La religion dans l’empire Inca

Le but de ce cours est d’en savoir plus sur les formes de culte du dieu solaire Inti, la hiérarchie religieuse et l’assimilation culturelle des clans éloignés dans l’Empire Inca.

Le système religieux inca a utilisé des traditions orales pour transmettre la mythologie de son dieu Soleil, Inti. Cette divinité masculine bienveillante était souvent représentée comme un disque d’or avec de grands rayons et un visage humain. Les disques d’or étaient généralement exposés dans les temples de l’Empire inca et étaient également associés à l’empereur au pouvoir, qui était censé être un descendant direct d’Inti et divinement puissant. Inti était également associé à la croissance des cultures et à l’abondance de matériel, en particulier dans les hautes Andes, où les Incas centraient leur pouvoir.

Certains mythes affirment que cette entité bienveillante, avec Mama Killa, la déesse de la Lune, a eu des enfants. Inti a ordonné à ces enfants, nommés Manco Cápac et Mama Ocllo, de descendre du ciel et sur la Terre avec un divin coin doré. Ce coin a pénétré la terre et ils ont construit la capitale de Cusco et de la civilisation à cet endroit précis.

Culte d’Inti, Dieu du Soleil

La royauté était considérée comme une descendante directe d’Inti et, par conséquent, capable d’agir comme intermédiaire entre les domaines physique et spirituel. Le grand prêtre d’Inti s’appelait le Willaq Umu . Il était souvent le frère ou un parent de sang direct de Sapa Inca, ou empereur, et était la deuxième personne la plus puissante de l’empire. La famille royale a supervisé la collecte des biens, les fêtes spirituelles et le culte d’Inti. Le pouvoir s’est consolidé autour du culte du Soleil, et les érudits suggèrent que l’empereur Pachacuti a étendu ce culte du Soleil pour obtenir une plus grande puissance au XVe siècle.

Une représentation illustrée du dieu de soleil Inti. Cette image d’Inti apparaît au centre du drapeau moderne de l’Argentine.

Les provinces conquises devaient consacrer un tiers de leurs ressources, telles que les troupeaux et les cultures, directement au culte d’Inti. Chaque province avait également un temple avec des prêtres masculins et féminins adorant le culte Inti. Devenir prêtre était considéré comme l’un des postes les plus honorables de la société. Les femmes prêtres étaient appelées mamakuna , ou «les femmes choisies», et elles tissaient un tissu spécial et brassaient de la chicha pour les fêtes religieuses.

Le temple principal de l’empire Inca, appelé Qurikancha, a été construit à Cusco. Le temple abritait les corps des empereurs décédés et contenait également une vaste gamme de représentations physiques d’Inti, dont beaucoup ont été enlevées ou détruites à l’arrivée des Espagnols. Qurikancha était également le site principal de la fête religieuse Inti Raymi, qui signifie «Fête du Soleil». Il était considéré comme le festival le plus important de l’année et est toujours célébré au solstice d’hiver à Cusco. Il représente l’origine mythique de l’Inca et l’espoir de bonnes récoltes dans l’année à venir alors que le soleil d’hiver revient de l’obscurité.

Expansion religieuse

La vie religieuse était centrée dans les Andes près de Cusco, mais à mesure que l’Empire Inca élargissait sa sphère d’influence, ils devaient incorporer un large éventail de coutumes et traditions religieuses pour éviter une révolte pure et simple. Ayllus, ou clans familiaux, adoraient souvent des entités et des dieux très localisés. Les Incas au pouvoir ont souvent incorporé ces divinités dans le cosmos Inti. Par exemple, Pachamama, la déesse de la Terre, était une divinité longtemps vénérée avant l’Empire Inca. Elle a été incorporée dans la culture inca en tant qu’entité divine inférieure. De même, les Chimú le long de la côte nord du Pérou adoraient la Lune plutôt que le Soleil, probablement en raison du climat chaud et aride et de leur proximité avec l’océan. Les Incas ont également incorporé la Lune dans leurs mythes et pratiques religieux sous la forme de Mama Killa.

Le sacrifice et l’au-delà

Les Incas croyaient à la réincarnation. La mort était un passage vers un monde à venir plein de difficultés. L’esprit des morts, camaquen , aurait besoin de suivre une longue route sombre. Le voyage a nécessité l’aide d’un chien noir capable de voir dans l’obscurité. La plupart des Incas imaginaient que l’au-delà était très similaire à la notion du paradis, avec des champs fleuris et des montagnes enneigées. Il était important que les Incas veillent à ce qu’ils ne meurent pas à la suite de brûlures ou que le corps du défunt ne soit pas incinéré. C’est à cause de la croyance sous-jacente qu’une force vitale disparaîtrait et que cela menacerait leur passage dans l’au-delà. Ceux qui ont obéi au code moral inca (ne volez pas, ne mentez pas, ne soyez pas paresseux) sont allés vivre dans la «chaleur du soleil» tandis que d’autres ont passé leurs jours éternels «dans la terre froide».

Le sacrifice humain a été exagéré par le mythe, mais il a joué un rôle dans les pratiques religieuses incas. Par exemple, jusqu’à 4000 serviteurs, officiers de justice, favoris et concubines ont été tués à la mort de l’Inca Huayna Capac en 1527. Les Incas ont également effectué des sacrifices d’enfants pendant ou après des événements importants, tels que la mort de Sapa Inca ou lors d’une famine. Ces sacrifices étaient connus sous le nom de capacocha .

Les Incas pratiquent également la déformation crânienne. Ils ont atteint cet objectif en enroulant des sangles en tissu serrées autour de la tête des nouveau-nés afin de modifier la forme de leurs crânes mous en une forme plus conique; cette déformation crânienne distinguait les classes sociales des communautés, seule la noblesse en avait.

Résumé

  • Les dirigeants incas ont adoré le dieu du soleil Inti et ont construit le temple central, Qurikancha, à Cusco.
  • L’élite inca a incorporé les populations variées dans l’empire en permettant le culte d’autres divinités.
  • Divers festivals ont célébré les différents aspects du soleil. Le plus important de ces festivals était Inti Raymi, axé sur l’abondance.

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