Le cycle des roches

Les roches changent à la suite de processus naturels qui se déroulent tout le temps. La plupart des changements se produisent très lentement. Beaucoup se déroulent sous la surface de la Terre, il est donc possible que nous ne remarquions même pas les changements. Bien que nous ne puissions pas voir les changements, les propriétés physiques et chimiques des roches changent constamment dans un cycle naturel sans fin appelé le cycle des roches. Le concept du cycle des roches a été développé pour la première fois par James Hutton, un scientifique du dix-huitième siècle le «père de la géologie». Hutton a reconnu que les processus géologiques n’ont «pas de signe de début ni de perspective de fin». Les processus impliqués dans le cycle rocheux se déroulent souvent sur des millions d’années. Ainsi, à l’échelle de la vie humaine, les roches semblent être «solides comme la pierre» et immuables, mais à long terme, le changement a toujours lieu.

Dans le cycle des roches, les trois principaux types de roches sont les roches ignées, sédimentaires et métamorphiques. Les flèches reliant les trois types de roches indiquent les processus qui changent un type de roche en un autre. Le cycle n’a pas de début ni de fin. Les roches profondes de la Terre sont en train de devenir d’autres types de roches. Les roches à la surface sont en place avant d’être ensuite exposées à un processus qui les modifiera.

Plusieurs processus peuvent transformer un type de roche en un autre type de roche. Les processus clés du cycle de la roche sont la cristallisation, l’érosion et la sédimentation et le métamorphisme.

Cristallisation

Le magma se refroidit sous terre ou à la surface et se durcit pour former une roche ignée (roche magmatique). Lorsque le magma se refroidit, différents cristaux se forment à différentes températures et subissent une cristallisation. Par exemple, le minéral olivine cristallise hors du magma à des températures beaucoup plus élevées que le quartz. Le taux de refroidissement détermine le temps nécessaire à la formation des cristaux. Un refroidissement lent produit des cristaux plus gros.

Érosion et sédimentation

Les intempéries portent des roches à la surface de la Terre en morceaux plus petits. Les petits fragments s’appellent des sédiments. L’eau courante, la glace et la gravité transportent tous ces sédiments d’un endroit à un autre par érosion. Pendant la sédimentation, les sédiments sont déposés. Afin de former une roche sédimentaire, les sédiments accumulés doivent être compactés et cimentés ensemble.

Lorsqu’une roche est exposée à la chaleur et à la pression extrêmes au sein de la Terre, elle ne se fond pas, elle se métamorphose. Le métamorphisme peut modifier la composition minérale et la texture de la roche. Pour cette raison, une roche métamorphique peut avoir une nouvelle composition et / ou texture minérale.


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