La grippe aviaire : Causes, symptômes et traitements

Les oiseaux, tout comme les gens, attrapent la grippe. Les virus de la grippe aviaire infectent les oiseaux, y compris les poulets, les autres volailles et les oiseaux sauvages tels que les canards. Habituellement, les virus de la grippe aviaire infectent seulement les autres oiseaux. Il est rare que les gens soient infectés par les virus de la grippe aviaire, mais cela peut arriver. Deux types, H5N1 et H7N9, ont infecté certaines personnes lors de flambées en Asie, en Afrique, dans le Pacifique, au Moyen-Orient et dans certaines régions d’Europe. Il y a également eu quelques rares cas d’autres types de grippe aviaire affectant les gens aux États-Unis.

La plupart des personnes atteintes de la grippe aviaire ont été en contact étroit avec des oiseaux infectés ou avec des surfaces contaminées par la salive, les muqueuses ou les fientes des oiseaux. Il est également possible de l’obtenir en respirant des gouttelettes ou de la poussière contenant le virus. Rarement, le virus s’est propagé d’une personne à l’autre. Il peut également être possible d’attraper la grippe aviaire en mangeant de la volaille ou des œufs mal cuits.

Les responsables de la santé craignent qu’une épidémie mondiale puisse se produire si un virus de la grippe aviaire se transforme en une forme qui se transmet plus facilement d’une personne à l’autre. Les chercheurs travaillent sur des vaccins pour aider à protéger les gens contre la grippe aviaire.

Symptômes :

Les signes et les symptômes de la grippe aviaire peuvent commencer dans les deux à sept jours suivant l’infection, selon le type. La maladie de la grippe aviaire chez les humains peut varier de légère à sévère. Souvent, les symptômes sont similaires à la grippe saisonnière, tels que :
– Fièvre
– La toux
– Gorge irritée
– Nez qui coule ou bouché
– Muscles ou douleurs corporelles
– Fatigue
– Maux de tête
– Rougeur des yeux (ou conjonctivite)
– Difficulté à respirer

Dans certains cas, la grippe aviaire peut entraîner de graves complications et la mort. Comme pour la grippe saisonnière, certaines personnes sont plus à risque de contracter une maladie grave. Ils comprennent les femmes enceintes, les personnes dont le système immunitaire est affaibli et les personnes âgées de 65 ans et plus.

Causes

La grippe aviaire est causée par un type de virus de la grippe qui infecte rarement les humains. Plus d’une douzaine de types de grippe aviaire ont été identifiés, y compris les deux souches qui ont le plus récemment infecté les humains – H5N1 et H7N9. Lorsque la grippe aviaire frappe les humains, elle peut être mortelle.

La grippe aviaire survient naturellement chez la sauvagine sauvage et peut se propager dans la volaille domestique, comme les poulets, les dindons, les canards et les oies. La maladie se transmet par contact avec les excréments d’un oiseau infecté ou avec les sécrétions du nez, de la bouche ou des yeux.

Les marchés en plein air, où les œufs et les oiseaux sont vendus dans des conditions surpeuplées et insalubres, sont des foyers d’infection et peuvent propager la maladie dans la communauté au sens large.

La viande de volaille insuffisamment cuite ou les œufs d’oiseaux infectés peuvent transmettre la grippe aviaire. La viande de volaille peut être consommée sans danger si elle a été cuite à une température interne de 165 F (74o C). Les œufs doivent être cuits jusqu’à ce que les jaunes et les blancs soient fermes.

Facteurs de risque

Le plus grand facteur de risque pour la grippe aviaire semble être le contact avec des oiseaux malades ou avec des surfaces contaminées par leurs plumes, leur salive ou leurs fientes. Le schéma de la transmission humaine reste mystérieux. Dans de très rares cas, la grippe aviaire a été transmise d’un humain à un autre. Mais à moins que le virus commence à se propager plus facilement parmi les gens, les oiseaux infectés présentent le plus grand danger.

Complications

Les personnes atteintes de la grippe aviaire peuvent développer des complications potentiellement mortelles, notamment une pneumonie, une conjonctivite, un arrêt respiratoire, une insuffisance rénale et des problèmes cardiaques.

Bien que la grippe aviaire puisse tuer plus de la moitié des personnes infectées, le nombre de décès est encore faible parce que si peu de personnes ont eu la grippe aviaire. Peu de cas de grippe aviaire ont été signalés à l’Organisation mondiale de la santé depuis 1997.

Traitements

Le traitement avec des médicaments antiviraux peut rendre la maladie moins sévère. Ils peuvent également aider à prévenir la grippe chez les personnes qui y ont été exposées. Il n’y a actuellement aucun vaccin disponible au public. Mais un vaccin contre un type de virus de la grippe aviaire H5N1 est disponible  et pourrait être distribué s’il se propageait facilement d’une personne à une autre.


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