La société sous la dynastie des Zhou

La première période de domination de Zhou, pendant laquelle les Zhou détenaient un pouvoir incontesté sur la Chine, est connue sous le nom de période Zhou de l’Ouest. Cette période a pris fin lorsque la capitale a été déplacée vers l’Est. Un certain nombre d’innovations importantes ont eu lieu au cours de cette période: les Zhou se sont éloignés du culte de Shangdi, le dieu suprême des Shang, au profit de Tian (le «ciel»); ils légitiment les dirigeants, par le biais du Mandat du Ciel (droit divin à gouverner); ils passèrent à un système féodal; développé la philosophie chinoise; et a fait de nouveaux progrès dans l’irrigation qui ont permis une agriculture plus intensive et ont permis aux terres de Chine de supporter des populations plus importantes.

La Chine a créé une quantité considérable de littérature pendant la dynastie Zhou. Ceux-ci incluent le livre de l’histoire et le livre des divinateurs, qui ont été utilisés par les diseurs de bonne aventure. Des livres consacrés aux chants et aux rites cérémoniels ont également été créés. Alors que beaucoup de ces écrits ont été détruits au fil du temps, leur impression durable sur l’histoire témoigne de la force de la culture Zhou.

Comme les autres civilisations de la vallée du fleuve jaune, les peuples de la dynastie Zhou ont suivi des rôles patriarcaux. Les hommes choisissaient les enfants à éduquer et les filles mariées. Le ménage était généralement composé du chef, de son épouse, de ses fils et de ses filles non mariées.

Le système féodal en Chine était structurellement similaire à ceux qui ont suivi, tels que la Macédoine pré-impériale, l’Europe et le Japon. Au début du règne de la dynastie Zhou, le duc de Zhou, régent du roi, détenait beaucoup de pouvoir et le roi récompensait la loyauté des nobles et des généraux avec de vastes étendues de terre. La délégation du contrôle régional de cette manière a permis aux Zhou de garder le contrôle sur une vaste zone terrestre. En vertu de ce système féodal, les terres pouvaient être transmises au sein de familles ou divisées davantage et cédées à plusieurs personnes.

Le duc de Zhou. Portrait du duc de Zhou dans Sancai Tuhui, une encyclopédie chinoise publiée en 1609 sous la dynastie Ming.

 

Plus important encore, les paysans qui exploitaient la terre étaient contrôlés par le système féodal. L’esclavage était courant sous la dynastie Shang, mais il a diminué et a finalement disparu sous la dynastie Zhou, à mesure que le statut social devenait plus fluide et transitoire.

Lorsque le duc de Zhou a démissionné, la Chine était unie et en paix, menant à des années de prospérité. Mais cela n’a duré que soixante-quinze ans environ. Au fil du temps, le pouvoir central de la dynastie Zhou s’est lentement affaibli et les seigneurs des fiefs attribués à l’origine par les Zhou sont devenus égaux aux rois en termes de richesse et d’influence. Ils ont commencé à rivaliser activement avec eux pour le pouvoir et les fiefs ont acquis leur indépendance en tant qu’États individuels.

Enfin, en 711 avant notre ère, un noble rebelle, le marquis de Shen, s’associa à l’invasion des barbares, les Quanrong, pour vaincre le roi You. Personne n’est venu à la défense du roi et il a été tué. La capitale Zhou a été saccagée par les barbares et la période des Zhou de l’Ouest a pris fin.


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