bénédictions vers 1529 et a commencé la prise de contrôle officielle de la région.

Guerre civile Inca

Bien que Pizarro ait eu une petite force derrière lui, de nombreux problèmes au sein de l’Empire Inca ont tourné la situation à son avantage entre 1528 et 1533. Parmi ceux-ci, la guerre civile inca, également connue sous le nom de guerre de succession ou guerre de deux frères. Il a commencé à brasser un an seulement après que Pizarro a débarqué pour la première fois dans la région. Vers 1528, l’empereur inca au pouvoir, Huayna Capac, et son héritier désigné, Ninan Cuyochic, sont morts de maladie. Il s’agissait très probablement de variole, qui s’était rapidement rendue en Amérique du Sud après l’arrivée des explorateurs espagnols en Amérique centrale. Les frères Huascar et Atahualpa, deux fils de l’empereur Huayna Capac, voulaient tous deux régner après la mort de leur père.

L’empereur inca Atahualpa. Bien qu’Atahualpa ait remporté avec succès la guerre civile inca et régné comme empereur, il fut bientôt capturé par les Espagnols et tué en 1533.

Au départ, Huascar a conquis le trône à Cusco, revendiquant sa légitimité. Cependant, Atahualpa avait un esprit militaire vif et des relations étroites avec les généraux militaires à l’époque, et s’est avéré être la force la plus meurtrière. Entre 1529 et 1532, les armées des deux frères ont fait la guerre, l’un ou l’autre s’étant renforcé pendant un certain temps. Atahualpa a d’abord gagné la faveur des alliés du Nord et a construit une nouvelle capitale pour ses forces à Quito. En 1532, Atahualpa avait maîtrisé les forces de son frère via l’intrigue et la violence impitoyable, effrayant de nombreuses populations locales loin de tenir tête à son pouvoir. Cette guerre civile a laissé la population dans une situation précaire au moment où elle a pris fin.

Colonisation espagnole

Vers la même époque qu’Atahualpa s’empare du trône en 1532, Pizarro revient au Pérou avec les bénédictions de la couronne espagnole. Les forces espagnoles sont allées rencontrer Atahualpa et lui ont demandé de prendre la «vraie foi» (catholicisme) et le joug de Charles I d’Espagne. En raison de la barrière de la langue, les dirigeants incas n’ont probablement pas compris grand-chose à ces demandes, et la réunion s’est rapidement transformée en bataille de Cajamarca. Cet affrontement a fait des milliers de morts. Les Espagnols ont également capturé Atahualpa et l’ont gardé en otage, exigeant des rançons d’argent et d’or. Ils ont également insisté pour qu’Atahualpa accepte d’être baptisé. Bien que le souverain inca ait surtout coopéré en captivité et ait finalement été baptisé, les Espagnols l’ont tué le 29 août 1533, mettant ainsi fin au potentiel d’attaques incas plus importantes contre les forces espagnoles.

Une représentation gravée de la bataille de Cajamarca. Cette bataille a commencé en 1532, faisant des milliers de morts et se terminant par la capture d’Atahualpa.

Même si la guerre civile inca a facilité plus tôt le contrôle des armées espagnoles, de nombreux autres facteurs ont provoqué la disparition de la domination inca et l’effondrement des populations locales. Comme le souligne Jared Diamond, l’Empire Inca était déjà confronté à des menaces:

  • Les troubles locaux dans les provinces après des années à rendre hommage à l’élite inca ont créé des alliés immédiats pour les Espagnols contre les dirigeants incas.
  • Le terrain exigeant dans tout l’empire a rendu encore plus difficile de garder une poignée sur les populations et les biens pendant que l’empire se développait.
  • Les maladies auxquelles la population n’avait jamais été exposée, telles que la variole, la diphtérie, le typhus, la rougeole et la grippe, ont dévasté de vastes pans de la population en cinquante ans.
  • L’équipement militaire espagnol supérieur, y compris les armures, les chevaux et les armes, a donné un avantage majeur à l’armée espagnole.

Les derniers Incas

Après la mort d’Atahualpa et la prise de contrôle par les Espagnols, ils ont placé le frère d’Atahualpa, Manco Inca Yupanqui, à la tête de Cusco en tant que dirigeant fantoche alors qu’ils tentaient de régner dans le nord. Après une tentative infructueuse de reprendre la ville de la plus grande domination espagnole pendant cette période, Manco se retira à Vilcabamba et construisit le dernier bastion de l’Inca. Les Incas ont continué à se révolter contre le régime totalitaire espagnol jusqu’en 1572. Cette année-là, les Espagnols ont conquis Vilcabamba et tué le dernier empereur inca, Tupac Amaru, après un procès sommaire.

Règle espagnole

Les Espagnols ont nommé cette vaste région la vice-royauté du Pérou et ont mis en place un système de gouvernement espagnol, qui a effectivement supprimé tout type de soulèvement des communautés locales.

Le système espagnol a détruit de nombreuses traditions et modes de vie incas en quelques années. Leur système agricole finement affiné, qui utilisait des champs à plusieurs niveaux dans les montagnes, a été complètement dissous. Les Espagnols ont également imposé de lourdes taxes sur le travail manuel, appelées mita, aux populations locales. En général, cela signifiait que chaque famille devait proposer une personne pour travailler dans les mines d’or et d’argent très dangereuses. Si ce membre de la famille décède, ce qui est courant, la famille doit remplacer le travailleur décédé. Les Espagnols ont également imposé de lourdes taxes sur l’agriculture, les métaux et autres produits de qualité. La population a continué de subir de lourdes pertes dues à la maladie alors que la domination espagnole s’installait.


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