L’empire Inca

Le but de ce cours est d’expliquer l’agriculture, les vêtements, les produits de base et l’architecture incas, et comment ces éléments ont façonné leur société complexe.

L’Empire Inca était le plus grand empire d’Amérique précolombienne. La civilisation a émergé au 13ème siècle et a duré jusqu’à ce qu’elle soit conquise par les espagnols en 1572. Le centre administratif, politique et militaire de l’empire était situé à  Cuzco dans le Pérou moderne. De 1438 à 1533, les Incas ont utilisé une variété de méthodes, de la conquête à l’assimilation pacifique, pour incorporer une grande partie de l’ouest de l’Amérique du Sud. À partir de la domination de Pachacuti-Cusi Yupanqui, les Incas ont élargi leurs frontières pour inclure de grandes parties de l’Équateur moderne, du Pérou, de l’ouest et du centre-sud de la Bolivie, du nord-ouest de l’Argentine, du nord et du centre-nord du Chili et du sud de la Colombie. Ce vaste territoire était connu en quechua (la langue de l’empire inca) sous le nom de Tawantin Suyu, ou les quatre régions, qui se rencontraient dans la capitale de Cuzco.

Architecture et maçonnerie

L’architecture illustre la sophistication et la compétence technique typiques de l’Empire Inca. Le principal exemple de cette forme d’art résiliente a été la capitale de Cuzco, qui a réuni les quatre régions. Les Incas utilisaient une technique de construction sans mortier, appelée mur de pierre sèche, qui assemblait si bien les pierres qu’un couteau ne pouvait pas être inséré dans la maçonnerie. Il s’agit d’un processus utilisé à grande échelle par les peuples Pucara (vers 300 avant notre ère-300 après JC) au sud du lac Titicaca, puis dans la grande ville de Tiwanaku (entre 400 et 1100 après JC) dans l’actuelle Bolivie. Les roches utilisées dans la construction ont été sculptées pour s’emboîter exactement en abaissant à plusieurs reprises une roche sur une autre et en découpant toutes les sections de la roche inférieure où il y avait une compression ou les pièces ne s’emboîtaient pas exactement.

Le Machu Picchu a été construit vers 1450, à l’apogée de l’empire inca. C’est un exemple rare de cette technique de construction architecturale et il reste dans un état remarquable après plusieurs siècles. La construction du Machu Picchu semble dater de la période des deux grands empereurs incas, Pachacutec Inca Yupanqui (1438–1471) et Tupac Inca Yupanqui (1472–1493), et fut probablement construite comme un temple pour l’empereur Pachacutec. Le Machu Picchu a été abandonné un peu plus de 100 ans plus tard, en 1572, à la suite de la conquête espagnole, probablement liée à la variole.

Machu Picchu. Cet impressionnant temple au sommet d’une montagne a été construit vers 1450 CE en utilisant un mur en pierre sèche.

Textiles, céramiques et ferronnerie

Les textiles étaient l’un des produits les plus précieux de la culture inca et dénotaient le statut social d’une personne, et souvent sa profession. Les motifs aux couleurs vives sur une tunique en laine représentaient diverses positions et réalisations. Par exemple, un damier noir et blanc surmonté d’un triangle rose dénotait un soldat. Parce que les textiles étaient si spécifiques à la classe et à l’emploi d’une personne, les citoyens ne pouvaient pas changer de garde-robe sans l’autorisation expresse du gouvernement. Des textiles ont également été fabriqués et ne pouvaient être utilisés que pour certaines tâches ou arènes sociales. Un textile plus rugueux, filé à partir de laine de lama et appelé awaska , était utilisé pour les tâches ménagères quotidiennes. D’un autre côté, un tissu fin et très doux en laine de vigogne ne pouvait être utilisé que dans les cérémonies religieuses.

Bien que les textiles soient considérés comme le produit le plus précieux de la culture inca, les Incas considéraient également la céramique et la métallurgie comme des produits essentiels de l’économie et du système de classe. La poterie inca était distinctive et avait normalement un corps sphérique avec une base en forme de cône. La poterie comprendrait également des poignées incurvées et comportait souvent des têtes d’animaux, telles que des jaguars ou des oiseaux. Ces céramiques ont été peintes dans des couleurs vives, comme l’orange, le rouge, le noir et le jaune.

Les Incas exigeaient également que chaque province extrait des métaux précieux comme l’étain, l’argent, l’or et le cuivre. La ferronnerie complexe de l’Inca a été fortement influencée par la culture Chimú, qui a été conquise et absorbée dans la culture Inca vers 1470. Cette ferronnerie comprenait des frises détaillées et des motifs incrustés dans le métal. L’argent fin et l’or ont été transformés en pièces décoratives complexes pour les empereurs et les élites basées sur ces traditions de métallurgie Chimú, et comprenaient souvent des motifs d’animaux avec des papillons, des jaguars et des lamas gravés dans le métal. Des métallurgistes qualifiés ont également transformé le bronze et le cuivre en instruments agricoles, lames, haches et épingles pour les activités quotidiennes.

Agriculture et alimentation

La culture inca comptait une grande variété de cultures, comptant environ soixante-dix souches différentes au total, ce qui en fait l’une des cultures les plus diverses au monde. Certains de ces légumes et céréales savoureux comprenaient:

  • Pommes de terre
  • Patates douces
  • Maïs
  • Piments
  • Coton
  • Tomates
  • Cacahuètes
  • Oca
  • quinoa
  • Amarante

Ces cultures ont été cultivées dans les Andes de haute altitude en construisant des fermes en terrasses qui ont permis aux agriculteurs d’utiliser le sol de montagne riche en minéraux. Le changement rapide d’altitude dans ces fermes de montagne a également utilisé les microclimats de chaque terrasse pour cultiver une gamme plus large de cultures. L’Inca a également produit des primes dans la forêt amazonienne et le long du littoral plus aride du Pérou moderne.

En plus des légumes, les Incas ont complété leur alimentation avec du poisson, des cochons d’Inde, de la viande de camélidé et de la volaille sauvage. Ils ont également fermenté du maïs, ou du maïs, pour créer la chicha des boissons alcoolisées .

Résumé

  • Centré à Cuzco , l’Empire Inca s’étendait du Chili d’aujourd’hui à la Colombie d’aujourd’hui.
  • La société inca était sophistiquée et comptait environ soixante-dix cultures différentes à travers les différents climats de l’empire.
  • Les Incas considéraient les textiles finement tissés comme une denrée essentielle et filaient différentes sortes de tissus en laine de lama et de vigogne.

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