La dynastie Xia

Les archives historiques de Sima Qian

La première histoire complète de la Chine est constituée des archives historiques, écrites par Sima Qian, un historiographe chinois renommé du 2e siècle avant notre ère. Cette histoire commence vers 3600 avant notre ère, avec un récit des cinq empereurs. Selon cette histoire, le dernier des cinq grands empereurs, l’empereur Shun, a laissé son trône à Yu le Grand, fondateur de la Première dynastie chinoise, la dynastie Xia. Yu est censé avoir commencé la pratique du règne hérité (transfert du pouvoir de père en fils), un modèle qui a été perpétué dans les dernières dynasties Shang et Zhou.

Selon la mythologie, les descendants de Yu ont gouverné la Chine pendant près de 500 ans, jusqu’à ce que le dernier roi Xia soit corrompu et cruel. Cela a conduit à son renversement en 1760 avant notre ère par Cheng Tang, qui a fondé une nouvelle dynastie, la dynastie Shang, dans la vallée de la rivière Huang.

Débat sur l’existence de la Dynastie Xia

Les chercheurs s’interrogent beaucoup sur la véracité de cette mythologie. Beaucoup soutiennent que la dynastie Zhou, qui a gouverné la Chine beaucoup plus tard, a inventé l’idée de la dynastie Xia pour étayer leur affirmation selon laquelle la Chine ne pouvait être et avait toujours été dirigée par un seul dirigeant. Les Zhou ont créé l’idée du «mandat du ciel», qui stipulait qu’il ne pouvait y avoir qu’un seul dirigeant légitime de la Chine à un moment donné. S’il était un bon dirigeant, il aurait le soutien du ciel; s’il était despotique, il serait renversé. Les divers petits États qui composaient la chine néolithique et la Chine de l’âge du bronze ont contredit cette version de l’histoire. Certaines personnes affirment par conséquent que les Zhou ont peut-être créé l’idée d’une ancienne dynastie Xia pour soutenir l’idée que la Chine avait toujours un seul dirigeant.

Néanmoins, la dynastie Xia peut ne pas être une fabrication complète; des preuves archéologiques récentes peuvent corroborer son existence. (Pendant longtemps, on pensait que la dernière dynastie des Shang pouvait aussi être purement mythologique, jusqu’à ce que l’archéologie prouve qu’elle était réelle.) Les archéologues ont découvert une culture avancée de l’âge du bronze en Chine. Sa capitale, Erlitou, était une immense ville autour de 2000 avant notre ère. Cela pourrait en fait être le peuple désigné dans la mythologie chinoise sous le nom de Xia. On pense que les Xia ont peut-être créé un système d’écriture primitif, bien qu’aucune preuve en ait été trouvée. Cependant, les preuves suggèrent que les Xia ont développé des méthodes agricoles et ont connu une prospérité considérable. Cependant, le manque d’irrigation et de protection contre les inondations a rendu la région sujette à de fréquentes inondations et autres catastrophes naturelles.


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