Le système de caste en Inde

Le but de ce cours est d’expliquer l’histoire du système de castes dans le sous continent indien

Les systèmes de caste par lesquels le statut social a été hérité se sont développés indépendamment dans des sociétés anciennes du monde entier, y compris au Moyen-Orient, en Asie et en Afrique. Le système des castes dans l’Inde ancienne servait à établir des classes distinctes d’habitants sur la base de leurs positions sociales et de leurs fonctions professionnelles dans la communauté. Ces rôles et leur importance, y compris les niveaux de pouvoir et de signification fondés sur le patriarcat, ont été influencés par les récits des dieux de l’épopée de Rig-Veda.

Origines

Le système de castes en Inde peut avoir plusieurs origines, en commençant éventuellement par les ordres sociaux bien définis des Indo-Aryens de la période védique, v. 1750-500 avant notre ère. Les Védas étaient d’anciennes écritures rédigées en sanscrit, qui contenaient des hymnes, des philosophies et des rituels transmis aux prêtres de la religion védique. L’un de ces quatre textes canoniques sacrés, le Rig Veda, décrit les origines du monde et indique aux dieux l’origine du système de castes.

Les castes étaient une forme de stratification sociale dans l’Inde aryenne caractérisée par la transmission héréditaire du mode de vie, de la profession, du statut rituel et du statut social. Ces distinctions sociales ont peut-être été plus fluides dans les anciennes civilisations aryennes que dans l’Inde moderne, où les castes existent toujours, mais les sociologues observent que les mariages inter-castes et les interactions deviennent plus fluides et moins rigides.

Structure

Les classes, appelées varnas, ont imposé des divisions au sein des populations qui affectent encore cette région du monde. Vers environ 1000 avant notre ère, les indo-aryens ont développé quatre distinctions de caste principales: Brahamin, composé de prêtres, d’érudits et d’enseignants; Kshatriyas, les rois, les gouverneurs et les guerriers; Vaishyas, comprenant des agriculteurs, des artisans et des marchands; et Shudras, les fournisseurs de services et les artisans qui n’étaient à l’origine pas des Aryens mais qui ont été admis dans la société védique.

Chaque varna était divisée en jatis, ou sous-groupes, identifiant l’occupation de l’individu et imposant des restrictions au mariage. Le mariage n’était possible qu’entre des membres du même Jati ou deux très proches. Les varnas et les jatis déterminent le niveau de pureté d’une personne. Les membres des varnas ou jatis supérieurs avaient des niveaux de pureté supérieurs et, s’ils étaient contaminés par des membres de groupes sociaux inférieurs, même au toucher, ils devraient subir des rites de purification étendus.

À mesure que les Aryens élargissaient leur influence, les groupes nouvellement conquis étaient assimilés à la société en formant un nouveau groupe sous les Shudras, en dehors du système de castes. Ces exclus étaient appelés intouchables, car ils accomplissaient les activités et les travaux les moins souhaitables, tels que s’occuper des cadavres, nettoyer les toilettes et les salles de bain, tanner et teindre le cuir.

Développement du patriarcat

La société à l’époque védique (de 1750 à 500 av. J.-C.) était patriarcale et patrilinéaire, ce qui signifiait retracer l’héritage ancestral à travers la lignée masculine. Le mariage et la maternité sont particulièrement importants pour maintenir la lignée masculine. L’institution du mariage était importante et différents types de mariages – monogamie, polygynie et polyandrie – sont mentionnés dans le Rig Veda. Tous les prêtres, guerriers et chefs de tribus étaient des hommes et la descendance se faisait toujours par la lignée masculine.

Dans d’autres secteurs de la société, les femmes n’ont pas d’autorité publique; elles ont seulement pu influencer les affaires chez elles. Les femmes devaient rester soumises à la gouverne des hommes, à commencer par leur père, puis leur mari et enfin leurs fils. Les dieux masculins étaient considérés plus importants que les dieux féminins. Ces rôles de genre distincts peuvent avoir contribué à la stratification sociale du système de castes.

Influence durable

Le système de castes qui a influencé la structure sociale de l’Inde aryenne a été maintenu dans une certaine mesure dans l’Inde moderne. Le système des castes a survécu pendant plus de deux millénaires, devenant l’une des caractéristiques fondamentales de la société hindoue traditionnelle. Bien que la Constitution de l’Inde, le texte de loi suprême de la République de l’Inde, ait officiellement aboli le système de castes en 1950, certaines personnes entretiennent des préjugés à l’encontre des membres des classes sociales inférieures.

Retenons

  • L’institution du système de castes, influencée par les récits des dieux de l’épopée du Rig-Veda, a conforté et réconforté l’idée selon laquelle les modes de vie, les occupations, les statuts rituels et les statuts sociaux étaient hérités.
  • La société aryenne était patriarcale à l’époque védique, les hommes occupant des postes d’autorité et de pouvoir n’étant transmis que par la lignée masculine.
  • Le système des castes comprend quatre classes: les brahmanes (prêtres et érudits), les kshatriyas (rois, gouverneurs et guerriers), les vaishyas (éleveurs de bétail, agriculteurs, artisans et commerçants) et shudras (ouvriers et prestataires de services). Un cinquième groupe, Intouchables, a été exclu du système des castes et a historiquement effectué le travail indésirable.
  • Le système de castes a peut-être été plus fluide en Inde aryenne que dans l’Inde moderne.

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