Le contexte du livre Robinson Crusoé

Daniel Defoe est né en 1660, à Londres, et a été initialement baptisé Daniel Foe, changeant son nom vers l’âge de trente-cinq ans pour paraître plus aristocratique. Comme son personnage Robinson Crusoé, Defoe était un troisième enfant. Sa mère et son père, James et Mary Foe, étaient des dissidents presbytériens. James Foe était un marchand de cire et de bougies de la classe moyenne. Enfant, Daniel a été témoin de deux des plus grandes catastrophes du XVIIe siècle: une récurrence de la peste et le grand incendie de Londres en 1666. Ces événements ont peut-être façonné sa fascination pour les catastrophes et la survie dans ses écrits. Defoe a fréquenté une école respectée à Dorking, où il était un excellent élève, mais en tant que presbytérien, il lui était interdit d’aller à Oxford ou à Cambridge. Il entra dans une institution dissidente appelée Morton’s Academy et envisagea de devenir ministre presbytérien. Robinson Crusoé. En 1683, Defoe est devenu un vendeur de bonneterie itinérant. En visitant la Hollande, la France et l’Espagne pour affaires, Defoe a développé un goût pour les voyages qui a duré toute sa vie. Sa fiction reflète cet intérêt; ses personnages Moll Flanders et Robinson Crusoé changent tous deux leur vie en voyageant loin de leur Angleterre natale.

Defoe a connu du succès en tant que marchand, établissant son siège social dans un quartier chic de Londres. Un an après le démarrage de son entreprise, il épousa une héritière nommée Mary Tuffley, qui lui apporta la fortune considérable de 3700 livres en dot. Fervent critique du roi Jacques II, Defoe s’est affilié aux partisans du duc de Monmouth, qui a mené une rébellion contre le roi en 1685. Lorsque la rébellion a échoué, Defoe a été essentiellement chassé d’Angleterre, et il a passé trois ans en Europe. écrire des tracts contre Jacques II. Lorsque le roi fut déposé lors de la Glorieuse Révolution de 1688 et remplacé par Guillaume d’Orange, Defoe put retourner en Angleterre et à ses affaires. Malheureusement, Defoe n’a pas eu le même succès financier qu’auparavant et, en 1692, il a fait faillite, ayant accumulé l’énorme somme de 17 000 livres de dettes. Robinson Crusoé contient de nombreuses réflexions sur la valeur de l’argent.

À cette époque, Defoe a commencé à écrire, en partie comme une entreprise lucrative. L’une de ses premières créations fut un poème écrit en 1701 , intitulé «The True-Born Englishman», qui devint populaire et valut à Defoe une certaine célébrité. Il a également écrit des brochures politiques. L’un de ceux-ci, Le chemin le plus court avec les dissidents, était une satire sur les persécuteurs de dissidents et s’est bien vendue parmi l’élite anglicane dirigeante jusqu’à ce qu’elle se rende compte qu’elle se moquait de leurs propres pratiques. En conséquence, Defoe a été publiquement mis au pilori – ses mains et ses poignets enfermés dans un appareil en bois – en 1703, et emprisonné dans la prison de Newgate. Pendant ce temps, son entreprise a échoué. Libéré grâce à l’intervention de Robert Harley, un ministre conservateur et président du Parlement, Defoe a travaillé comme publiciste, journaliste politique et pamphlétaire pour Harley et d’autres politiciens. Il a également travaillé comme espion, se délectant des pseudonymes et des déguisements, reflétant sa propre identité variable en tant que marchand, poète, journaliste et prisonnier. Ce thème d’identité changeante s’exprimera plus tard dans la vie de Robinson Crusoé, qui devient marchand, esclave, propriétaire de plantation et même roi officieux. Dans son écriture, Defoe a souvent utilisé un pseudonyme simplement parce qu’il appréciait l’effet. Il était incroyablement polyvalent et productif en tant qu’écrivain, produisant plus de 500 livres et brochures au cours de sa vie.

Defoe a commencé à écrire de la fiction tard dans la vie, vers l’âge de soixante ans. Il a publié son premier roman, Robinson Crusoé, en 1719, attirant un large lectorat de la classe moyenne. Il a suivi en 1722 avec Moll Flanders, l’histoire d’une héroïne dure et streetwise dont la fortune monte et descend de façon spectaculaire. Les deux œuvres chevauchent la frontière entre le journalisme et la fiction. Robinson Crusoe était basé sur l’histoire vraie d’un marin naufragé nommé Alexander Selkirk et a été fait passer pour de l’histoire, tandis que Moll Flanders comprenait des scènes de prison sombres tirées des propres expériences de Defoe à Newgate et des entretiens avec des prisonniers. Son accent sur les conditions réelles de la vie quotidienne et son évitement de la courtoisie et de l’héroïque a fait de Defoe un révolutionnaire dans la littérature anglaise et a contribué à définir le nouveau genre du roman. Stylistiquement, Defoe était un grand innovateur. Se dispensant du style fleuri associé aux classes supérieures, Defoe a utilisé le style simple, direct et factuel des classes moyennes, qui est devenu la nouvelle norme du roman anglais. Avec le thème de Robinson Crusoé sur l’existence humaine solitaire, Defoe a ouvert la voie au thème central moderne de l’aliénation et de l’isolement. Defoe mourut à Londres le 24 avril 1731, d’une «léthargie» mortelle – un diagnostic peu clair qui pourrait faire référence à un accident vasculaire cérébral.


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