Le mandat du ciel

Le mandat du ciel ou mandat céleste est un concept philosophique chinois des circonstances dans lesquelles un dirigeant est autorisé à gouverner. Les bons dirigeants ont été autorisés à gouverner dans le cadre du Mandat du Ciel, tandis que des dirigeants despotiques et injustes voient leur mandat révoqué.

La chute des Shang

En 1046 avant notre ère, les Zhou, un peuple sujet vivant dans la partie occidentale du royaume, renversèrent la dynastie Shang lors de la bataille de Muye. Ce fut une bataille entre les clans Shang et Zhou, au sujet de l’expansion des Shang. Ils bénéficiaient en grande partie du soutien du peuple chinois: Di Xin (le dernier roi de la dynastie Shang) était devenu cruel, dépensait l’argent de l’État pour boire et jouer et ignorer l’État. Les Zhou ont établi leur autorité en forgeant des alliances avec des nobles régionaux et ont fondé leur nouvelle dynastie avec sa capitale Fenghao (près de Xi’an, dans l’ouest de la Chine).

Le mandat du Ciel

Sous la dynastie des Zhou, la Chine a abandonné le culte de Shangdi («Seigneur céleste») au profit du culte de Tian («le ciel») et a créé le Mandat du ciel. Selon cette idée, il ne pouvait y avoir qu’un seul dirigeant légitime de la Chine à la fois, et ce dirigeant régnait en tant que «Fils du ciel» avec l’approbation des dieux. Si un roi statuait injustement, il pourrait perdre cette approbation, ce qui entraînerait sa chute. Le renversement, les catastrophes naturelles et la famine ont été pris comme un signe que le dirigeant avait perdu le mandat du ciel.

Le mandat du ciel n’exigeait pas qu’un dirigeant soit de naissance noble et n’avait aucune limite de temps. Au lieu de cela, les dirigeants étaient censés être bons et justes afin de respecter le mandat. Les Zhou ont affirmé que leur règne était justifié par le mandat du ciel. En d’autres termes, les Zhou croyaient que les rois Shang étaient devenus immoraux avec leur consommation excessive d’alcool, leur mode de vie luxuriant et leur cruauté, et avaient donc perdu leur mandat. La bénédiction des dieux a été donnée au nouveau souverain de la dynastie Zhou, qui gouvernera la Chine pour les 800 prochaines années.

La nécessité pour les Zhou de créer une histoire de la Chine unifiée explique également pourquoi certains érudits pensent que la dynastie Xia pourrait avoir été une invention des Zhou. Les Zhou devaient effacer les divers petits États de la Chine préhistorique de l’histoire et les remplacer par la dynastie monocratique des Xia pour que leur Mandat du Ciel soit valide (c’est-à-dire pour soutenir l’affirmation selon laquelle il y aurait toujours , un seul souverain de la Chine).

Les Zhou régnèrent jusqu’en 256 avant notre ère, lorsque l’État de Qin s’empara de Chengzhou. Cependant, la philosophie du mandat du ciel a été adoptée dans toute la Chine ancienne.

Retenons

  • En 1046 avant notre ère, la dynastie Shang a été renversée lors de la bataille de Muye et la dynastie Zhou a été créée.
  • Les Zhou ont créé le Mandat du Ciel: l’idée qu’il ne pouvait y avoir qu’un seul dirigeant légitime de la Chine à la fois et que ce dernier bénéficiait de la bénédiction des dieux. Ils ont utilisé ce mandat pour justifier leur renversement des Shang et leur règne ultérieur.
  • Certains érudits pensent que la dynastie Xia n’a jamais existé – elle a été inventée par les Zhou pour étayer leur affirmation selon le mandat, selon laquelle il n’ya jamais eu qu’un seul dirigeant de la Chine.

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