La méningite : symptômes et traitements

La méningite est une inflammation du tissu mince qui entoure le cerveau et la moelle épinière, appelée méninges. Il existe plusieurs types de méningite. Le plus commun est la méningite virale. Vous l’obtenez quand un virus pénètre dans le corps par le nez ou la bouche et se déplace vers le cerveau. La méningite bactérienne est rare, mais peut être mortelle. Il commence généralement avec des bactéries qui provoquent une infection. Cela peut provoquer un accident vasculaire cérébral, une perte auditive et des lésions cérébrales. Cela peut également nuire à d’autres organes. Les infections pneumococciques et les infections à méningocoques sont les causes les plus fréquentes de méningite bactérienne.

Symptômes :

N’importe qui peut avoir la méningite, mais il est plus fréquent chez les personnes dont le système immunitaire est faible. La méningite peut devenir grave très rapidement. Vous devriez recevoir des soins médicaux immédiatement si vous avez :
Une forte fièvre soudaine
Un mal de tête sévère
Un cou rigide
Nausées ou vomissements

Traitements :

Un traitement précoce peut aider à prévenir de graves problèmes, y compris la mort. Les tests pour diagnostiquer la méningite comprennent des tests sanguins, des tests d’imagerie et une prise rachidienne pour tester le liquide céphalo-rachidien. Les antibiotiques peuvent traiter la méningite bactérienne. Les médicaments antiviraux peuvent aider certains types de méningite virale. D’autres médicaments peuvent aider à traiter les symptômes.
Mieux prévenir que guérir. Il existe des vaccins pour prévenir certaines des infections bactériennes qui causent la méningite.

Mythes et faits liés à la méningite

Mythe:
La méningococcie est facile à diagnostiquer.
Fait:
La maladie méningococcique est souvent diagnostiquée à tort comme quelque chose de moins grave, car les premiers symptômes sont similaires à ceux de la grippe et d’autres maladies virales courantes. Les symptômes peuvent inclure une forte fièvre, des maux de tête, une raideur de la nuque, de la confusion, des nausées, des vomissements, un épuisement et une éruption violacée. Si l’un de ces symptômes est présent et est inhabituellement soudain, progressif ou grave, appelez immédiatement un professionnel de la santé.

Mythe:
La méningococcie est seulement dangereuse chez les jeunes enfants.
Fait:
Bien qu’il soit le plus fréquent chez les nourrissons de moins d’un an, n’importe qui peut contracter une maladie méningococcique. De plus, les adolescents et les étudiants de première année qui fréquentent les dortoirs et les autres jeunes adultes courent un risque accru de contracter la méningococcie comparativement aux enfants et aux adultes plus âgés.

Mythe:
Les vaccins antiméningococciques peuvent causer une maladie méningococcique.
Fait:
Il n’est pas possible d’attraper la maladie méningococcique par la vaccination. Les effets secondaires des vaccins sont généralement légers et peu fréquents et peuvent inclure une rougeur ou un gonflement au point d’injection pouvant durer jusqu’à deux jours. Les vaccins contre le méningocoque protègent contre une maladie qui tue 10% des adolescents qui en sont atteints et en laisse encore 11 à 20% avec des problèmes de santé graves à long terme.

Mythe:
Les adolescents et les jeunes adultes en bonne santé n’ont pas à s’inquiéter de contracter une maladie méningococcique.
Fait:
La méningococcie est rare, mais en fait, le risque de l’avoir augmente chez les adolescents et les jeunes adultes. La maladie peut progresser rapidement, tuant un individu en bonne santé en 24-48 heures.

Mythe:
La méningococcie se transmet par contact occasionnel avec une personne infectée, par exemple en lui serrant la main.
Fait:
La méningite méningococcique est transmise par les gouttelettes d’air et le contact direct avec une personne infectée. Il ne se propage pas par contact occasionnel.

Voir aussi:
La méningite bactérienne
– Méningite à méningocoques
La méningite fongique
La méningite virale 


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