Le chikungunya : Symptômes, traitement, diagnostic et prévention

Le chikungunya est une maladie causée par un virus du même nom  qui se transmet par les mêmes types de moustiques qui propagent la dengue et le virus Zika. Rarement, il peut se propager de la mère au nouveau-né au moment de la naissance. Il peut également se propager dans le sang infecté. Des épidémies de virus du chikungunya ont eu lieu en Afrique, en Asie, en Europe, dans les océans Indien et Pacifique, dans les Caraïbes et en Amérique centrale et du Sud.

Comment se transmet le virus du chikungunya ?

Par les piqûres de moustiques

Le virus du chikungunya est transmis aux personnes par les piqûres de moustiques. Les moustiques deviennent infectés lorsqu’ils se nourrissent d’une personne déjà infectée par le virus. Les moustiques infectés peuvent ensuite transmettre le virus à d’autres personnes par des piqûres.

Le virus du chikungunya est le plus souvent transmis aux personnes par les moustiques Aedes aegypti et Aedes albopictus. Ce sont les mêmes moustiques qui transmettent le virus de la dengue. Ils mordent pendant la journée et la nuit.

Rarement, de la mère à l’enfant

Le virus du chikungunya se transmet rarement de la mère au nouveau-né au moment de la naissance.
À ce jour, aucun nourrisson n’a été infecté par le virus du chikungunya par l’allaitement. En raison des avantages de l’allaitement maternel, les mères sont encouragées à allaiter même dans les zones où le virus du chikungunya circule.

Rarement, par le sang infecté

En théorie, le virus pourrait se propager par transfusion sanguine. À ce jour, il n’y a aucun rapport connu de ce qui se passe.

Symptômes

La plupart des personnes infectées présentent des symptômes, qui peuvent être graves. Ils commencent généralement 3-7 jours après avoir été piqué par un moustique infecté. Les symptômes les plus courants sont la fièvre et les douleurs articulaires. D’autres symptômes peuvent inclure des maux de tête, des douleurs musculaires, un gonflement des articulations et des éruptions cutanées.

La plupart des gens se sentent mieux dans une semaine. Dans certains cas, cependant, la douleur articulaire peut durer des mois.

Diagnostic

Les symptômes du chikungunya sont similaires à ceux de la dengue et du virus Zika, des maladies transmises par les mêmes moustiques qui transmettent le chikungunya.

Consultez votre fournisseur de soins de santé si vous développez les symptômes décrits ci-dessus et avez visité une zone où le chikungunya est détecté.

Si vous avez récemment voyagé, dites à votre fournisseur de soins médicaux quand et où vous avez voyagé.

Votre fournisseur  de soins médicaux peut commander des analyses de sang pour rechercher le chikungunya ou d’autres virus semblables comme la dengue et le Zika.

Les personnes à risque

Les personnes à risque d’une maladie plus grave comprennent les nouveau-nés, les personnes âgées et les personnes atteintes de maladies telles que l’hypertension artérielle, le diabète ou les maladies cardiaques.

Prévention

Il n’y a pas de vaccins pour le virus chikungunya. La meilleure façon de prévenir l’infection par le chikungunya est d’éviter les piqûres de moustiques. Et pour cela :
– Utilisez un insectifuge
– Portez des vêtements qui couvrent vos bras, vos jambes et vos pieds
– Rester dans les endroits qui ont l’air conditionné ou qui utilisent des moustiquaires

Traitement

Il n’y a pas de médicaments pour le traiter. Boire beaucoup de liquides, se reposer et prendre des analgésiques sans aspirine peut aider.


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