Le coran

Signifiant littéralement «la récitation», c’est le texte religieux central de l’islam, que les musulmans croient être une révélation de Dieu.

Les premières révélations de Mahomet

Quand il avait près de 40 ans, Muhammad a commencé à passer de nombreuses heures seul à prier et à spéculer sur les aspects de la création. Il était préoccupé par «l’ignorance de la direction divine» ( Jahiliyyah), troubles sociaux, injustice, discrimination généralisée (en particulier contre les femmes), combats entre tribus et abus des autorités tribales répandus en Arabie préislamique. La dégénérescence morale de ses concitoyens et sa propre quête d’une vraie religion ont encore alimenté cela, avec pour résultat qu’il a commencé à s’isoler périodiquement dans une grotte appelée le mont Hira, à cinq kilomètres au nord de La Mecque, pour la contemplation et la réflexion. Au cours de cette période, Muhammad a commencé à avoir des rêves remplis d’une signification spirituelle qui ont été réalisés selon leur véritable importance; ce fut le début de sa révélation divine. La tradition islamique veut que lors de l’une de ses visites au mont Hira en l’an 609 de notre ère, l’ange Gabriel lui apparut et ordonna à Mohammed de réciter des versets qui seront plus tard inclus dans le Coran. En recevant ses premières révélations, Mahomet était profondément bouleversé. Quand il est rentré chez lui, il a été consolé et rassuré par Khadijah et son cousin chrétien. Muhammad craignait que d’autres rejettent ses affirmations comme preuve de sa possession. D’un autre côté, la tradition chiite maintient que Mahomet n’a été ni surpris ni effrayé par l’apparition de Gabriel, mais l’a plutôt accueilli comme s’il était attendu.

La grotte Hira dans la montagne Jabal al-Nour où, selon la croyance musulmane, Muhammad a reçu sa première révélation de l’ange Gabriel.

La révélation initiale a été suivie d’une pause de trois ans (une période connue sous le nom de fatra ) au cours de laquelle Mahomet s’est senti déprimé et s’est davantage consacré aux prières et aux pratiques spirituelles. Lorsque les révélations ont repris, il a été rassuré et a commencé à prêcher.

Le Coran

Coran, le livre saint

Les musulmans croient que le Coran a été révélé verbalement de Dieu à Muhammad par l’ange Gabriel progressivement sur une période d’environ 23 ans, commençant le 22 décembre 609 CE, lorsque Muhammad avait 40 ans, et se terminant en 632 CE, l’année de sa mort. Au début de ces révélations, Muhammad était convaincu qu’il pouvait distinguer ses propres pensées des messages. Sahih al-Bukhari raconte que Muhammad décrivait les révélations comme: «Parfois, il est (révélé) comme la sonnerie d’une cloche».

La première révélation de Mahomet, selon le Coran, était accompagnée d’une vision. L’agent de révélation est mentionné comme «celui qui a le pouvoir», celui qui «est devenu clair à voir quand il était à l’horizon le plus élevé. Puis il s’est approché et est descendu jusqu’à ce qu’il soit (éloigné) de deux arcs ou même plus près. » Le professeur d’études islamiques Welch déclare dans l’ Encyclopédie de l’Islam qu’il croit que les descriptions graphiques de l’état de Mahomet à ces moments peuvent être considérées comme authentiques, car il a été gravement perturbé après ces révélations. Selon Welch, ces saisies auraient été vues par son entourage comme une preuve de l’origine surhumaine des inspirations de Mahomet. Cependant, les critiques de Muhammad l’ont accusé d’être un homme possédé, un devin ou un magicien, car ses expériences étaient similaires à celles revendiquées par de telles figures bien connues dans l’Arabie antique. Welch déclare en outre qu’il n’est pas certain que ces expériences se soient produites avant ou après la revendication initiale de Mahomet de la prophétie.

Le Coran décrit Muhammad comme «ummi», ce qui est traditionnellement interprété comme «analphabète», mais le sens est plus complexe. Des commentateurs médiévaux tels qu’Al-Tabari ont soutenu que le terme induisait deux significations: premièrement, l’incapacité de lire ou d’écrire en général, et deuxièmement, l’inexpérience ou l’ignorance des livres ou des Écritures. Cependant, la priorité a été donnée au premier sens. L’analphabétisme de Mahomet était considéré comme un signe de l’authenticité de sa prophétie. Par exemple, selon Fakhr al-Din al-Razi, si Mahomet avait maîtrisé l’écriture et la lecture, il aurait probablement été soupçonné d’avoir étudié les livres des ancêtres. Certains érudits comme Watt préfèrent le second sens.

Selon le Coran, l’un des principaux rôles de Muhammad est d’avertir les incroyants de leur punition à la fin du monde. Le Coran ne fait pas explicitement référence au Jour du Jugement, mais fournit des exemples tirés de l’histoire des communautés disparues et met en garde les contemporains de Mahomet contre des calamités similaires. Mahomet n’a pas seulement averti ceux qui rejetaient la révélation de Dieu, mais a également donné de bonnes nouvelles à ceux qui ont abandonné le mal, écoutant les paroles divines et servant Dieu. La mission de Mahomet consiste également à prêcher le monothéisme; le Coran ordonne à Mahomet de proclamer et de louer le nom de son Seigneur et lui ordonne de ne pas adorer les idoles ou d’associer d’autres divinités à Dieu.

Les thèmes clés des premiers versets coraniques comprenaient la responsabilité de l’homme envers son créateur; la résurrection des morts, le jugement final de Dieu suivi de descriptions vives des tortures en enfer et des plaisirs au paradis; et les signes de Dieu dans tous les aspects de la vie. Les devoirs religieux exigés des croyants à cette époque étaient peu nombreux: la croyance en Dieu, demander le pardon des péchés, faire des prières fréquentes, aider les autres, en particulier ceux dans le besoin, rejeter la tricherie et l’amour de la richesse (considéré comme significatif dans la vie commerciale de La Mecque), être chaste, et ne pas tuer les filles nouveau-nées.

La montée de l’islam à la Mecque

Selon la tradition musulmane, l’épouse de Muhammad Khadija a été la première à croire qu’il était un prophète. Elle a été suivie par le cousin de dix ans de Mohammed Ali ibn Abi Talib, un ami proche Abu Bakr, et son fils adoptif Zaid. Vers 613, Muhammad a commencé à prêcher au public. La plupart des Mecquois l’ont ignoré et se sont moqués de lui, mais il a commencé à gagner des adeptes. Il y avait trois principaux groupes de premiers convertis à l’islam: les jeunes frères et fils de grands marchands; les gens qui étaient tombés du premier rang de leur tribu ou n’avaient pas réussi à l’atteindre; et les étrangers faibles, pour la plupart non protégés.

Principes et pratiques de base de l’islam

L’islam est une religion monothéiste et abrahamique articulée par le Coran, qui est considéré par ses adhérents comme la parole verbale de Dieu (Allah), et, pour la grande majorité des adhérents, par les enseignements et l’exemple normatif (appelé la sunna , composé des comptes appelés hadith ) de Muhammad. Un adepte de l’islam est appelé musulman. Les musulmans croient que Dieu est un et incomparable et que le but de l’existence est d’adorer Dieu. Presque tous les musulmans considèrent Muhammad comme le dernier prophète de Dieu.

Les musulmans croient également que l’islam est la version complète et universelle d’une foi primordiale qui a été révélée à plusieurs reprises auparavant par des prophètes comme Adam, Noé, Abraham, Moïse et Jésus. Les musulmans croient que le Coran est à la fois la révélation inaltérée et finale de Dieu. Les concepts et pratiques religieux comprennent les cinq piliers de l’islam et le respect de la loi islamique, qui touche à pratiquement tous les aspects de la vie et de la société, des banques et du bien-être à la condition des femmes et de l’environnement.

Les cinq piliers de l’islam sont cinq actes fondamentaux de l’islam; ils sont considérés comme obligatoires par les croyants et sont le fondement de la vie musulmane. Ils sont résumés dans le célèbre hadith de Gabriel. Les cinq piliers sont:

  • Shahada (foi): il n’y a qu’un seul Dieu (Allah), et Mohammed est le messager de Dieu. C’est une déclaration fixe normalement récitée en arabe: lā ʾilāha ʾillā-llāhu muḥammadun rasūlu-llāh (لَا إِلٰهَ إِلَّا الله مُحَمَّدٌ رَسُولُ الله) « Il n’y a pas de dieu que Dieu (et) Muhammad est le messager de Dieu. »
  • Salat (prière): se compose de cinq prières quotidiennes, les noms se référant aux heures de prière: Fajr (aube), Dhuhr (midi), ʿAṣr (après-midi), Maghrib (soir) et ʿIshāʾ (nuit). Toutes ces prières sont récitées tout en faisant face à la Kaaba à La Mecque, et sont accompagnées d’une série de positions fixes, notamment s’incliner avec les mains sur les genoux, se tenir debout, se prosterner et s’asseoir dans une position spéciale.
  • Zakāt (charité): la pratique des dons de bienfaisance basés sur la richesse accumulée. Il est de la responsabilité personnelle de chaque musulman de soulager les difficultés économiques des autres et de s’efforcer d’éliminer les inégalités. Le zakât consiste à dépenser une partie de sa richesse au profit des pauvres ou des nécessiteux, comme les débiteurs ou les voyageurs.
  • Sawm (jeûne): trois types de jeûne sont reconnus par le Coran: le jeûne rituel, le jeûne comme compensation pour le repentir et le jeûne ascétique. Le jeûne rituel est un acte obligatoire pendant le mois de Ramadan. Le jeûne est destiné à permettre aux musulmans de rechercher la proximité de Dieu et de lui demander pardon, d’exprimer leur gratitude envers lui et sa dépendance à son égard, d’expier ses péchés passés et de lui rappeler les nécessiteux.
  • Hajj (pèlerinage à La Mecque): tout musulman capable d’aller à la Mecque est obligé de faire le pèlerinage à La Mecque au moins une fois dans sa vie. Les principaux rituels du Hajj comprennent la marche sept fois autour de la Kaaba, appelée Tawaf; toucher la pierre noire, appelée Istilam; voyager sept fois entre le mont Safa et le mont Marwah; et lapider symboliquement le diable à Mina, appelé (ramy al-jamarāt).

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