La société sous la dynastie Shang

Ce cours résume le système de classes sociales sous la dynastie Shang.

L’aristocratie et l’armée

L’aristocratie était centrée autour d’Anyang, la capitale des Shang, et dirigeait les affaires gouvernementales des régions environnantes. Les territoires régionaux plus éloignés de la capitale étaient également contrôlés par les riches.

Les militaires Shang étaient ensuite au statut social élévé et étaient respectés et honorés pour leurs compétences. Il y avait deux sous-divisions de l’armée: l’infanterie et les chars guerriers. Ces derniers étaient réputés pour leur grande compétence en matière de guerre et de chasse. Les preuves archéologiques ont soutenu l’utilisation de chevaux et d’autres cavaleries à la fin de la période des Shang, vers 1250 avant notre ère.

Artisans

Les artisans constituaient la classe moyenne de la société Shang. Leur contribution la plus importante a été leur travail sur le bronze, que les Chinois ont développé dès 1500 avant notre ère. Leur travail avec le bronze était un aspect très important de la société. On fabriquait couramment des armes et des poteries en bronze, mais les créations les plus en vue comprenaient des vases et des trésors rituels, dont beaucoup ont été découverts lors de fouilles archéologiques réalisées dans les années 1920 et 1930. Les aristocrates Shang et la royauté étaient probablement enterrés avec un grand nombre d’objets de valeur en bronze, en particulier des vases à vin et autres structures ornées.

Paysans

Au bas de l’échelle sociale se trouvaient les paysans, les plus pauvres des citoyens chinois. Ils constituaient la majorité de la population et se limitaient à l’agriculture et à la vente de cultures à but lucratif. Les découvertes archéologiques ont montré que des masses de paysans étaient enterrées avec des aristocrates, ce qui laisse penser à certains érudits qu’ils étaient l’équivalent d’esclaves. Cependant, d’autres chercheurs ont répondu qu’ils étaient peut-être semblables aux serfs. Les paysans étaient gouvernés directement par des aristocrates locaux.

Retenons

  • La dynastie Shang (également appelée la dynastie Yin) a succédé à la dynastie Xia et a été suivie par la dynastie Zhou. Il était situé dans la vallée du fleuve Jaune au cours du deuxième millénaire avant notre ère. Les citoyens de la dynastie Shang ont été classés en quatre classes sociales: le roi et l’aristocratie, l’armée, les artisans et les paysans.
  • Les membres de l’aristocratie constituaient la classe sociale la plus respectée et étaient chargés de gouverner de plus petites régions de la dynastie.
  • Les militaires Shang suivants, à la fois l’infanterie et les guerriers de chars, étaient les suivants.
  • La classe moyenne était constituée des artisans  travaillant principalement avec le bronze.
  • La classe la plus pauvre de la société Shang était les paysans, qui étaient principalement des agriculteurs. Certains érudits pensent qu’ils ont fonctionné comme des esclaves; d’autres pensent qu’ils ressemblaient davantage à des serfs.

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