La période mythique chinoise

Histoire racontée par des preuves archéologiques

Comme en Mésopotamie, en Égypte et dans la vallée de l’Indus, la civilisation chinoise s’est développée autour d’un grand fleuve. Le fleuve Jaune et les fleuves Huai et Yangtsé ont créé des terres fertiles, propices à l’expérimentation agricole. Vers 4000 avant notre ère, des villages ont commencé à apparaître dans ces régions. Les Chinois du Néolithique ont cultivé un certain nombre de cultures; le plus important était le mil. Ils ont également domestiqué des animaux, tels que des cochons, des chiens et des poulets. La production de soie, à travers la domestication des vers à soie, a également probablement commencé au début de cette période.

Ces villages se sont de plus en plus influencés au fil du temps et, en 2000 avant notre ère, une culture chinoise unifiée a commencé à se développer. Il existe également des preuves d’urbanisme et d’utilisation d’écriture précoce. Ces phénomènes se sont produits en Chine environ 1000 ans plus tard qu’en Mésopotamie, en Égypte et dans la vallée de l’Indus.

Portrait de Pangu, le créateur de l’univers selon la mythologie chinoise

Histoire racontée par la légende chinoise

La mythologie chinoise raconte une histoire différente du début de la civilisation. Il soutient que l’univers a été créé par Pangu, le premier être vivant. Après sa mort, l’œil gauche de Pangu devint le soleil et son œil droit, la lune. Les Trois Souverains et les Cinq Empereurs, une série d’empereurs et de héros de sauge légendaires, ont contribué à créer l’homme. Ces dirigeants légendaires ont appris aux anciens Chinois à parler, à utiliser le feu, à construire des maisons, à cultiver et à confectionner des vêtements. Fuxi et son épouse, Nüwa, ont contribuer à l’introduction d’animaux domestiques et de la création de la structure sociale de base de la vie familiale. Shennong était un agriculteur divin qui donnait aux gens une connaissance de l’agriculture.

L’existence de ces empereurs s’est produite avant l’histoire écrite de la Chine et les dates de règne sont donc incertaines. Les cinq empereurs ont commencé par Huangdi, ou l’empereur jaune, dont le règne serait de 2698 à 2599 av. J.C. Considéré comme l’ancêtre fondateur de l’ethnie des Han, il est à l’origine de l’invention des caractères chinois, de la soie et de la médecine traditionnelle chinoise.

Vint ensuite Zhuanxu, à qui on attribue l’invention du calendrier chinois et l’introduction de la religion et de l’astrologie. On sait peu de choses sur le règne de l’empereur Ku, vraisemblablement entre 2412 et 2333 av. J.C. L’empereur Yao, dont le règne allait de 2317 à 2234 avant notre ère, était considéré comme un modèle de dignité et de diligence pour les futurs empereurs et fut l’inventeur du jeu «weiqi» (également connu sous le nom de «Go»). Le dernier était l’empereur Shun, dont le règne fut de 2233-2205 AEC, était connu pour son dévouement. Il laissa son trône à Yu le Grand, qui fonda la dynastie Xia et institua la pratique consistant à transmettre le pouvoir à un fils. Bien que ces événements soient mythologiques, il existe peut-être à la racine d’anciens souvenirs de très anciens rois et dirigeants ayant émergé parmi les Chinois préhistoriques, similaires aux récits de Gilgamesh en Mésopotamie.


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