La montée de la dynastie Han

Le but de ce cours est de comparer la dynastie Han avec la dynastie Qin et expliquer la période des Han occidentaux.

Formation de la dynastie Han

Au moment où la dynastie Qin s’est effondrée en 207 avant notre ère, dix-huit royaumes distincts avaient déclaré leur indépendance. Les États Han et Chu sont apparus comme les plus puissants, mais l’État Han a été le vainqueur de la guerre Chu-Han, une guerre civile de quatre ans. Gaozu, qui était né un paysan, a fondé la dynastie Han en 202 avant notre ère, réunifiant la Chine.

La dynastie Han deviendrait l’une des dynasties les plus importantes et les plus durables de toute l’histoire chinoise. Il gouvernerait la Chine pendant plus de quatre cents ans, à partir de 206 BCE-220 CE, et inaugurerait un âge d’or de paix, de prospérité et de développement. Aujourd’hui, le groupe ethnique majoritaire en Chine et l’écriture chinoise s’appellent Han.

Comparaison de Han à Qin

À bien des égards, les Han ont appliqué les politiques qui ont débuté dans le Qin. La règle provinciale existait dans les deux cas, et la règle légaliste des Han continua, bien que de manière beaucoup moins stricte. Le confucianisme a été interdit pendant le Qin, mais ressuscité pendant le Han. Le Qin, qui met l’accent sur le pouvoir de l’État, n’a pas été façonné par la religion comme le fut le Han. Les Han prenaient en compte la vie après la mort, et ont adoré leurs ancêtres. Les deux avaient des classes sociales définies, mais dans les Han, les paysans étaient traités avec plus de respect et les classes étaient basées sur les professions.

La période des Han occidentaux et la réforme politique

Au début, la dynastie des Han établit sa capitale à Chang’an, dans l’ouest de la Chine. Cette période des Han occidentaux durerait de 206 avant notre ère à 9 CE, lorsque le règne de la dynastie serait brièvement interrompu par la rébellion et la courte dynastie Xin.

Tout au long de la période des Han occidentaux, les Han ont en grande partie poursuivi la politique gouvernementale du Qin, continuant à étendre la bureaucratie et encourageant un État centralisé. Il y avait cependant des différences entre les deux dynasties, et ce sont peut-être ces différences qui ont permis aux Han de régner beaucoup plus longtemps que les Qin. Les Han étaient plus intéressés par la vie et le bien-être de leurs sujets, et ils ont modifié certains des aspects les plus durs du règne de la dynastie antérieure avec des idéaux confucéens de gouvernement. La liberté de parole et d’écriture a été rétablie et la démocratie a permis l’harmonie, la prospérité et la croissance démographique.

Cette période a également vu le développement de la hiérarchie à quatre classes, appelée «les quatre professions», qui a donné aux savants aristocratiques le statut social le plus élevé, suivi par les agriculteurs, puis les artisans, et enfin les marchands.

À cette époque, la famille était patrilinéaire. Les mariages monogames arrangés étaient la norme pour la plupart. Les fils recevaient des parts égales des biens de la famille et étaient souvent renvoyés quand ils étaient mariés.

Des sacrifices rituels d’animaux et de nourriture ont été consentis aux divinités, aux esprits et aux ancêtres dans les temples et les sanctuaires. Chaque personne était considérée comme ayant une âme en deux parties. L’âme-esprit, qui est allée au paradis des immortels après la mort, appelée xian, et l’âme-corps, qui est restée dans sa tombe terrestre.

Parmi les autres innovations, citons la première utilisation de nombres négatifs en mathématiques, l’enregistrement des étoiles et des comètes, la sphère armillaire, qui représentait les mouvements des étoiles en trois dimensions, la roue hydraulique et d’autres exploits d’ingénierie.

Empereur Wudi

L’un des empereurs Han les plus exaltés était l’empereur Wudi, qui a régné de 141 à 87 avant notre ère. Il fut à l’origine d’un grand nombre d’innovations et de prouesses politiques et militaires.

L’empereur Wudi expérimenta le socialisme et fit du confucianisme l’unique philosophie officielle. Les classiques confucéens ont été rassemblés et transcrits. L’idéal confucéen selon lequel chaque personne acceptait sa position sociale contribuait à légitimer l’État et à rendre les gens plus disposés à accepter son pouvoir. Dans le même temps, ces idéaux ont encouragé l’État à agir avec justice envers son peuple. Il y avait aussi une réciprocité dans le fait que l’État était partiellement financé par les taxes foncières (une partie de la récolte); cela signifiait que la prospérité des domaines agricoles déterminait la prospérité du gouvernement Han.

L’empereur Wudi a également fondé de grandes industries gouvernementales et des services de transport et de livraison, développé le contrôle gouvernemental des bénéfices et imposé un impôt sur le revenu de 5%. Il a créé des examens de la fonction publique pour tester les fonctionnaires potentiels sur leur connaissance des classiques confucéens, afin que les bureaucrates soient choisis pour leur intelligence au lieu de leurs liens sociaux. L’empereur Wudi a également réformé l’économie chinoise et nationalisé les industries du sel et du fer, et il a lancé des réformes qui rendaient l’agriculture plus efficace.

Au cours des conquêtes méridionale et occidentale de l’empereur Wudi, la dynastie des Han prit contact avec la sphère culturelle indienne. L’empereur Wudi repoussa les barbares envahisseurs (les Xiongnu, ou Huns, un peuple de guerriers nomades-pasteurs de la steppe eurasienne), et doubla à peu près la taille de l’empire, revendiquant des terres qui comprenaient la Corée, la Mandchourie et même une partie du Turkestan. À mesure que la Chine repoussait ses frontières, des contacts commerciaux s’établissaient avec des terres à l’ouest, notamment via la Route de la Soie.

Les défis de la période occidentale des Han

Néanmoins, les Han ont été confrontés à de nombreux défis. L’empereur Gaozu a récompensé ses partisans avec des concessions de terres, ce qui a recommencé les mêmes problèmes qui avaient fait tomber la dynastie Zhou. Plusieurs rébellions éclatent, dont la plus grave est la Rébellion des Sept États. Néanmoins, les empereurs Han ont éradiqué les rébellions et ont progressivement réduit le pouvoir des petits royaumes (mais ne les ont jamais complètement abolis).

Un autre danger majeur pour les Han était la menace extérieure des barbares, dont les plus dangereux étaient les Huns. Cependant, la dynastie Han a été en mesure de faire face à ces menaces internes et externes et de survivre en raison du fort état centralisé qu’elle avait établi.


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