Le jour le plus court de l’année 2019

Le solstice de décembre peut avoir lieu les 20, 21, 22 ou 23 décembre. C’est le solstice d’hiver dans l’hémisphère nord, où c’est le jour le plus court de l’année.
Dans l’hémisphère sud, c’est le solstice d’été et le jour le plus long de l’année.

Cette année 2018, le jour le plus court de l’année dans l’hémisphère nord est le 22 décembre.

La position du soleil

Le soleil est directement au-dessus du tropique de Capricorne dans l’hémisphère sud pendant le solstice de décembre.

Le solstice de décembre se produit lorsque le soleil atteint sa déclinaison la plus au sud de -23,4 degrés. En d’autres termes, lorsque le pôle nord est le plus éloigné du soleil.

Soleil de minuit ou nuit polaire

Étant le jour le plus long de l’année, cela signifie également que les habitants des régions situées au sud du cercle antarctique, vers le pôle Sud, verront le soleil de minuit, c’est-à-dire 24 heures de lumière du jour pendant cette période de l’année.

Pour les habitants de l’hémisphère nord, le solstice de décembre marque exactement le contraire, le jour de l’année avec le moins d’heures de lumière du jour. Au nord du cercle polaire arctique, vers le pôle Nord, il n’y a pas de lumière directe du soleil pendant cette période de l’année.

Solstices en culture

Le solstice de décembre a joué un rôle important dans les cultures du monde entier depuis l’Antiquité jusqu’à nos jours. Même les fêtes de Noël sont étroitement liées à la célébration du solstice de décembre.

Il existe également des coutumes liées au solstice de juin ainsi que des traditions liées à l’équniox de printemps (vernal) et à l’équinoxe d’automne (automnal).

Solstice de décembre dans le calendrier

Les solstices des 21 et 22 décembre sont plus fréquents que ceux des 20 et 23 décembre. Le dernier solstice du 23 décembre était en 1903 et ne se reproduira pas avant 2303. Un solstice du 20 décembre a eu lieu très rarement, le prochain en 2080. (*)

Pourquoi les dates varient-elles?

Comme pour le solstice de juin, les dates variables du solstice sont principalement dues au système de calendrier. Le calendrier grégorien, utilisé dans la plupart des pays occidentaux, compte 365 jours dans une année commune et 366 jours dans une année bissextile.

Cependant, l’année tropicale, qui correspond au temps nécessaire au soleil pour revenir à la même position dans le cycle des saisons (vu de la Terre), est différente de l’année civile. L’année tropicale dure environ 365,242199 jours mais varie d’année en année en raison de l’influence d’autres planètes. Le mouvement de rotation orbital et quotidien exact de la Terre, tel que le «vacillement» dans l’axe de la Terre (précession), contribue également aux dates changeantes du solstice.

Les solstices peuvent également être observés en notant le moment où le soleil se lève ou se couche aussi au sud qu’au cours de l’année (hiver dans l’hémisphère nord) ou au maximum au nord (été dans l’hémisphère nord).

Solstice et saisons de décembre

Il est important de noter que la Terre ne se déplace pas à une vitesse constante sur son orbite elliptique. Par conséquent, les saisons ne sont pas de même longueur: les temps nécessaires pour que le soleil passe de l’équinoxe vernal au solstice d’été, à l’équinoxe d’automne, au solstice d’hiver et revient à l’équinoxe vernal sont d’environ 92,8, 93,6, 89,8 et 89,0 jours respectivement. La consolation dans l’hémisphère nord est que le printemps et l’été durent plus longtemps que l’automne et l’hiver (au moment du solstice de décembre).

La position relative de l’axe de la Terre par rapport au soleil change au cours du cycle des saisons. Ce phénomène est la raison pour laquelle la hauteur du soleil au-dessus de l’horizon change tout au long de l’année. Il est également responsable des saisons en contrôlant l’intensité et la durée de la lumière solaire reçue à divers endroits de la planète.

La fin du monde dans le calendrier maya

En 2012, le solstice de décembre a coïncidé avec la fin du «Grand cycle» du compte long du calendrier maya. Beaucoup ont vu cela comme une prophétie de la fin du monde.


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