La Première Période intermédiaire de l’Égypte antique

La première période intermédiaire (de 2181 à 2055 av. J.-C.), souvent décrite comme une «période sombre» dans l’histoire de l’Égypte ancienne après la fin de l’Ancien Empire, a duré environ 100 ans. Il comprenait les septième, huitième, neuvième, dixième et une partie du onzième dynasties.

La première période intermédiaire a été une période dynamique de l’histoire lorsque la domination de l’Égypte était divisée en deux bases de pouvoir: Héracléopolis en Basse-Égypte et Thèbes en Haute-Égypte. On pense que le chaos politique à cette époque a eu pour résultat le pillage de temples, le vandalisme de l’œuvre d’art et la destruction des statues de rois. Ces deux royaumes sont finalement entrés en conflit militaire. Les rois thébains ont conquis le nord, ce qui a abouti à la réunification de l’Égypte sous un seul souverain au cours de la deuxième partie de la onzième dynastie.

Événements menant à la Première Période Intermédiaire

L‘Ancien Empire, qui a précédé cette période, est tombé pour de nombreuses raisons. L’une d’elles était le très long règne de Pepi II (le dernier roi majeur de la sixième dynastie) et les problèmes de succession qui en résultèrent. Un autre problème majeur est la montée en puissance des nomarques provinciaux. Vers la fin de l’Ancien Empire, la position des nomarques était devenue héréditaire, créant ainsi un héritage familial indépendant du roi. Ils ont érigé des tombeaux dans leurs propres domaines et ont souvent élevé des armées, et se sont livrés à des rivalités locales. Une troisième raison de la dissolution de la royauté centralisée était le faible niveau d’inondation du Nil, qui pouvait avoir entraîné un climat plus sec, des rendements plus faibles et une famine.

Les septième et huitième dynasties à Memphis

Les septième et huitième dynasties sont souvent négligées car on sait très peu de choses sur les dirigeants de ces deux périodes. La septième dynastie était probablement une oligarchie basée à Memphis qui tentait de conserver le contrôle du pays. Les dirigeants de la huitième dynastie, prétendant être les descendants des rois de la sixième dynastie, ont également régné à Memphis.

Les rois héraclopolitains

Après le règne obscur des rois de la septième et de la huitième dynastie, un groupe de dirigeants se leva d’Heracleopolis, en Basse-Égypte, et gouverna pendant environ 94 ans. Ces rois comprennent les neuvième et dixième dynasties, chacune avec 19 dirigeants.

Le fondateur de la neuvième dynastie, Wahkare Khéty Ier, est souvent décrit comme un dirigeant diabolique et violent qui a causé beaucoup de tort aux habitants de l’Égypte. Il a été pris de folie et, comme le veut la légende, a été tué par un crocodile. Khéty Ier a succédé à Khéty II dont le règne était essentiellement pacifique mais  connaissait des problèmes dans le delta du Nil. Son successeur, Kheti III, mit un peu d’ordre dans le Delta, bien que le pouvoir et l’influence de ces rois de la neuvième dynastie soient encore insignifiants comparés à ceux des rois de l’Ancien Empire.

Une lignée distinguée de nomarques est née de Saouty (ou Assiout), une province puissante et riche située au sud du royaume héracleopolite. Ces princes guerriers ont entretenu des relations étroites avec les rois de la maison royale héracleopolite, comme en témoignent les inscriptions dans leurs tombeaux. Ces inscriptions donnent un aperçu de la situation politique qui était présente pendant leur règne et décrivent les canaux de creusage de nomarques d’ Assiout, la réduction des impôts, la récolte de riches récoltes, l’élevage du bétail, ainsi que le maintien d’une armée et d’une flotte. La province d’Assiout a agi en tant qu’État tampon entre les dirigeants du nord et du sud et a été la plus touchée par les attaques des rois thébains.

Les rois thébains

On pense que les rois thébains sont les descendants d’Antef, le nomarque de Thèbes, souvent appelé le «gardien de la porte du sud». «On lui attribue l’organisation de la Haute-Égypte en un organe dirigeant indépendant dans le sud du pays, bien que lui-même ne semble pas avoir tenté de revendiquer le titre de roi. Antef II commença l’assaut thébain sur le nord de l’Égypte et son successeur, Antef III, compléta l’attaque et se rendit en Moyenne-Égypte contre les rois héracleopolitains. Les trois premiers rois de la onzième dynastie (tous nommés Antef) furent donc également les trois derniers rois de la première période intermédiaire. Ils ont été remplacés par une lignée de rois qui s’appelaient tous Montouhotep. Montouhotep II, également connu sous le nom de Nebhepetra, finira par vaincre les rois héracleopolites vers 2033 avant notre ère.

Retenons

  • La première période intermédiaire a été une période dynamique de l’histoire, au cours de laquelle le gouvernement égyptien était divisé en deux bases de pouvoir. L’une de ces bases résidait à Heracleopolis, en Basse-Égypte, une ville située juste au sud de la région de Fayoum. L’autre résidait à Thèbes en Haute-Égypte.
  • L’ancien royaume est tombé à cause de problèmes de succession à partir de la sixième dynastie, de la montée en puissance des monarques de province et du climat plus sec qui a entraîné une famine généralisée.
  • On sait peu de choses sur les septième et huitième dynasties en raison d’un manque de preuves, mais la septième dynastie était très probablement une oligarchie, alors que les dirigeants de la huitième dynastie prétendaient être les descendants des rois de la sixième dynastie. Les deux ont régné à Memphis.
  • Les rois héracléopolitains ont connu des périodes de violence et de paix et ont finalement instauré la paix et l’ordre dans la région du delta du Nil.
  • La province d »Assiout située au sud du royaume héracleopolite s’enrichit de diverses activités agricoles et économiques et joue le rôle de tampon en période de conflit entre le nord et le sud de l’Égypte.
  • Les rois thébains connurent une série de succès militaires, dont le dernier fut une victoire contre les rois héracleopolites qui unirent l’Égypte sous la douzième dynastie.

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