La Namibie précoloniale et l’arrivée des colons

Les peuples de la Namibie précoloniale

Contrairement à d’autres territoires d’Afrique, aucun royaume ou empire ancien ou médiéval puissant n’a été prédécesseur de l’État namibien d’aujourd’hui. On sait peu de choses sur la Namibie précoloniale, mais des éléments de preuve suggèrent qu’un certain nombre de peuples divers s’y sont installés à la suite de migrations anciennes, médiévales et modernes. Les San (également appelés Bushmen) sont généralement réputés être les premiers habitants de la région, qui comprend la Namibie, le Botswana et l’Afrique du Sud. Les San étaient des chasseurs et des cueilleurs de style de vie nomade. La partie la plus importante de leur régime alimentaire consistait en fruits, noix et racines, mais ils chassaient également différents types d’antilopes.
Jusqu’à il y a environ 2 000 ans, les premiers chasseurs et cueilleurs du peuple San étaient les seuls habitants de la Namibie, mais à cette époque, les Nama (également connus sous le nom de Namaqua), les Khoïkhoï et les Hottentots se sont installés autour du fleuve Orange, au sud, à la frontière entre la Namibie et l’Afrique du Sud, où ils élevaient des troupeaux de moutons et de chèvres. Les San et les Nama étaient tous deux des Khoïsans et parlaient des langues appartenant au groupe linguistique Khoïsan.

Au 9ème siècle, les Damaras sont entrés en Namibie. Les Damaras ne sont pas apparentés aux autres peuples Khoïsan, bien qu’ils partagent un langage similaire. On pense qu’ils se sont séparés très tôt de leurs frères bantous d’Afrique australe et centrale et se sont installés en Afrique du Sud-Ouest. On ignore d’où ils viennent, mais ils se sont installés dans les prairies du centre de la Namibie, connues sous le nom de Damaraland.

Les Ovambos et le groupe plus petit et étroitement lié Kavango vivaient dans le nord de la Namibie et le sud de l’Angola. Les Kavangos vivaient également dans l’ouest de la Zambie. Ils ont migré vers le sud depuis les régions hautes du Zambèze vers le XIVe siècle. Leur économie était basée sur l’agriculture, l’élevage et la pêche, mais ils produisaient également des produits métalliques. Les deux groupes appartenaient à la nation bantoue. Ils se sont rarement aventurés au sud du centre du pays, où les conditions ne convenaient pas à leur mode de vie agricole. Cependant, ils ont largement échangé leurs couteaux et leurs outils agricoles. Les Ovambos constituent le groupe ethnique le plus important et la majorité de la population de la Namibie actuelle.

Au cours du 17ème siècle, les Héréros, peuple pastoral nomade élevant du bétail, s’installèrent en Namibie. Ils venaient des lacs d’Afrique orientale et entraient en Namibie par le nord-ouest. Ils ont d’abord résidé à Kaokoland, mais au milieu du 19e siècle, certaines tribus se sont déplacées plus au sud et à Damaraland. Un certain nombre de tribus sont restées dans le Kaokoland. Pendant l’occupation allemande de cette région, environ un tiers de la population a été anéanti par un génocide qui continue de provoquer des débats historiques et politiques. Connu sous le nom de génocide Héréro et Nama, ce fut une campagne d’extermination raciale et de punition collective. Il est considéré comme l’un des premiers génocides du 20ème siècle, se déroulant entre 1904 et 1907 pendant les guerres Héréros.

Au 19ème siècle, les fermiers blancs, principalement des Boers, se sont déplacés plus au nord, poussant les peuples autochtones Khoïsan, qui ont opposé une résistance farouche, à traverser le fleuve Orange. Connus sous le nom d’Oorlam, ces Khoïsans ont adopté les coutumes des Boers et parlent un langage similaire à l’afrikaans. Armés de fusils, les Oorlams ont provoqué l’instabilité alors que de plus en plus de personnes s’établissaient à Namaqualand, et qu’un conflit a finalement éclaté entre eux et les Namas. Sous la direction de Jonker Afrikaner, les Oorlam ont utilisé leurs armes de qualité supérieure pour prendre le contrôle des meilleurs pâturages. Dans les années 1830, Jonker Afrikaner conclut un accord avec le chef des Namas, Oaseb, aux termes duquel les Oorlams protégeraient les prairies centrales de la Namibie des Héréros, qui se dirigeaient ensuite vers le sud. Finalement, la guerre sur le contrôle terrestre entre les Héréro et les Oorlams, ainsi qu’entre eux deux et les Damaras, qui étaient les habitants d’origine de la région, a éclaté. Les Damaras ont été déplacés par les combats et beaucoup ont été tués.

Les européens en Namibie

Le premier européen à avoir mis les pieds sur le sol namibien fut le Portugais Diogo Cão, en 1485 lors d’une mission exploratoire le long de la côte ouest de l’Afrique. Le prochain européen à se rendre en Namibie était aussi un Portugais, Bartholomeu Dias, qui s’y était arrêté alors qu’il se dirigeait vers le cap de Bonne-Espérance. Cependant, comme le désert inhospitalier du Namib constituait une formidable barrière, aucun des explorateurs portugais n’alla loin dans les terres.

En 1793, les autorités néerlandaises du Cap décidèrent de prendre le contrôle de Walvis Bay, qui était le seul bon port en eau profonde le long de la côte des squelettes. Lorsque le Royaume-Uni prit le contrôle de la colonie du Cap en 1797, il s’empara également de Walvis Bay. Mais les colonies blanches dans la région étaient limitées et ni les néerlandais ni les britanniques n’avaient pénétré très loin dans le pays. Les missionnaires ont été l’un des premiers groupes européens à s’intéresser à la Namibie. En 1805, la London Missionary Society commença à travailler en Namibie, en partant du nord de la colonie du Cap. En 1811, ils fondèrent la ville de Bethanie dans le sud de la Namibie, où ils construisirent une église, qui est aujourd’hui le plus vieux bâtiment de Namibie.

Dans les années 1840, la German Rhenish Mission Society commença à travailler en Namibie et à coopérer avec la London Missionary Society. Ce n’est qu’au XIXe siècle, lorsque les puissances européennes ont cherché à scinder le continent africain dans le soi-disant « Partage de l’Afrique », que les européens —principalement l’Allemagne et la Grande-Bretagne— se sont intéressés à la Namibie. La première revendication territoriale sur une partie de la Namibie a eu lieu lorsque la Grande-Bretagne a occupé Walvis Bay, confirmant la colonisation de 1797 et permettant à la colonie du Cap de l’annexer en 1878. L’annexion était une tentative de prévenir les ambitions allemandes dans la région, et elle garantissait également le contrôle du bon port d’eau profonde sur le chemin de la colonie du Cap et d’autres colonies britanniques sur la côte est de l’Afrique. Croyant que la Grande-Bretagne allait bientôt déclarer toute la région protectorat, le chancelier allemand, Otto von Bismarck, le revendiqua en 1884, établissant ainsi l’Afrique du Sud-Ouest allemande comme colonie.


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