La période des Royaumes combattants

Le but de ce cours est d’apprendre à connaitre les principales caractéristiques de la période des Royaumes combattants.

Au cours du printemps et de l’automne, les seigneurs féodaux régionaux ont consolidé et absorbé de plus petites puissances; vers 476 avant notre ère, il restait sept États importants, tous dirigés par des rois individuels. La deuxième partie de la période des Zhou orientales est connue sous le nom de période des Royaumes combattants; pendant ce temps, les quelques États restants se sont affrontés pour obtenir un pouvoir total.

Conflit entre les sept États

Le roi était désormais impuissant et les dirigeants des sept États indépendants ont commencé à se désigner eux-mêmes comme des rois. Ces grands États chinois étaient en concurrence constante. Étant donné qu’aucun État ne souhaitait qu’un rival devienne trop puissant, si un État devenait trop puissant, les autres uniraient leurs forces et aucun État ne dominerait. Cela a conduit à près de 250 ans de guerre peu concluante qui est devenue de plus en plus grande. C’est également à ce moment-là que le concept d’un empereur chinois qui régit tous les rois est apparu, bien que les premiers empereurs chinois n’aient pas régné avant que la Chine ne soit unifiée sous la dernière dynastie Qin. L’arbalète a été inventée et son faible coût et sa facilité d’utilisation (par rapport à son char coûteux) ont entraîné une augmentation de la conscription des paysans en tant qu’infanterie extensible.

Développement technologique et philosophique

L’âge du fer avait atteint la Chine vers 600 de notre ère, mais c’est durant cette période que l’âge s’est propagé et s’enracinait en Chine: au moment de la période des Royaumes combattants, la Chine avait assisté à une adoption généralisée d’outils en fer et leurs homologues en bronze.

Cette période a également vu la poursuite du développement des mouvements philosophiques issus des Cent Écoles de la Pensée du Printemps et de l’Automne. Mencius développa plus avant la philosophie confucéenne, développant ses doctrines et affirmant la bonté innée de l’individu et l’importance du destin. Le taoïsme, le légalisme et le mohisme sont devenus plus développés. L’écriture archaïque a également fait place à une forme d’écriture chinoise bien plus reconnaissable.

Développement culturel, économique et social

À ce moment-là, deux caractéristiques sociales fondamentales de la Chine étaient devenues évidentes: 1) le concept de la famille patrilinéaire en tant qu’unité de base de la société, l’importance étant accordée aux relations de sang, et 2) le concept de différenciation sociale naturelle.

Des projets à grande échelle, tels que le système d’irrigation de Dujiangyan et le canal Zhengguo, ont été réalisés. Une arithmétique sophistiquée a été réalisée, incluant une multiplication décimale à deux chiffres.

Le Commentaire de Zuo sur les Annales de Printemps et d’Automne était un exploit littéraire. Dans d’autres œuvres littéraires, les dictons des philosophes de l’époque ont été consignés dans « Entretiens de Confucius » et « L’art de la guerre’.

La montée de l’Etat Qin et la résolution de la période des Royaumes combattants

Bien que les rivalités et les alliances militaires au cours de la période des Royaumes combattants soient complexes et en perpétuelle mutation, au fil du temps, l’État Qin, sous la direction du roi Zheng, a émergé comme le plus puissant. Les Qin étaient particulièrement enracinés dans la philosophie légaliste, qui préconisait l’importance de l’État aux dépens de l’individu. Ils étaient également connus pour leur impitoyable ignorance de l’étiquette et du protocole de guerre afin de gagner à tout prix. En particulier, Shang Yang, conseiller de Zheng, a promulgué des lois visant à forcer les sujets du royaume à agir de manière à aider l’État; il les a forcés à se marier tôt, à avoir beaucoup d’enfants et à produire certains quotas de nourriture. En fin de compte, en 221 avant notre ère, l’État Qin a conquis les autres et établi la dynastie Qin.


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