La route de la soie

Le but de cet article est de décrire l’importance de la route de la soie.

Création de la route de la soie

Grâce aux conquêtes du sud et de l’ouest, la dynastie des Han de Chine (206 BCE-220 CE) a pris contact avec la sphère culturelle indienne. L’empereur Wudi a repoussé les envahisseurs barbares (les Xiongnu, ou Huns, un peuple de guerriers nomades-pasteurs de la steppe eurasienne) et a grossièrement doublé la taille de l’empire, revendiquant des terres qui comprenaient la Corée, la Mandchourie et même une partie du Turkestan. Alors que la Chine poussait ses frontières plus loin, des contacts commerciaux ont été établis avec des terres à l’ouest, notamment via la route de la soie.

Carte de la route de la soie. Sur cette carte de la Route de la Soie, le rouge montre la route terrestre et le bleu la route maritime.

La Route de la soie était une série d’itinéraires commerciaux et de transmission culturelle qui étaient au cœur de l’interaction culturelle entre l’Ouest et l’Est. La soie était certainement le principal élément commercial de la Chine, mais de nombreux autres biens étaient également échangés. Ces routes ont permis de développer de solides relations commerciales avec la Perse, l’Inde et l’Empire romain.

Contrôle chinois de la route de la soie

Ce territoire occidental élargi est devenu particulièrement important en raison des routes de la soie. À ce siècle, les chinois étaient devenus très actifs dans le commerce de la soie, bien que jusqu’à ce que Hans fournisse une protection suffisante, la Route de la Soie n’avait pas bien fonctionné à cause des pirates nomades. L’expansion par les Han a eu lieu vers 114 avant notre ère, dirigée principalement par l’envoyé impérial Zhang Qian. La Grande Muraille de Chine a été agrandie pour offrir une protection supplémentaire.

La dynastie Tang a rouvert la route en 639 EC, mais l’a ensuite perdue pour les tibétains en 678 EC. Le contrôle de la route de la soie ferait la navette entre la Chine et le Tibet jusqu’en 737 CE. Cette deuxième Pax Sinica a aidé la Route de la Soie à atteindre son âge d’or. La Chine était ouverte aux cultures étrangères et ses zones urbaines pouvaient être assez cosmopolites. La Route de la soie a aidé à intégrer les cultures, mais a également exposé les sociétés tribales et pastorales à de nouveaux développements, les faisant parfois devenir des guerriers qualifiés.

L’empire mongol et la désintégration de la Route de la Soie

L’empire mongol et Pax Mongolica ont renforcé et rétabli la route de la soie entre 1207 et 1360 CE. Cependant, à mesure que l’Empire mongol se désintégrait, la Route de la Soie aussi. La poudre à canon a accéléré l’échec de l’intégration, et la Route de la Soie a cessé d’être une route d’expédition pour la soie vers 1453 CE. Un effet durable de cela a été d’inspirer les européens à trouver d’autres routes vers l’Asie pour le commerce, y compris le célèbre voyage à l’étranger de Christophe Colomb en 1492.

Retenons

  • La route de la soie a été établie par la dynastie chinoise Han (206 BCE-220 CE) grâce à l’expansion territoriale.
  • La Route de la soie était une série d’itinéraires commerciaux et de transmission culturelle qui étaient au cœur de l’interaction culturelle entre l’Ouest et l’Est.
  • Beaucoup de protection et de stabilité ont été assurées sur la Route de la Soie par les Han.
    Une deuxième Pax Sinica en 737 EC a aidé la Route de la Soie à atteindre son âge d’or d’intégration culturelle.
  • L’Empire mongol et Pax Mongolica ont renforcé et rétabli la route de la soie entre 1207 et 1360 CE. Cependant, à mesure que l’Empire mongol se désintégrait, la Route de la Soiese désintégrait aussi.

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