La culture swahili

La culture swahili est la culture du peuple swahili habitant la côte swahili, englobant la Tanzanie, le Kenya, l’Ouganda et le Mozambique d’aujourd’hui, ainsi que les îles voisines de Zanzibar et des Comores et certaines parties de la République démocratique du Congo et du Malawi. Ils parlent le swahili comme langue maternelle, qui appartient à la famille Niger-Congo. La culture swahili est le produit de l’histoire de la partie côtière de la région des Grands Lacs africains.

Comme dans le cas de la langue swahili, la culture swahili a un noyau bantou et a également emprunté à des influences étrangères. Il y a environ 3 000 ans, les locuteurs du groupe linguistique proto-bantou ont entamé une série de migrations longue de plusieurs millénaires vers l’est depuis leur pays d’origine situé entre l’Afrique de l’Ouest et l’Afrique centrale, à la frontière entre le Nigeria et le Cameroun. Cette expansion des Bantous a d’abord introduit les peuples bantous en Afrique centrale, australe et sud-est, régions où ils étaient auparavant absents. Les Swahili sont principalement unis sous la langue maternelle du kiswahili, une langue bantoue. Cela concerne également les migrants arabes, persans et autres qui ont atteint la côte vers les 7e et 8e siècles, apportant une infusion culturelle considérable et de nombreux mots d’emprunt en arabe et en persan. cependant, L’archéologue Felix Chami note la présence de colonies bantoues chevauchant la côte sud-africaine dès le début du 1er millénaire. Ils ont évolué progressivement à partir du VIe siècle pour s’adapter à une augmentation du commerce (principalement avec les marchands arabes), à la croissance démographique et à une urbanisation plus centralisée, pour devenir ce que l’on appellera plus tard les cités swahili.

Cités-États Swahili

Vers le VIIIe siècle, le peuple swahili a commencé à commercer avec les peuples arabes, persans, indiens, chinois et du Sud-Est asiatique – un processus connu sous le nom de commerce dans l’océan Indien.
En conséquence des routes commerciales à longue distance traversant l’océan Indien, les Swahili étaient influencés par les cultures arabe, persane, indienne et chinoise. Au 10ème siècle, plusieurs cités états ont prospéré le long de la côte swahili et des îles adjacentes, notamment Kilwa, Malindi, Gedi, Pate, Comores et Zanzibar. Ces cités swahili primitives étaient musulmanes, cosmopolites et politiquement indépendantes les unes des autres.
Ils se sont enrichis grâce au peuple swahili bantou qui a servi d’intermédiaire et de facilitateur aux marchands locaux, arabes, persans, indonésiens, malaisiens, indiens et chinois. Ils se font tous concurrence pour le meilleur des échanges commerciaux de la région des Grands Lacs. Leurs principaux produits d’exportation sont le sel, l’ébène, l’or, l’ivoire et le bois de santal. Ils ont également été impliqués dans le commerce des esclaves. Ces cités-États ont commencé à décliner vers le XVIe siècle, principalement à la suite de l’avènement du Portugal. Finalement, les centres commerciaux swahili ont cessé leurs activités et le commerce entre l’Afrique et l’Asie sur l’océan Indien s’est effondré.

 Sultanat de Kilwa

Le sultanat de Kilwa était un sultanat médiéval, centré à Kilwa (une île au large de la Tanzanie actuelle), dont l’autorité, à son apogée, s’étendait sur toute la longueur de la côte swahili. Il a été fondé au 10ème siècle par Ali ibn al-Hassan Shirazi, un prince persan de Shiraz. Sa famille a dirigé le sultanat jusqu’en 1277, année où il a été remplacé par la famille arabe Abu Moaheb. Ce dernier fut renversé par une invasion portugaise en 1505. En 1513, le sultanat était déjà fragmenté en petits États, dont beaucoup devinrent des protectorats du sultanat d’Oman.

En dépit de son origine en tant que colonie perse, les mariages interminables et la conversion d’habitants bantous locaux, puis l’immigration arabe, ont transformé le sultanat de Kilwa en un État divers non ethniquement différentiable du continent. C’est le mélange des cultures perso-arabe et bantoue de Kilwa qui est à l’origine de la création du swahili en tant que culture et langue est-africaine distincte. Néanmoins, les musulmans de Kilwa (quelle que soit leur appartenance ethnique) se désignent souvent comme étant des Shirazis ou des Arabes , et les peuples Bantous non convertis du continent comme les Zanj ou les Khaffirs (infidèles).

Le sultanat de Kilwa était presque entièrement dépendant du commerce extérieur. En réalité, il s’agissait d’une confédération d’établissements urbains et l’agriculture était peu ou pas exploitée dans les limites du sultanat. Les céréales (principalement le mil et le riz), les viandes (bovins et volailles) et les autres fournitures nécessaires pour nourrir les populations des grandes villes ont dû être achetées aux Bantous de l’intérieur. Les commerçants de Kilwa de la côte ont encouragé le développement de villes de marché dans les hautes terres dominées par les Bantous de l’actuel Kenya, Tanzanie, Mozambique et Zimbabwe. Le mode de vie de Kilwa était celui d’intermédiaires commerçants, important d’Arabie et d’Inde des produits manufacturés (tissus, etc.), qui étaient ensuite échangés contre des produits agricoles produits par les Bantous (céréales, viandes, etc.)  et des matières premières précieuses (or, ivoire, etc.) qu’ils exporteraient en Asie. L’exception était le cocotier.

Arts

Porte sculptée aux Comores

La diversité de l’histoire de la côte swahili a également entraîné des influences multiculturelles sur les arts swahili, notamment le mobilier et l’architecture. Les Swahili n’utilisent pas souvent de motifs comportant des images d’êtres vivants en raison de leur héritage musulman. Au lieu de cela, les dessins swahili sont principalement géométriques. Le genre musical le plus typique de la culture swahili est le taarab (ou tarabu), chanté en swahili. Ses mélodies et son orchestration ont des influences arabes et indiennes, bien que des instruments occidentaux, tels que des guitares, soient parfois utilisés.
L’architecture swahili, terme utilisé pour désigner toute une gamme de traditions de construction diverses pratiquées ou ayant été pratiquées le long des côtes orientales et du sud-est de l’Afrique, est à bien des égards une extension des traditions africaines continentales, bien que des éléments structurels tels que les dômes et les voûtes en berceau, soient clairement liés à la région du golfe Persique et aux traditions de construction de l’Asie du Sud. Des ornements exotiques et des éléments de design ont également relié l’architecture de la côte swahili à d’autres villes portuaires islamiques. En fait, de nombreux palais et demeures classiques de la côte swahili appartenaient à de riches marchands et propriétaires terriens, qui jouaient un rôle clé dans l’économie marchande de la région.

Retenons

  • La culture swahili est la culture du peuple swahili habitant la côte swahili. Ils parlent le swahili comme langue maternelle, qui appartient à la famille Niger-Congo. La culture swahili est le produit de l’histoire de la partie côtière de la région des Grands Lacs africains.
  • Comme dans le cas de la langue swahili, la culture swahili a un noyau bantou et a également emprunté à des influences étrangères. Il y a environ 3 000 ans, les locuteurs du groupe linguistique proto-bantou ont entrepris une série de migrations longue de plusieurs millénaires; Les Swahili sont originaires des habitants bantous de la côte sud-africaine, du Kenya, de Tanzanie et du Mozambique. Ils sont principalement unis sous la langue maternelle du kiswahili, une langue bantoue.
  • Vers le VIIIe siècle, le peuple swahili s’engage dans le commerce de l’océan Indien. En conséquence, ils ont été influencés par les cultures arabe, persane, indienne et chinoise. Au 10ème siècle, plusieurs cités états ont prospéré le long de la côte swahili et de l’île adjacente. Ils étaient musulmans, cosmopolites et politiquement indépendants les uns des autres.
  • Le sultanat de Kilwa était un sultanat médiéval, centré à Kilwa, dont l’autorité, à son apogée, s’étendait sur toute la longueur de la côte swahili. Il fut fondé au 10ème siècle et la dernière dynastie autochtone fut renversée par une invasion portugaise en 1505. En 1513, le sultanat était déjà fragmenté en petits États.
  • En dépit de son origine en tant que colonie perse, ses mariages intercalaires prolongés et sa conversion d’habitants bantous locaux, puis son immigration arabe, ont transformé le sultanat de Kilwa en un État très diversifié. C’est le mélange des cultures perso-arabe et bantoue de Kilwa qui est à l’origine de la création du swahili en tant que culture et langue est-africaine distincte.
  • La diversité de l’histoire de la côte swahili a également entraîné des influences multiculturelles sur les arts swahili, notamment le mobilier et l’architecture.

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