Le mouvement Sramana

Sramana ou Shramana était un ancien mouvement religieux indien qui avait commencé comme une branche de la religion védique et avait donné lieu à d’autres mouvements similaires mais variés, notamment le bouddhisme et le jaïnisme. Sramana, qui signifie «chercheur», est une tradition qui a commencé vers 800-600 avant notre ère lorsque de nouveaux groupes philosophiques, qui croyaient en un chemin plus austère vers la liberté spirituelle, ont rejeté l’autorité des Brahmanes (les prêtres de l’hindouisme védique). L’hindouisme moderne peut être considéré comme une combinaison des traditions védique et Sramana; il est fortement influencé par les deux.

Racines  védiques

La religion védique était le prédécesseur historique de l’hindouisme moderne. La période védique fait référence à une période allant d’environ 1750 à 1700 avant notre ère, au cours de laquelle les Indo-Aryens se sont installés dans le nord de l’Inde, apportant avec eux des traditions religieuses spécifiques. La majeure partie de l’histoire de cette période est tirée des Vedas, les plus anciennes écritures de la religion hindoue. Les Vedas, qui signifie «connaissance», ont été composés par les Aryens en sanskrit védique entre 1500 et 500 ans avant notre ère, dans la région nord-ouest du sous-continent indien.

Il existe quatre Vedas indo-aryens: le Rig Veda contient des hymnes sur leur mythologie; le Sama Veda consiste principalement en des hymnes sur les rituels religieux; le Yajur Veda contient des instructions pour les rituels religieux; et l’Atharva Veda consiste en des sorts contre des ennemis, des sorciers et des maladies.

Origines de Sramana

On sait que plusieurs mouvements Sramana ont existé en Inde avant le 6ème siècle avant notre ère. Sramana existait parallèlement à l’hindouisme védique, mais en était distinct. Le ritualisme védique dominant contrastait avec les croyances des adeptes de Sramanas qui renonçaient à la vie conjugale et domestique et adoptaient une voie ascétique, caractérisée par une sévère autodiscipline et une abstention totale, afin de parvenir à la libération spirituelle. Les Sramanas ont rejeté l’autorité des Brahmanes, considérés comme les protecteurs de l’apprentissage sacré trouvé dans les Vedas.

Le brahmane est une caste ou un groupe social dans l’hindouisme védique composé de prêtres et d’enseignants qui jouent le rôle d’intermédiaire entre divinités et disciples. Les brahmanes sont traditionnellement responsables des rituels religieux dans les temples et de la récitation d’hymnes et de prières lors de rituels de passages, tels que les mariages.

En Inde, Sramana faisait à l’origine référence à tout pratiquant ascète ou religieux qui renonçait à la vie et à la société laïques pour se concentrer uniquement sur la recherche de la vérité religieuse. Sramana a évolué en Inde au cours de deux phases: le Pratyekabuddha, tradition de l’ascète individuel, le «Bouddha solitaire» qui laisse le monde derrière lui; et les Savaka, la phase des disciples, ou ceux qui se rassemblent en communauté, comme une secte de moines.

Traditions Sramana

Une «tradition» est une croyance ou un comportement transmis au sein d’un groupe ou d’une société, avec une signification symbolique ou une signification particulière. Les traditions Sramana s’appuient sur des concepts Brahman bien établis pour formuler leurs propres doctrines.

Les traditions Sramana s’inscrivent dans diverses philosophies et sont parfois en désaccord, de même que l’hindouisme orthodoxe et ses six écoles de philosophie hindoue. Les différences vont de la conviction que chaque individu a une âme, à l’affirmation qu’il n’y a pas d’âme. En termes de style de vie, les traditions Sramana incluent un large éventail de croyances qui peuvent varier, allant du végétarisme à la consommation de viande, en passant par la vie de famille et une ascèse extrême, reniant tous les plaisirs du monde.

Les mouvements Sramana variés sont apparus dans les mêmes cercles de l’Inde ancienne qui ont conduit au développement des pratiques yogiques, qui incluent la philosophie hindoue consistant à suivre un cours de discipline physique et mentale afin de se libérer du monde matériel et à créer une union entre soi et un être suprême ou un principe..

Les traditions Sramana ont conduit la synthèse dite hindoue après la période védique, qui s’est étendue au sud de l’Inde et à certaines parties de l’Asie du Sud-Est. Au fur et à mesure de sa diffusion, ce nouvel hindouisme a assimilé les dieux populaires non védiques et les autres traditions des cultures locales, ainsi que les divisions sociétales intégrées, appelées système de castes.

Les traditions Sramaṇa donnèrent naissance au yoga, au jaïnisme, au bouddhisme et à certaines écoles d’hindouisme. Ils ont également conduit à des concepts populaires dans toutes les grandes religions indiennes, telles que la saṃsāra, le cycle de la naissance et de la mort, et le moksha , la libération de ce cycle.


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