La méningite fongique: causes, symptômes et traitements

La méningite fongique est une méningite dont l’agent pathogène est un champignon.

Causes

La méningite fongique est rare et généralement causée par la propagation du champignon par le sang à la moelle épinière. Bien que n’importe qui puisse contracter une méningite fongique, les personnes dont le système immunitaire est affaibli, comme celles qui ont le sida ou un cancer, courent un risque accru.
La cause la plus fréquente de méningite fongique chez les personnes dont le système immunitaire est faible est le champignon Cryptococcus. Ce champignon est l’une des causes les plus fréquentes de la méningite chez l’adulte en Afrique.

Transmission

La méningite fongique ne se transmet pas d’une personne à l’autre. La méningite fongique peut se développer après qu’un champignon se propage à travers la circulation sanguine d’un autre endroit du corps vers le cerveau ou la moelle épinière ou d’une infection près du cerveau ou de la moelle épinière.
Vous pouvez également avoir une méningite fongique après avoir pris des médicaments qui affaiblissent votre système immunitaire. Des exemples de ces médicaments comprennent des stéroïdes, des médicaments administrés après la transplantation d’organes, ou des médicaments anti-TNF, parfois administrés pour le traitement de la polyarthrite rhumatoïde ou d’autres maladies auto-immunes.

Différents types de champignons sont transmis de plusieurs façons.

On croit que Cryptococcus est transmis en inhalant le sol contaminé par des déjections d’oiseaux.
L’histoplasme se trouve dans des environnements fortement contaminés par des déjections d’oiseaux ou de chauves-souris.
Blastomyces est censé exister dans le sol riche en matière organique en décomposition.
Coccidioides se trouve dans le sol des zones.
Lorsque ces environnements sont perturbés, les spores fongiques (petits morceaux de champignon) peuvent être inhalées. La méningite résulte de l’infection fongique qui s’étend des poumons à la moelle épinière. Contrairement aux champignons ci-dessus, Candida, qui peut également provoquer une méningite, est généralement transmis en milieu hospitalier.

Facteurs de risque

Certaines maladies, certains médicaments et interventions chirurgicales peuvent affaiblir le système immunitaire et augmenter le risque d’infection fongique, ce qui peut entraîner une méningite fongique. Les bébés prématurés dont le poids à la naissance est très faible courent aussi un risque accru d’infection par le Candida, qui peut se propager au cerveau.
Vivre dans certaines régions du monde où se trouvent les agents pathogènes responsables de la maladie peut augmenter le risque d’infections pulmonaires fongiques, qui peuvent également causer une méningite. Par exemple, les excréments d’oiseaux et de chauves-souris dans le Midwest des États-Unis peuvent contenir de l’histoplasme, et le sol dans le sud-ouest des États-Unis peut contenir des coccidioïdes.
Les Afro-Américains, les Philippins, les femmes enceintes au troisième trimestre et les personnes dont le système immunitaire est affaibli sont plus susceptibles de contracter une infection à Coccidiodes, également appelée fièvre de la vallée.

Signes et symptômes

Les signes et les symptômes de la méningite fongique peuvent inclure les éléments suivants:
– Fièvre
– Mal de tête
– Cou rigide
– Nausée et vomissements
– Photophobie (sensibilité à la lumière)
– Altération de l’état mental (confusion)

Diagnostic

Si une méningite est suspectée, des échantillons de sang ou de liquide céphalo-rachidien (liquide entourant la moelle épinière) sont collectés et envoyés à un laboratoire pour être testés. Connaître la cause spécifique de la méningite est important car la gravité de la maladie et le traitement dépendent de la cause.
Pour confirmer la méningite fongique, des tests de laboratoire spécifiques peuvent être effectués, en fonction du type de champignon suspecté.

Traitement

La méningite fongique est traitée avec de longs cours de médicaments antifongiques à forte dose, habituellement administrés par voie intraveineuse à l’hôpital. La durée du traitement dépend de la force du système immunitaire et du type de champignon responsable de l’infection. Pour les personnes dont le système immunitaire est affaibli, comme celles atteintes du sida, du diabète ou du cancer, le traitement est souvent plus long.

La prévention

Aucune activité spécifique n’est connue pour provoquer une méningite fongique. Évitez les sols et autres environnements susceptibles de contenir des champignons. Les personnes immunodéprimées, comme les personnes infectées par le VIH ou atteintes du cancer, devraient éviter les fientes d’oiseaux et éviter les activités de creusement et poussiéreuses, en particulier si elles vivent dans une région géographique où des champignons tels que Histoplasma, Coccidioides ou Blastomyces existent. Les personnes infectées par le VIH ne peuvent pas complètement éviter l’exposition.

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