L’économie sous la dynastie Ming

L’économie de la dynastie Ming (1368–1644) de la Chine était la plus importante du monde pendant cette période. Il est considéré comme l’un des trois âges d’or de la Chine (les deux autres étant les périodes Han et Song). La période a été marquée par l’influence politique croissante des marchands, l’affaiblissement progressif de la domination impériale et les progrès technologiques.

Monnaie pendant la dynastie Ming

La dynastie Ming a tenté d’utiliser du papier-monnaie, les sorties de lingots étant limitées par son interdiction du commerce extérieur privé. Comme ses ancêtres, le papier-monnaie a connu une contrefaçon et une hyperinflation massives. En 1425, les billets Ming se négociaient à environ 0,014% de leur valeur d’origine sous l’empereur Hongwu. Les billets sont restés en circulation jusqu’en 1573, mais leur impression a cessé en 1450. Les pièces de monnaie mineures étaient frappées en métaux communs, mais le commerce se faisait principalement à l’aide de lingots d’argent. Comme leur pureté et leur poids exact variaient, ils étaient traités comme des lingots et mesurés en tael. Ces «sycee» de fabrication privée ont été utilisés pour la première fois dans le Guangdong, se propageant au Yangtsé inférieur quelque temps avant 1423, année où le sycee est devenu acceptable pour le paiement des obligations fiscales.

Au milieu du XVe siècle, la rareté de l’argent en circulation a provoqué une contraction monétaire et un important retour au troc. Le problème a été résolu par l’importation clandestine, alors légale, d’argent japonais, principalement par les Portugais et les Néerlandais, et l’argent espagnol de Potosí transporté sur les galions de Manille. L’argent devait payer les taxes provinciales en 1465, la taxe sur le sel en 1475 et les exemptions de corvée en 1485. À la fin des Ming, la quantité d’argent utilisée était extraordinaire; à une époque où les commerçants anglais considéraient des dizaines de milliers de livres comme une fortune exceptionnelle, le clan des marchands Zheng se livrait régulièrement à des transactions évaluées à des millions de taels. cependant, une deuxième contraction de l’argent s’est produite au milieu du XVIIe siècle lorsque le roi Philippe IV d’Espagne a commencé à appliquer des lois limitant le commerce direct entre l’Amérique du Sud espagnole et la Chine à peu près au même moment où le nouveau shogunat Tokugawa au Japon a restreint la plupart de ses exportations étrangères, coupant l’accès aux néerlandais et  portugais à son argent. L’augmentation spectaculaire de la valeur de l’argent en Chine a rendu le paiement des taxes presque impossible pour la plupart des provinces. Le gouvernement a même repris l’utilisation du papier-monnaie au milieu de la rébellion de Li Zicheng.

L’agriculture sous la dynastie Ming

Afin de se remettre du règne des Mongols et des guerres qui ont suivi, l’empereur Hongwu a adopté des politiques pro-agricoles. L’État a investi massivement dans les canaux agricoles et a réduit les taxes sur l’agriculture à 3,3% de la production, puis à 1,5%. Les agriculteurs Ming ont également introduit de nombreuses innovations telles que les charrues à eau et de nouvelles méthodes agricoles telles que la rotation des cultures. Cela a conduit à un excédent agricole massif qui est devenu la base d’une économie de marché.

Les Ming ont vu la montée des plantations commerciales qui ont produit des cultures adaptées à leurs régions. Du thé, des fruits, de la peinture et d’autres produits étaient produits à grande échelle par ces plantations agricoles. Les modèles régionaux de production établis au cours de cette période se sont poursuivis sous la dynastie Qing. L’échange colombien a apporté des cultures telles que le maïs. Pourtant, un grand nombre de paysans ont abandonné la terre pour devenir artisans. La population des Ming a explosé; les estimations pour la population des Ming vont de 160 à 200 millions.

L’agriculture pendant les Ming a changé de manière significative. Premièrement, des superficies gigantesques consacrées aux cultures de rente ont vu le jour, et il y avait une demande pour les cultures dans la nouvelle économie de marché. Deuxièmement, les outils et les charrettes agricoles, certains alimentés à l’eau, contribuent à créer un excédent agricole important qui a constitué la base de l’économie rurale. Outre le riz, d’autres cultures étaient cultivées à grande échelle.

Bien que les images d’agriculteurs autarciques n’ayant aucun lien avec le reste de la Chine puissent avoir un certain mérite pour les dynasties Han et Tang antérieures, ce n’était certainement pas le cas pour la dynastie Ming. Sous la dynastie Ming, l’augmentation de la population et la diminution de la qualité des terres ont obligé les agriculteurs à vivre de cultures commerciales. Les marchés pour ces cultures sont apparus dans les campagnes rurales, où les marchandises étaient échangées et troquées.

Un deuxième type de marché qui s’est développé en Chine était le type urbain-rural, dans lequel les produits ruraux étaient vendus aux citadins. Cela était courant lorsque les propriétaires décidaient de résider dans les villes et d’utiliser les revenus des propriétés foncières rurales pour faciliter les échanges dans ces zones urbaines. Les commerçants professionnels utilisaient ce type de marché pour acheter des produits ruraux en grande quantité.

Le troisième type de marché était le «marché national», développé sous la dynastie Song, mais particulièrement amélioré sous les Ming. Ce marché impliquait non seulement les échanges décrits ci-dessus, mais également des produits fabriqués directement pour le marché. Contrairement aux dynasties précédentes, de nombreux paysans Ming ne produisaient plus uniquement les produits dont ils avaient besoin; beaucoup d’entre eux produisaient des biens pour le marché, qu’ils vendaient ensuite avec profit.

Réforme agraire

L’empereur Hongwu étant issu d’une famille paysanne, il était conscient de la façon dont les paysans souffraient sous l’oppression des bureaucrates savants et des riches. Beaucoup de ces derniers, comptant sur leurs relations avec les fonctionnaires du gouvernement, ont empiété sans scrupules sur les terres des paysans et ont soudoyé les fonctionnaires pour qu’ils transfèrent le fardeau de la fiscalité aux pauvres. Pour éviter de tels abus, l’empereur Hongwu a institué deux systèmes: les registres jaunes et les registres à l’échelle des poissons. Ces systèmes servaient à la fois à sécuriser les revenus du gouvernement grâce aux impôts fonciers et à affirmer que les paysans ne perdraient pas leurs terres.

Cependant, les réformes n’ont pas éliminé la menace des bureaucrates pour les paysans. Au lieu de cela, l’expansion des bureaucrates et leur prestige croissant se sont traduits par plus de richesse et d’exonération fiscale pour les fonctionnaires. Les bureaucrates ont obtenu de nouveaux privilèges et certains sont devenus des prêteurs d’argent illégaux et des gestionnaires de réseaux de jeux. Utilisant leur pouvoir, les bureaucrates ont élargi leurs domaines aux dépens des terres des paysans en achetant purement et simplement ces terres et en saisissant leurs hypothèques chaque fois qu’ils voulaient les terres. Les paysans devenaient souvent soit des locataires, soit des ouvriers, ou cherchaient un emploi ailleurs.

Depuis le début de la dynastie Ming en 1357, l’empereur Hongwu a pris grand soin de distribuer les terres aux paysans. Une solution était la migration forcée vers des zones moins denses; certaines personnes ont été attachées à un arbre de pagode à Hongdong et ont déménagé. Des projets de travaux publics, tels que la construction de systèmes d’irrigation et de digues, ont été entrepris pour tenter d’aider les agriculteurs. En outre, l’empereur Hongwu a également réduit les demandes de travail forcé de la paysannerie. En 1370, l’empereur Hongwu a ordonné que certaines terres du Hunan et de l’Anhui soient cédées à de jeunes agriculteurs ayant atteint l’âge adulte. L’ordonnance visait à empêcher les propriétaires de saisir les terres, car elle décrétait également que les titres fonciers n’étaient pas transférables.

Résumé

  • L’économie de la dynastie Ming (1368–1644) de la Chine était la plus grande du monde au cours de cette période, mais elle a subi de nombreuses inflations et contractions de la monnaie.
  • En raison de l’hyperinflation du papier-monnaie, le gouvernement a recommencé à utiliser l’argent comme monnaie, qui a connu un boom majeur mais s’est effondré plus tard, donnant lieu à une contrebande généralisée.
  • À la fois en raison de son éducation en tant que paysan pauvre et pour se remettre du règne des Mongols et des guerres qui ont suivi, l’empereur Hongwu a adopté des politiques pro-agricoles.
  • Les Ming ont vu naître de grandes plantations commerciales, des cultures commerciales et des marchés élargis.
  • L’empereur Hongwu a lancé une vaste réforme agraire, y compris la distribution de terres aux paysans.

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