Le rôle du commerce extérieur sous la dynastie Ming

Le but de ce cours est d’expliquer le rôle important joué par le commerce extérieur sous la dynastie Ming.

Restrictions commerciales

Au début des Ming, après la dévastation de la guerre qui a expulsé les Mongols, l’empereur Hongwu a imposé de sévères restrictions au commerce (le « haijin » ou «l’interdiction de la mer»). Estimant que l’agriculture était la base de l’économie, Hongwu favorisait cette industrie par-dessus tout, y compris l’industrie marchande. En partie imposée pour lutter contre la piraterie japonaise au milieu du nettoyage des partisans yuan, l’interdiction de la mer était totalement contre-productive; au XVIe siècle, la piraterie et la contrebande étaient endémiques et se composaient principalement de Chinois qui avaient été dépossédés par les politiques. Le commerce extérieur de la Chine se limitait à des missions d’hommage irrégulières et coûteuses, et la résistance à leur égard parmi la bureaucratie chinoise a conduit à la mise au rebut des flottes de Zheng He. Le piratage est tombé à des niveaux négligeables seulement à la fin de la politique en 1567.

Après la mort de l’empereur Hongwu, la plupart de ses politiques ont été renversées par ses successeurs. À la fin des Ming, l’État perdait le pouvoir au profit des marchands que Hongwu avait voulu restreindre.

Le développement du commerce

Après que les Chinois aient interdit le commerce direct avec le Japon, les Portugais ont comblé ce vide commercial en tant qu’intermédiaires entre la Chine et le Japon. Les Portugais ont acheté de la soie chinoise et l’ont vendue aux Japonais en échange de l’argent extrait du Japon; comme l’argent était plus valorisé en Chine, les Portugais pouvaient alors utiliser l’argent japonais pour acheter des stocks encore plus importants de soie chinoise. Cependant, en 1573 – après que les Espagnols aient établi une base commerciale à Manille – le commerce intermédiaire portugais a été devancé par la principale source d’argent entrant en Chine en provenance des Amériques espagnoles. Bien que l’on ne sache pas exactement combien d’argent coulait des Philippines vers la Chine, on sait que le principal port du commerce mexicain de l’argent – Acapulco – a expédié entre 150 000 et 345 000 kg d’argent par an de 1597 à 1602. .

Bien que la majeure partie des importations en Chine était de l’argent, les Chinois ont également acheté des récoltes du Nouveau Monde à l’Empire espagnol. Cela comprenait les patates douces, le maïs et les arachides, aliments qui pouvaient être cultivés dans des terres où les cultures de base traditionnelles chinoises – blé, millet et riz – ne pouvaient pas pousser, facilitant ainsi l’augmentation de la population de la Chine. Sous la dynastie Song (960–1279), le riz était devenu la principale culture de base des pauvres; après l’introduction des patates douces en Chine vers 1560, elles sont progressivement devenues la nourriture traditionnelle des classes inférieures. Les Ming ont également importé de nombreuses armes à feu européennes afin d’assurer la modernité de leurs armes.

Le début des relations entre les Espagnols et les Chinois a été beaucoup plus chaleureux que lorsque les Portugais ont été accueillis pour la première fois en Chine. Aux Philippines, les Espagnols ont vaincu la flotte du tristement célèbre pirate chinois Limahong en 1575, un acte très apprécié par l’amiral Ming qui avait été envoyé pour capturer Limahong. En fait, l’amiral chinois a invité les Espagnols à monter à bord de son navire et à retourner en Chine, commençant un voyage qui comprenait deux soldats espagnols et deux frères chrétiens désireux de répandre la foi. Cependant, les frères sont revenus aux Philippines après qu’il est devenu évident que leur prédication n’était pas la bienvenue; Matteo Ricci s’en tirerait mieux dans son voyage de 1582. Le moine augustin Juan Gonzáles de Mendoza a écrit un ouvrage influent sur la Chine en 1585,

La prospérité du commerce a été favorisée par la construction de canaux, de routes et de ponts par le gouvernement Ming. Les Ming ont vu la montée de plusieurs clans marchands tels que les Huai et Jin, qui disposaient de grandes quantités de richesses. Les classes de la noblesse et des marchands ont commencé à fusionner, et les marchands ont pris le pouvoir aux dépens de l’État. Certains marchands étaient réputés posséder un trésor de 30 millions de taels.

Résumé

  • Au début des Ming, après la dévastation de la guerre qui a expulsé les Mongols, l’empereur Hongwu a imposé de sévères restrictions au commerce, appelées le haijin.
  • L’interdiction du commerce était totalement contre-productive; au XVIe siècle, la piraterie et la contrebande étaient répandues.
  • Après la mort de l’empereur Hongwu, la plupart de ses politiques ont été renversées par ses successeurs.
  • Après que les Chinois aient interdit le commerce direct avec le Japon, les Portugais ont comblé ce vide commercial en tant qu’intermédiaires entre la Chine et le Japon.
  • Bien que l’essentiel des importations en Chine était de l’argent, les Chinois ont également acheté des produits du Nouveau Monde à l’Empire espagnol, dont beaucoup sont devenus des cultures de base.
  • La prospérité du commerce  a été favorisée par la construction de canaux, de routes et de ponts par le gouvernement Ming.

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