L’économie de l’Afghanistan

Cet article parle d’une manière large de l’économie afghane : agriculture et foresterie, ressources et pouvoir, industrie, finance, commerce, prestations de service, travail et fiscalité, transports et télécommunications…

1. Vue d’ensemble

Lorsque l’Afghanistan a commencé à planifier le développement de son économie avec L’ assistance soviétique au milieu des années 50, il lui manquait non seulement de l’organisation sociale et des institutions nécessaires aux activités économiques modernes, mais aussi des compétences techniques et en matière de gestion. Le pays était à un stade de développement économique beaucoup plus bas que la plupart de ses voisins. Cependant, entre 1956 et 1979, la croissance économique du pays était guidée par plusieurs plans quinquennaux et appuyée par une aide étrangère considérable. Cette aide, principalement de l’ Union soviétique et des États-Unis ont représenté plus des quatre cinquièmes des dépenses d’investissement et de développement des administrations publiques au cours de cette période. Des routes, des barrages, des centrales électriques et des usines ont été construits, des projets d’irrigation réalisés et l’éducation élargie. Lorsque l’aide étrangère a diminué dans les années 1970, la vente du gaz naturel à destination de l’Union soviétique, bien qu’à un prix avantageux, était largement compensé par le financement des dépenses budgétaires.

1.a.  L’héritage soviétique

L’ invasion de l’Afghanistan par l’Union soviétique en 1979 et la guerre civile qui a suivi ont fortement perturbé le développement économique du pays. La production agricole a diminué, des pénuries alimentaires ont été signalées et la production industrielle a stagné, à l’exception de la production de gaz naturel et de certaines autres industries considérées comme essentielles par l’Union soviétique. Le secteur privé pendant la période soviétique comprenait principalement l’agriculture et l’élevage. Il existait jadis une structure mixte de petites, moyennes et grandes exploitations, mais ce système a subi de profonds changements, en particulier après 1978. La majeure partie du commerce et des transports ainsi que la plupart des activités manufacturières étaient entre les mains d’ entrepreneurs privés jusqu’à la fin des années 1970, lorsque ces secteurs de l’économie ont été nationalisés. Les entreprises publiques étaient confinées au commerce extérieur , aux mines et à certaines industries.

Un budget équilibré a été réalisé avec des revenus provenant principalement de la vente de gaz naturel et de prêts et dons étrangers. Les dépenses concernaient principalement les ministères, le budget de développement et les intérêts sur la dette extérieure. Le gouvernement socialiste était déterminé à développer une économie guidée et mixte. Cependant, dans la pratique, l’efficacité de cette politique était limitée par le manque de ressources du gouvernement, une bureaucratie lourde et une pénurie de personnel technique.

1.b. L’effondrement économique

Malgré la faiblesse de l’économie afghane pendant la période du sous le régime communiste , il allait décliner encore plus sous les moudjahidines et lesGouvernements talibans . Après plus de deux décennies de guerre et face aux politiques sociales dures des talibans, peu d’Afghans instruits possédant des compétences techniques, même rudimentaires, sont restés dans le pays. En réalité, tous les vestiges d’une économie moderne – du moins formelle et légale – s’étaient en grande partie effondrés au cours des années 90. Les investissements publics et privés dans les entreprises productives étaient rares. Des agences et des groupes d’aide étrangers, gouvernementaux et non gouvernementaux, ont fourni le peu de services disponibles, mais ceux-ci ne répondaient qu’aux besoins humanitaires fondamentaux.

Au cours des années 90, l’activité économique a prospéré principalement dans les entreprises illicites, telles que la culture de l’ opium coquelicots pourproduction d’ héroïne et de contrebande de marchandises. La taxation du commerce afghano-pakistanais contribuait pour beaucoup au trésor de guerre des talibans. En tant que principale source de revenus des Taliban, il a éclipsé la taxation du trafic d’opium. Mais cette partie du commerce – englobant une contrebande massive de marchandises exonérées de droits de douane – avait paralysé l’industrie et le recouvrement des recettes locales et créé des pénuries alimentaires temporaires, une inflation et une corruption accrue en Afghanistan et dans les pays voisins. La culture du pavot était la principale source de revenus des agriculteurs, mais ceux-ci ne partageaient que très peu leurs bénéfices. Cependant, leL’ économie de la drogue fournissait des revenus essentiels qui permettaient aux talibans de poursuivre leur effort de guerre. À la fin des années 90, l’Afghanistan était devenu le premier producteur mondial d’opium et était considéré comme la principale source d’héroïne exportée en Europe, en Amérique du Nord et ailleurs. Bien que les Taliban aient réussi à interdire la culture du pavot à opium en 2000, le trafic de drogue s’est poursuivi en raison des vastes réserves d’opium stockées dans le pays. La production a repris après la chute des Taliban en 2001 et a atteint un niveau record en 2007. La reprise du commerce de l’ opium a enrichi à la fois les responsables gouvernementaux corrompus et l’insurrection des Taliban, qui collecterait des dizaines de millions de dollars par an.

2. Agriculture et foresterie

L’agriculture et l’élevage , composés principalement d’agriculture de subsistance et de nomadisme pastoral, sont, en temps plus normaux, les éléments les plus importants du produit intérieur brut (PIB), représentant près de la moitié de sa valeur totale. L’Afghanistan est essentiellement un pays pastoral. Environ un huitième de la superficie totale est arable, et environ la moitié seulement de la superficie arable est cultivée chaque année. Une grande partie de la superficie arable est constituée de terres cultivées en jachère ou de steppes et de montagnes servant de pâturages. Une grande partie des terres étant arides ou semi-arides, environ la moitié des terres cultivées sont irriguées. Traditionnellement, pas moins de 85% de la population tirait sa subsistance d’une économie rurale, principalement d’agriculteurs.

Les profits plus importants trouvés sur le marché illégal des drogues et le trafic de contrebande ont fortement réduit l’agriculture traditionnelle et la production alimentaire. L’Afghanistan doit maintenant importer une grande partie de ses denrées alimentaires du Pakistan . Avant que la culture du pavot ne se répande, la plupart des terres cultivées étaient constituées de céréales, le blé étant la principale culture. Le maïs, le riz et l’orge étaient les autres céréales vivrières habituellement plantées. Le coton était également important, à la fois pour une industrie textile nationale — quand une telle industrie existait — et pour l’exportation. Les fruits et les noix ont également été des produits d’exportation importants.

L’élevage produit de la viande et des produits laitiers destinés à la consommation locale; les peaux, en particulier celles du célèbre karakul , et la laine (tant pour l’exportation que pour le tissage de tapis au pays) sont également des produits importants. Le bétail comprend les moutons, les bovins, les chèvres , les ânes , les chevaux, les chameaux , les buffles et les mulets. Environ les deux tiers de la production laitière annuelle proviennent de vaches, le reste d’ovins et de caprins. Outre les nombreuses autres difficultés du pays, une sécheresse en 2000 a tué environ quatre cinquièmes du bétail dans le sud de l’Afghanistan et a paralysé le reste de la production alimentaire.

Les forêts couvrent environ 3% de la superficie totale des terres et se trouvent principalement dans l’est du pays et sur les pentes sud de l’ Hindu Kush . Les terres boisées à l’est sont principalement composées de conifères, fournissant du bois d’œuvre pour l’industrie du bâtiment ainsi que des noix pour l’exportation. D’autres arbres, notamment des chênes, sont utilisés comme combustible. Au nord de l’Hindu Kush se trouvent des pistachiers dont les noix constituent une exportation traditionnelle. La déforestation est devenue un problème majeur, car une grande partie du bois du pays a été récoltée comme combustible – à cause des pénuries provoquées par 20 ans de guerre – et pour l’exportation illégale.

3. Hydrocarbures et minerais

Des études approfondies ont révélé l’existence d’un certain nombre de minéraux d’importance économique. Une découverte importante concerne les gisements de gaz naturel du pays , avec d’importantes réserves à Sheberghān près de la frontière du Turkménistan, à environ 120 km à l’ouest de Mazār-e Sharīf . Les champs de Yatīm Tāq et Khvājeh Gūgerdak  ont été les principaux producteurs, avec des installations de stockage et de raffinage. Jusque dans les années 1990, des gazoducs livraient du gaz naturel en Ouzbékistan et au Tadjikistan, ainsi qu’une centrale thermique et une usine d’engrais chimiques à Mazār-e Sharīf. Les ressources pétrolières, en revanche, se sont révélées insignifiantes. De nombreux gisements de charbon ont été découverts sur les pentes nord de l’Hindu Kush. Les principaux gisements de charbon sont à Maʿdan-e Karkar et Eshposhteh, entre Kaboul et Mazār-e Sharīf, et Qalʿeh-ye Sarkārī, au sud-ouest de Mazār-e Sharīf. En générale, toutefois, les ressources énergétiques de l’Afghanistan, y compris ses vastes réserves de gaz naturel, restent inexploitées et les pénuries de carburant sont chroniques.

L’Afghanistan est également connu depuis quelque temps pour la possession d’autres minéraux: du minerai de fer à haute teneur a été découvert à Ḥājjī Gak, au nord-ouest de Kaboul; du cuivre a été extrait à Alynak, près de Kaboul; et de l’ uranium a été identifié dans les montagnes proches de Khvājah Rawāsh, à l’est de Kaboul. Parmi les autres gisements connus figurent ceux de cuivre, de plomb et de zinc près de Kondoz; le béryllium à Khāṣ Konaṛ; minerai de chrome dans la vallée de la rivière Lowgar près de Herat; et le lapis lazuli, une pierre semi-précieuse à Badakhshān , ainsi que des gisements de sels minéraux , de béryl, de baryte, de fluorite, de bauxite, de lithium , de tantale, d’or , d’argent, d’amiante, de mica et de soufre. La taxation des lapis-lazuli et des émeraudes, exploités et commercialisés, a contribué au financement des forces anti-talibans pendant la guerre civile.

L’Afghanistan est potentiellement riche en ressources hydroélectriques. Cependant, le flux saisonnier des nombreux ruisseaux et cascades du pays – torrentiel au printemps, lorsque la neige fond dans les montagnes, mais négligeable en été – nécessite la construction coûteuse de barrages et de réservoirs dans les régions éloignées. La demande d’électricité négligeable du pays rend de tels projets non rentables, sauf à proximité de grandes villes ou de centres industriels. Le potentiel de l’hydroélectricité n’a été exploité de manière substantielle que dans la région de Kaboul-Jalālābād.

4. Industrie

En période de paix, la fabrication repose principalement sur des matières premières agricoles et pastorales. Le plus important est l’industrie textile du coton. Le pays produit également des fibres de rayonne et d’acétate. Les autres produits manufacturés sont le ciment, le sucre, l’huile végétale, les meubles, le savon, les chaussures et les textiles en laine. Une usine d’engrais azotés, à base de gaz naturel, a été construite à Mazar-e Sharīf et des engrais phosphatés sont également produits. Une cimenterie continue de fonctionner à Pol-e Khomrī. En outre, un certain nombre de produits artisanaux traditionnels sont pratiqués en Afghanistan, notamment le tissage de tapis, qui représentait autrefois une part non négligeable des recettes d’exportation du pays.

5. La finance

La plus grande banque du pays, la Bank of Afghanistan, est devenu le centre du système bancaire formel. Auparavant, il jouait un rôle important dans la détermination et la mise en œuvre des politiques financières du pays. Traditionnellement, les cambistes privés fournissent presque tous les services d’une banque commerciale . La monnaie, l’afghani, a subi une inflation galopante à partir des années 1990 et, par conséquent, les métaux précieux et les pierres précieuses sont devenus une forme de monnaie commune pour les transactions importantes. Une sanction imposée en 1999 par les Nations Unies (ONU) contre le gouvernement taliban a gelé ses comptes à l’étranger et fermé les quelques succursales de banques afghanes situées en dehors du pays. Malgré ces mesures, les talibans et leurs partisans d’ al-Qāʿidah (al-Qāʿidah, un groupe extrémiste islamique qui a trouvé refuge sous les Taliban) ont retiré de grandes quantités de lingots et de devises de l’Afghanistan lors de la campagne militaire américaine de 2001, pratiquement au bord de la faillite du pays.

Le secteur financier afghan s’est développé rapidement dans la décennie qui a suivi la chute des Taliban. Cependant, le système bancaire est en proie à la corruption et à la fraude.

6. Commerce

Les importations annuelles totales ont généralement dépassé les exportations. Avant la chute du régime communiste afghan, environ deux tiers des exportations étaient destinées aux anciennes républiques soviétiques du nord. L’État soviétique était également la principale source d’importations. Le principal produit d’exportation, le gaz naturel , a principalement été acheminé vers l’ Union soviétique jusqu’à la fermeture des gazoducs. Les exportations traditionnelles sont les fruits séchés, les noix, les tapis, la laine et les peaux de karakul, et les importations comprennent les véhicules, les produits pétroliers , le sucre, les textiles, les huiles végétales  et le thé. Depuis le milieu des années 90, le Pakistan et l’ Iran sont les principaux fournisseurs de biens de consommation.

7. Prestations de service

Jusqu’à l’effondrement du régime communiste en 1992, le secteur des services – y compris l’administration publique , les dépenses militaires et les ventes au détail – représentait moins du quart du PIB . Bien qu’il n’y ait pas eu de statistiques officielles depuis lors, les dépenses publiques ont fortement chuté au cours de la décennie et, à l’instar d’autres segments de l’économie, les ventes au détail ont souffert du malaise économique général du pays . Le pouvoir d’achat dans la période post-taliban a commencé à se redresser avec la relance de programmes gouvernementaux financés principalement par des donateurs internationaux.

8. Travail et fiscalité

La majeure partie de la population des zones rurales est constituée de petits exploitants exploitant leurs parcelles minuscules. La majorité des citadins et citadins sont des artisans, des petits commerçants ou des employés du gouvernement. La main-d’œuvre industrielle , toujours réduite, est maintenant à peine visible et les syndicats n’ont pas réussi à se développer. Loyautés traditionnelles envers les familles et les tribus sont plus fortes que celles des organisations de travailleurs.

Le gouvernement afghan a traditionnellement tiré l’essentiel de ses revenus de l’aide étrangère – en particulier à l’époque soviétique – et le peuple afghan a donc généralement été légèrement taxé. Au cours de la période des moudjahidines et des talibans, les taxes ont souvent pris la forme de taxes sur le commerce transfrontalier illicite entre le Pakistan et d’autres pays, sur la culture du pavot à opium et la fabrication d’ héroïne , ainsi que sur l’extraction et l’exportation de pierres semi-précieuses. Après la défaite des Taliban en 2001, le gouvernement intérimaire et les administrations suivantes ont largement bénéficié de l’aide étrangère et des subventions des pays donateurs.

9. Transports et télécommunications

Pays sans littoral, l’Afghanistan dépend principalement des installations de transit de ses voisins pour ses échanges internationaux . Il manque de voies ferrées, a peu de rivières navigables et s’appuie sur les routes pour assurer son système de transport. Ces facteurs font augmenter les coûts de transport et compliquent également l’ intégration du système de transport du pays à celui de ses voisins. Néanmoins, dans les années 1960, des efforts importants ont été consacrés à la modernisation du réseau routier et à la connexion des principaux centres commerciaux du pays, ainsi qu’aux extrémités de voies ferrées ou des réseaux routiers des pays voisins.

Le réseau routier afghan relie les chemins de fer de Gushgy ( Turkménistan ) et Termiz ( Ouzbékistan ) à celles de Chaman et Peshawar (Pakistan), respectivement, et assure un transit terrestre direct entre les pays situés au nord et le sous-continent indo-pakistanais. Les principales routes afghanes sont celles reliant Kaboul à Shīr Khān, à la frontière nord, et à Peshawar. D’autres routes pavées relient Kandahār , Herāt et Mazār-e Sharīfavec Kaboul et avec les villes frontalières du Pakistan, d’Iran, du Turkménistan et d’Ouzbékistan. Cependant, pendant la guerre civile, le réseau routier a été gravement endommagé par les combats et par le délabrement. Sa réhabilitation est devenue une priorité dans tout programme de reconstruction nationale.

Malgré le développement rapide du transport motorisé, les chameaux et les ânes sont encore couramment utilisés comme animaux de trait. À la campagne, beaucoup de gens n’ont pas abandonné leurs chevaux chéris, qui constituent une source importante de prestige .

Presque tous les centres provinciaux ont au moins un aéroport opérationnel de façon saisonnière. Il y a des aéroports internationaux à Kaboul et à Kandahār. L’Afghanistan, cependant, dispose d’un service aérien limité et d’une seule compagnie aérienne, la compagnie nationale, Ariana Afghan Airlines. Les restrictions imposées par l’ONU en 1999 et à nouveau en 2001 visaient à punir le gouvernement taliban de son soutien présumé au terrorisme international, à limiter le nombre de routes internationales desservant Ariana et à interdire aux autres compagnies aériennes de planifier des vols à destination du pays. Certains vols internationaux à destination de Kaboul ont repris depuis la chute des Taliban en 2001.

L’ infrastructure de communication de l’Afghanistan est l’une des moins développées au monde. Le service téléphonique est rare, avec une seule ligne téléphonique principale par millier de personnes. L’ utilisation du téléphone cellulaire et d’ Internet a augmenté rapidement au cours de la première décennie du 21ème siècle. Les récepteurs radio sont assez répandus , avec environ un récepteur radio pour 10 personnes. Les Afghans qui ont accès à la radio en ondes courtes écoutent les chaînes locales et les émissions internationales, y compris Voice of America’s, les programmes Dari et Pashto et le service BBC Pashto. L’accès à la télévision a augmenté depuis la chute des Taliban en 2001; les émissions de dizaines de chaînes de télévision afghanes peuvent désormais être visionnées dans tout le pays. De nombreux Afghans disposent d’une antenne parabolique et peuvent recevoir des émissions étrangères.


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