La dynastie Qin

La dynastie Qin, bien que de courte durée, a été l’une des périodes les plus importantes de l’âge classique de la Chine.

Lorsque l’État Qin est sorti victorieux de la période des Royaumes combattants en 221 avant notre ère, le roi Zheng, le chef de l’État, a revendiqué le mandat du ciel et a fondé la dynastie Qin. Il se rebaptisa Shi Huangdi (Premier empereur), un titre beaucoup plus grand que Roi, établissant ainsi la manière dont la Chine serait gouvernée pendant les deux prochains millénaires. Aujourd’hui, il est connu sous le nom de Qin Shi Huang, ce qui signifie Premier Empereur Qin. Il s’est appuyé sur des techniques brutales et la doctrine légaliste pour consolider et étendre son pouvoir. La noblesse a été dépourvue de contrôle et d’autorité, de sorte que la noblesse indépendante et déloyale qui a sévi contre les Zhou ne pose pas de problème.

La dynastie Qin était l’une des plus courtes de toute l’histoire de la Chine, ne durant que 15 ans environ, mais aussi l’une des plus importantes. Grâce à la standardisation de la société et à l’unification des États par Qin Shi Huang, pour la première fois depuis des siècles, au sein du premier empire chinois, il a permis aux Chinois de se considérer comme membres d’un seul royaume. Ceci a jeté les bases de la consolidation des territoires chinois que nous connaissons aujourd’hui et a abouti à un État très bureaucratique avec une économie importante, capable de soutenir une armée élargie.

Innovations de l’empereur Shi Huangdi

Le premier empereur a divisé la Chine en provinces, avec des fonctionnaires civils et militaires dans une hiérarchie. Il a construit le canal Lingqu, qui relie le bassin du fleuve Yangtsé à la région de Canton via le fleuve Li. Ce canal a permis d’envoyer un demi-million de soldats chinois à la conquête des terres au sud.

L’écriture standardisée Qin Shi Huang est un facteur crucial pour surmonter les barrières culturelles entre les provinces et unifier l’empire. Il normalisa également les systèmes de monnaie, de poids et de mesures et procéda à un recensement de sa population. Il a mis au point des systèmes postaux et d’irrigation élaborés et a construit de grandes routes.

Cependant, dans sa volonté d’imposer le légalisme, Qin Shi Huang déconseilla vivement la philosophie (en particulier le confucianisme) et l’histoire. Cet incendie de livres et cette exécution de philosophes ont marqué la fin des cent écoles de pensée. La philosophie du mohisme en particulier était complètement anéantie.

Enfin, Qin Shi Huang a commencé la construction de la Grande Muraille de Chine, l’un des plus grands exploits de construction de tous les temps, pour protéger le pays des barbares. Sept cent mille travailleurs forcés ont été utilisés pour construire le mur et des milliers d’entre eux ont été écrasés sous les énormes rochers gris. Le mur faisait environ 1 500 km de long et était assez large pour que six chevaux puissent galoper de front au sommet. La première armée permanente du pays, composée peut-être de plusieurs millions de personnes, protégeait le mur des envahisseurs du Nord.

La grande muraille de Chine

L’armée de terre cuite

Un autre des projets de construction les plus impressionnants de Qin Shi Huang était la préparation qu’il avait faite pour sa propre mort. Il a créé une énorme tombe sur le mont Li, près de Xi’an, où il a été enterré à sa mort. La tombe était remplie de milliers et de milliers de soldats en terre cuite destinés à protéger l’empereur dans sa vie après la mort. Cette armée de terre cuite a été redécouverte au XXe siècle. Chaque soldat a été sculpté avec un visage différent, et ceux qui étaient armés avaient de vraies armes.

L’armée de terre cuite. Un gros plan de deux soldats dans l’armée de terre cuite. Notez comment leurs visages diffèrent les uns des autres – chaque soldat a été conçu pour être unique.

Effondrement de la dynastie Qin

Qin Shi Huang était paranoïaque à propos de sa mort, ce qui lui a permis de survivre à de nombreuses tentatives d’assassinat. Il devint de plus en plus obsédé par l’immortalité et employa de nombreux alchimistes et sorciers. Ironiquement, il mourut finalement en 210 BCE, après avoir bu une « potion d’immortalité ».

Les techniques brutales et la tyrannie du Premier Empereur ont provoqué une résistance parmi le peuple, en particulier les paysans et les agriculteurs conscrits dont les travaux ont construit l’empire. À la mort du Premier empereur, la Chine a sombré dans la guerre civile, exacerbée par les inondations et la sécheresse. En 207 avant notre ère, le fils de Qin Shi Huang a été tué et la dynastie s’est complètement effondrée. Le chaos a régné jusqu’en 202 avant notre ère, quand Gaozu, un petit fonctionnaire, est devenu un général et une Chine réunifiée sous la dynastie des Han.


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