Le Moyen Empire de l’Égypte antique

Le Moyen Empire, également connu sous le nom de Période de réunification, est une période de l’histoire de l’Égypte ancienne qui s’étend de la fin de la onzième dynastie à la fin de la douzième dynastie, entre 2000 et 1700 avant notre ère. Le Moyen Empire était la deuxième période de pointe de la civilisation égyptienne antique (les deux autres étant l’Ancien Empire et le Nouvel Empire). Pendant ce temps, toute l’Égypte était unie sous un seul gouvernement dirigé par le Pharaon.

Quelles dynasties ont gouverné l’Egypte pendant le Moyen Empire?

La période du Moyen Empire a été gouvernée par les onzième, douzième et treizième dynasties. Les historiens incluent parfois aussi la quatorzième dynastie.

La fin de la onzième dynastie et l’essor de la douzième dynastie

Au cours de la Première Période intermédiaire, l’Egypte était divisée et en proie au chaos politique. La dixième dynastie régnait sur le nord de l’Égypte, tandis que la onzième dynastie régnait sur le sud. Vers 2000 avant notre ère, un puissant dirigeant du nom de Montouhotep II (écrit aussi Mentouhotep II) devint roi du sud de l’Égypte. Il a lancé une attaque contre le nord et a finalement réuni l’Égypte sous un même régime. Cela a commencé la période du Moyen Empire.

Vers la fin de la Première Période intermédiaire, Montouhotep II et ses successeurs unifièrent l’Egypte sous un seul et même régime et commandèrent des lieux aussi lointains que la Nubie et le Sinaï. Il régna pendant 51 ans et restaura le culte du souverain, se considérant comme un dieu et portant les coiffes d’Amon et de Min.

Sous le règne de Montouhotep II , Thèbes devint la capitale de l’Égypte. À partir de ce moment, la ville de Thèbes demeurera un centre religieux et politique majeur tout au long de l’histoire de l’Égypte ancienne. Montouhotep II a construit son complexe de tombes et de morgue près de la ville de Thèbes. Plus tard, de nombreux pharaons du Nouvel Empire seraient également enterrés à proximité dans la vallée des rois.

Les descendants de Montouhotep II ont gouverné l’Égypte jusqu’à ce qu’un vizir, Amenemhat Ier, soit arrivé au pouvoir et ait initié la douzième dynastie.

À partir de la douzième dynastie, les pharaons conservaient souvent des armées bien entraînées, qui constituaient la base de forces plus importantes mobilisées pour la défense contre l’invasion ou pour des expéditions sur le Nil ou dans le Sinaï. Cependant, la stratégie militaire du Moyen Empire est restée défensive, avec des fortifications construites à la Première cataracte du Nil, dans le delta et à travers l’Isthme du Sinaï.

Amenemhat n’a jamais détenu le pouvoir absolu commandé, en théorie, par les pharaons de l’Ancien Empire. Au cours de la première période intermédiaire, les gouverneurs des nomes d’Égypte – les nomarques – acquirent un pouvoir considérable. Pour renforcer sa position, Amenemhat a exigé l’enregistrement de terres, la modification de frontières et la nomination directe de nomarques lorsque les postes sont devenus vacants. En général, cependant, il a acquiescé au système nomarque, créant une organisation fortement féodale.

Au cours de sa vingtième année royale, Amenemhat établit son fils, Sésostris Ier, en tant que son régent. Cela a institué une pratique qui serait utilisée dans le Moyen et le Nouvel Empire. Le règne d’Amenemhat II, successeur de Sésostris Ier, a été qualifié de largement pacifique. Il semble qu’Amenemhat ait permis aux nomarques de redevenir héréditaires. Au cours de sa 33e année royale, il a nommé son fils, Sésostris II, corégent.

Il n’y a aucune preuve d’activité militaire pendant le règne de Sésostris II. Sésostris semble plutôt s’être concentré sur les problèmes domestiques, notamment l’irrigation du Fayoum. Il ne régna que quinze ans et son fils, Sésostris III, lui succéda.

Le sommet du moyen Empire

Sésostris III était un roi guerrier et a lancé une série de campagnes brutales en Nubie. Après ses victoires, Sésostris construisit une série de forts massifs à travers le pays comme bornes frontière. Les habitants ont été étroitement surveillés.

Sur le plan intérieur, Sésostris s’est vu attribuer le mérite d’une réforme administrative donnant plus de pouvoir aux personnes nommées par le gouvernement central. L’Égypte était divisée en trois divisions ou divisions administratives: Nord, Sud et Tête du Sud. Le pouvoir des nomarques semble perdre de façon permanente pendant le règne de Sésostris, ce qui a été pris pour indiquer que le gouvernement central les avait finalement supprimés, bien qu’aucun dossier ne permette de penser que Sésostris ait directement pris des mesures contre eux.

Le Moyen Empire a atteint son apogée sous le règne de la douzième dynastie. Les pharaons de l’époque construisirent une puissante armée permanente qui protégeait le pays des envahisseurs extérieurs et maintenait le contrôle du gouvernement. Le point le plus important de la prospérité économique est apparu sous le règne du pharaon Amenemhat III, qui a duré 45 ans.

Après un règne de 45 ans, Amenemhat III a été remplacé par Amenemhat IV, sous lequel le pouvoir dynastique a commencé à s’affaiblir. Les archives contemporaines sur les niveaux d’inondation du Nil indiquent que la fin du règne d’Amenemhat III, la terre agricole était sèche et que les mauvaises récoltes ont peut-être contribué à déstabiliser la dynastie. De plus, Amenemhat III avait un règne excessivement long, ce qui entraînait des problèmes de succession. Néférousobek a succédé à Amenemhat IV, la première femme roi authentiquement attestée d’Egypte, qui a gouverné pendant quatre ans tout au plus. Elle n’avait apparemment pas d’héritier.

Art

Les arts de l’Egypte ancienne ont continué à se développer pendant cette période. Un type de sculpture appelé « statue-bloc » est devenu populaire. Cela continuera d’être un pilier de l’art égyptien pendant 2 000 ans. La statue-bloc a été sculptée à partir d’un seul morceau de roche. Elle montrait un homme accroupi, les bras croisés sur ses genoux. L’écriture et la littérature se sont également développées. Pour la première fois dans l’histoire de l’Égypte ancienne, l’écriture était utilisée à des fins de divertissement, notamment la rédaction d’histoires et l’enregistrement de philosophie religieuse.

Déclin du Moyen Empire

C’est durant la treizième dynastie que le contrôle de l’Égypte par le pharaon a commencé à s’affaiblir. Finalement, un groupe de rois du nord de l’Égypte, appelé la quatorzième dynastie, se sépara du sud de l’Égypte. Lorsque le pays est tombé dans le désarroi, le Moyen Empire s’est effondré et la deuxième période intermédiaire a commencé. La deuxième période intermédiaire est surtout connue pour le règne des envahisseurs étrangers appelés les Hyksos. Les Hyksos ont gouverné le nord de l’Égypte depuis la capitale, Avaris, jusque vers 1550 av. J.C


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