L’environnement dans l’histoire de l’Afrique de l’Ouest

L’Afrique de l’Ouest est en contact avec le monde extérieur depuis plus longtemps que toute autre partie de l’Afrique au sud du Sahara et à l’ouest de la frontière entre le Nigéria et le Cameroun, une frontière qui est l’une des principales divisions physiques et humaines de l’Afrique. L’Afrique et l’Afrique de l’Ouest en particulier ont involontairement fourni une quantité importante de ressources en esclaves, en minerais, ainsi qu’en produits agricoles et forestiers. Encore une fois, en Afrique, les problèmes environnementaux ont été une préoccupation permanente pour les géographes historiques et physiques, les anthropologues, les archéologues et les scientifiques médicaux. Les historiens ont discuté de la manière dont l’environnement physique et les conditions ont façonné l’histoire et le développement du peuple africain

Dans ce chapitre, nous nous pencherons sur l’antécédent historique de l’environnement physique, retracer l’origine de certaines grandes cultures cultivées dans la région, puis enfin, la gestion des sols et des terres.

 

L’ANTECÉDENT HISTORIQUE DE L’ENVIRONNEMENT PHYSIQUE EN AFRIQUE DE L’OUEST

La terre de l’Afrique de l’Ouest se compose de types contrastés d’environnement physique. L’environnement forestier diffère de l’environnement de savane, une zone montagneuse d’une zone de plaine plate, une zone fluviale à une distance d’une rivière, une zone avec des sols à prédominance sableuse et une zone avec des sols à prédominance limoneuse. Chaque type d’environnement physique présente un ensemble particulier de problèmes ou de défis qui doivent être résolus si les gens veulent survivre sur la terre. Un agriculteur, par exemple, devrait prendre sérieusement en considération les caractéristiques physiques de la terre et concevoir des méthodes appropriées pour s’assurer qu’il obtient de bons résultats. Il périrait probablement ou mènerait une vie très simple et misérable s’il était incapable de trouver des moyens de résoudre les problèmes de l’environnement physique.

 

GÉOLOGIE

L’Afrique de l’Ouest, comme la plupart des régions d’Afrique, est en grande partie composée de roches précambriennes, qui ont été plissées et sont souvent alignées du nord-est au sud-ouest, comme en témoigne une grande partie du relief. Ils sont exposés sur environ un tiers de l’Afrique de l’Ouest ou plus des deux tiers de la zone au sud de 12 o N et font partie de la vaste plate-forme continentale de l’Afrique qui, en Afrique de l’Ouest, a une altitude moyenne d’environ 400 m (1300 pieds). Les roches les plus anciennes peuvent avoir environ 4000 millions d’années. Certaines sont des roches sédimentaires métamorphosées, d’autres sont anciennes volcaniques et intrusives.

Les roches précambriennes ont été subdivisées de diverses manières, mais leur âge est incertain car les méthodes de datation radioactive ne sont pas fiables avec les roches métamorphiques. Ce précambrien le plus ancien ou inférieur, comprend le système Archéen ou Dahomeyan et probablement le système birman.

L’Archéen est constitué de roches hautement métamorphosées. Les types acides les plus courants sont les micaschistes, les gneiss et les quartzites, la plupart étant le produit de la granitisation et du métamorphisme des sédiments d’origine. Les roches basiques sont des gènes garnrtifères et des amphiboïtes. Des gneiss de composition similaire se trouvent dans la série Kasila de la Sierra Leone et d’autres sont connus en Mauritanie et au Nigeria.

Le système birimien est présent dans le sud du Ghana et en Côte d’Ivoire. Le Birimien inférieur a plié et fortement incliné alternant des lits gris-wacks et argileux, ainsi que quelques tufs et laves. Le Birimien supérieur (Greenstones) est constitué principalement de roches volcaniques. Les schistes de Kambui et de Marampa de la Sierra Leone peuvent également être birimiens.

 

LE SOULAGEMENT

L’Afrique de l’Ouest s’étend généralement à environ 200 m et 500 m (600 à 600 pi) et se compose principalement des surfaces usées monotones et assez planes de la plate-forme de roches précambriennes. Un relief plus élevé peut se produire là où les tendances des roches anciennes peuvent encore être tracées à partir des collines nord-sud de l’intérieur de la Sierra Leone. Les dômes de granit résiduels sont courants et les «  granites plus jeunes  » sont responsables d’un relief audacieux, un exemple est le plateau de Jos au Nigéria. Certaines séries du précambrien donnent un relief plus élevé. Un exemple est les plusieurs crêtes Birimian, Tarkwaian et Akwapim-Togo –Atacora.

 

DRAINAGE

Les caractéristiques de drainage de l’Afrique de l’Ouest peuvent être résumées comme suit:

  1. Ruissellement rapide sur les roches cristallines, en particulier sur le bouclier précambrien sud ou sud-ouest, où les précipitations sont particulièrement fortes.
  2. Derrière les côtes sud-ouest et guinéennes, les rivières descendent à de nouveaux niveaux de base, probablement à cause du Miocène et des soulèvements ultérieurs et de l’inclinaison vers l’intérieur. Ainsi, la Volta gagne au détriment des autres. Les fleuves de la côte guinéenne sont fréquemment interrompus par des rapides et déposent relativement peu d’alluvions, sauf à proximité du rivage.
  3. Plus grande maturité et cours indéterminés des rivières de la zone de plaine sableuse centrale par rapport à l’immaturité et à la vigueur des rivières de la côte guinéenne. Le Sénégal, le Niger moyen et le cours supérieur de la Volta ont des cours détournés à partir de la zone centrale.
  4. De grandes variations saisonnières du débit de la rivière une pluie saisonnière provoque des inondations importantes, par exemple. le long du centre du Niger.

 

AGRICULTURE

Les activités agricoles sont à la base de presque toute la vie ouest-africaine. Comme dans n’importe quelle partie du monde, les déterminants importants de la distribution des cultures sont le climat et les sols.

Dans la forêt, les cultures doivent être cultivées à partir de petites parcelles en coupant et en brûlant périodiquement. Le sol s’épuise et, comme il y a très peu de fumier animal et les engrais artificiels sont chers et difficiles à utiliser de manière satisfaisante sous les tropiques, il n’y a pas d’alternative simple à une longue période de jachère. Ainsi, l’agriculteur forestier dépense généralement beaucoup d’énergie par acre. Pourtant, il est plus que compensé par la croissance d’arbres permanents tels que le cacao, le palmier à huile, le kola et le café.

En revanche, les exploitations de savane sont généralement grandes et moins variées dans leurs cultures, car les périodes de croissance plus courtes limitent l’agriculteur à une culture principale, le manque de fiabilité des précipitations et le manque de récolte exceptionnelle sont des défis qui peuvent encourager une culture plus prudente. La présence de la population peut également induire une meilleure agriculture, par exemple le Kabrai du Togo, les Hausa autour de Kano et d’autres.

La culture intercalaire ou la double culture est très courante en Afrique de l’Ouest. Bien que cette méthode puisse sembler inefficace et semble compliquée, elle économise du travail et des terres et limite l’érosion du sol en gardant le sol couvert. De plus, certaines plantes peuvent bénéficier de la culture intercalaire. En revanche, les cultures mixtes peuvent nécessiter l’utilisation de variétés de cultures tolérantes à ce système.

LA DÉCOUVERTE DU CACAO

Le cacaoyer (Theobroma cacao) est originaire d’Amérique du Sud et sa fève est consommée comme boisson par les Mayas et les Aztèques. Les historiens pensent que les Olmèques (première grande civilisation au Guatemala et au Mexique) ont découvert pour la première fois que le fruit du cacao était comestible en observant des rats le manger avec une vigueur gloutonne. Ils se sont vite rendu compte que l’arbre produisait un fruit aux mille saveurs et presque autant d’utilisations.

Les Olmces (1500-400BC) étaient presque certainement les premiers humains à consommer du chocolat, à l’origine sous forme de boisson. Ils ont écrasé les fèves de cacao, les ont mélangées avec de l’eau et ont ajouté des épices, des piments et des herbes (théorie de Coe). Ils ont commencé à cultiver du cacao au Mexique équatorial. Au fil du temps, les Mayas (6000 avant JC) et les Aztèques (400 après JC) ont également développé avec succès des méthodes de culture du cacao.

Pour ces civilisations, le cacao était un symbole d’abondance. Il était utilisé dans le rituel religieux dédié à Quetzalcoatl, le dieu aztèque chargé de porter le cacaoyer à l’homme à Chak ek Chuah, le saint patron maya du cacao et comme offrande lors des funérailles des nobles. Les fèves de cacao étaient également utilisées comme monnaie au Mexique précolombien.

La production de cacao a progressé à mesure que les gens migraient dans toute la Méso-Amérique, mais la consommation de la boisson est restée un privilège pour les classes supérieures et pour les soldats pendant la bataille. À cette époque, les vertus revigorantes et fortifiantes du cacao étaient de plus en plus reconnues et adoptées.

 

COMMERCIALISATION DU CACAO ( XVIe SIÈCLE)

En 1502, Columbus a eu son premier aperçu de fèves de cacao sur un canoë indigène lors d’une escale au Nicaragua, mais il n’a pas apprécié sa formidable valeur potentielle. La véritable importance de cet «or brun» n’a été reconnue que lorsque Hernando Cortez l’a bu avec l’empereur aztèque Montezuma et l’a ramené à la cour espagnole en 1528 avec l’équipement nécessaire pour préparer la boisson. Même dans ce cas, il est peu probable que quiconque ait envisagé son importance ultime en tant que produit mondial.

Après une guerre victorieuse contre l’empire aztèque et la chute de la civilisation aztèque, Cortez a intensifié ses efforts de culture en Nouvelle-Espagne, avec l’intention de développer un commerce lucratif avec l’Europe.

La cour espagnole est vite tombée sous le charme de cet élixir exotique et l’a adapté à leur goût en y ajoutant du sucre de canne, de la vanille, de la cannelle et du poivre. Au départ, l’Espagne réservait le cacao à son usage exclusif, gardant soigneusement son existence du reste du monde. Ils ont tellement réussi à garder le cacao secret que lorsqu’un groupe de pirates anglais a capturé un gallon espagnol, ne reconnaissant pas la valeur de la lourde cargaison de haricots, ils les ont brûlés!

En 1585, la première cargaison de fèves de cacao arriva sur la péninsule ibérique en provenance de la Nouvelle-Espagne (le nom espagnol du Mexique. Cela lança le commerce du cacao, et aboutit à la création des premières chocolateries, inaugurant ainsi une nouvelle ère de demande croissante pour ce nectar mystérieux du nouveau monde.

 

LA PREMIÈRE INTRODUCTION DU CACAO EN AFRIQUE DE L’OUEST

 La date de la première introduction du cacao dans les possessions britanniques de l’Afrique de l’Ouest est quelque peu incertaine. Le mérite d’avoir pour la première fois amené le cacaoyer du Nouveau Monde aux tropiques africains revient sans aucun doute aux Portugais. Ils sont réputés pour avoir planté du cacao sur l’île de Sao Tomé (au large du Gabon) dès 1822. Ce n’est qu’en 1870, cependant, que la culture y fut sérieusement entreprise. En 1895, l’exportation de fèves de cacao de cette île avait atteint un million de kilogrammes, ce qui était une quantité considérable pour ces jours.

 

ORIGINE DU CACAO AU GHANA

 En ce qui concerne la Gold Coast, qui a été pendant de nombreuses années le premier producteur de cacao de l’Afrique de l’Ouest, il est indiqué qu’en 1868, la Mission de Bâle à Akropong (à Akwapim, province de l’Est) avait quelques cacaoyers poussant dans leurs terres et que ceux-ci étaient florissants. Il est également déclaré qu’en 1879, un natif de Mampong (également à Akwapim) a ramené des cosses de Fernando Po (une île au large du Cameroun) où il travaillait, et a élevé quelques arbres qu’il a plantés dans sa ferme près de ce village. On pense que ces arbres ont été les arbres parents de l’industrie de la Gold Coast. La culture sur la Gold Coast a été grandement encouragée par Sir William Griffith, qui a été gouverneur de 1880 à 1895, et qui a créé le jardin botanique et l’expérience.

 

ORIGINE DU CACAO AU NIGERIA

 Au Nigeria, la situation est très similaire à celle de la Gold Coast. Car le cacao y aurait été introduit pour la première fois par un chef indigène appelé «Squiss Banego» en 1874 – également de Fernando Po. Il a établi une ferme de cacao dans le district de Bonny et la culture s’est étendue. En 1887-1989, quelques plantations avaient été établies par des sociétés européennes, celles de la Royal Niger Company à Abutshi et Onitsha étant reprises par le gouvernement du sud du Nigeria en 1900.

Il est donc évident que le cacao de la Gold Coast et du Nigeria provenait d’une source commune: Fernando Po. De quelle partie des tropiques américains les Portugais ont obtenu leurs graines ou leurs plantes au début du siècle dernier, il ne semble y avoir aucune trace, mais il est probable qu’ils seraient venus du Pará dans la région amazonienne, ou d’autres régions du Brésil. .

 

ORIGINE DU CACAO EN SIERRA LEONE

En Sierra Leone, le cacao en culture est reconnu comme étant d’un type différent de celui de la culture générale de la Gold Coast et du Nigeria. Cela soulève la question de l’origine du cacao de Sierra Leone. A cet égard, il peut être intéressant de noter que, parmi les anciens enregistrements à Kew, il y a un des jeunes plants de cacao envoyés au Glasgow Botanic Garden pour être expédiés en Afrique de l’Ouest le 30 août 1864. Malheureusement, il n’y a pas de détails sur l’ultime destination des usines et comment elles s’en sont tirées. Cependant, il est probable qu’à cette première période, ils auraient été expédiés à Freetown et non à aucune autre partie de l’Afrique de l’Ouest. Le voyage étant relativement court, il est fort probable que les plantes aient survécu et se soient finalement établies en Sierra Leone. À peu près à cette époque, des plantes économiquement productives de divers types, y compris le cacao, ont été constamment envoyés de Kew à des endroits aussi éloignés que les jardins botaniques de Brisbane et de Durban et ont généralement survécu au long voyage. Il y avait des relations et des échanges libres de plantes entre Kew et les Antilles à cette période et la probabilité est que les plants de cacao expédiés de Kew en 1864 ont été élevés à partir de graines antillaises et n’étaient pas d’origine brésilienne comme on pense que c’est le cas avec les premières introductions à la Gold Coast et au Nigéria.

Il y a donc la probabilité intéressante que le cacao actuel d’Afrique de l’Ouest (hormis les introductions récentes dans les stations expérimentales) soit d’origine double, celle de la Gold Coast et du Nigeria étant originaire du Brésil et celle de la Sierra Leone des Antilles.

 

DÉCOUVERTE DE KOLA NUT EN AFRIQUE DE L’OUEST

La noix de kola est le noyau de graine d’un grand arbre africain cultivé dans le monde entier, en particulier au Nigéria, au Sri Lanka, en Indonésie, au Brésil et dans d’autres régions d’Amérique du Sud. Il est extrêmement populaire parmi les habitants comme stimulant contenant de la caféine. Les noix sont consommées entières ou en poudre et mélangées avec du liquide pour une boisson.

La noix de kola est principalement dérivée de trois espèces de la famille des cacaoyers, Cola acuminta, Cola nitida et Cola vera, qui sont originaires d’Afrique occidentale tropicale mais peuvent également être trouvées dans des poches du Brésil et des Antilles, où elles ont été capturées. sur la traite transatlantique des esclaves. Les arbres atteignent généralement une hauteur de 25 mètres ou 60 pieds, et ses feuilles ovales cireuses encadrent de joyeuses fleurs en forme d’étoile qui sont blanches ou jaunes avec des accents violets. Son fruit est en forme de gousse, dont chacune est nichée autour d’une douzaine de graines de forme arrondie ou de noix de kola. Les noix de kola peuvent être de couleur rouge, blanche ou rosâtre. L’arôme de la noix est doux et rose; et le premier goût est amer, mais adoucit à la mastication. La noix peut être bouillie pour extraire le cola.

Les nombreux rôles de la noix de kola

Sa polyvalence en tant que symbole, médecine, nourriture et arôme est utilisée depuis longtemps dans le monde entier depuis l’Antiquité et continue de l’être. La science a isolé certains composés en son sein, qui peuvent être crédités de ses bienfaits médicinaux.

Utilisations symboliques

En tant que symbole, il est utilisé en Afrique de l’Ouest par les Igbos du Nigéria, de la Sénégambie, du Ghana, entre autres pays pour honorer les rituels sociaux de l’hospitalité comme offrandes de bienvenue aux invités; comme offrande sacrée dans les rites religieux et les prières; dans la vénération des ancêtres; et lors d’événements importants de la vie tels que les mariages, les cérémonies de dénomination, les funérailles et les monuments commémoratifs. En signe de respect, la noix de kola est cassée avec un couteau. La prière suit immédiatement la présentation de la noix de kola, qui dans le modèle traditionnel est avec des libations. Dans la prière, nos ancêtres sont invités à venir participer à la consommation de la noix de kola et à guider et protéger la mission qui rassemble les gens. Après la prière, la noix de kola est cassée, partagée, tout le monde mange et la cérémonie commence.

Usages médicinaux

La noix de kola est riche en caféine ainsi que dans un certain nombre d’autres composés phyto-chimiques, notamment la bétaïne (un pigment rouge naturel), le rouge de kola, les composés phénoliques, les tanins, la théobromine et la théophylline. Sa saveur astringente amère est utilisée comme aide digestive avant les repas pour stimuler la production de suc gastrique et de bile; tandis que sa teneur en caféine et en théobromine en fait un puissant neurostimulant utilisé pour lutter contre la fatigue. La noix et ses extraits ont également été utilisés avec succès dans le traitement d’affections respiratoires telles que l’asthme et la coqueluche, car sa teneur en caféine, théobromine et théophylline agissent comme des vasodilatateurs qui dilatent les vaisseaux sanguins, permettant une plus grande circulation de l’oxygène. D’autres utilisations médicinales comprennent le traitement des maux de dents, de la diarrhée, de l’épuisement, des maux de tête, de la faim (la teneur en caféine signifie que c’est un coupe-faim efficace),

Comme nourriture et arôme pour les boissons

Vous trouverez souvent des ouvriers, des ouvriers agricoles et des ouvriers agricoles d’Afrique de l’Ouest qui mâchent du kola alors qu’ils s’acquittent de leur travail quotidien comme un stimulant entre les repas, bien que la pratique diminue chez la jeune génération. Néanmoins, la noix de kola est toujours utilisée comme type d’apéritif avant les repas pour rehausser le goût des aliments à suivre, car son astringence nettoie le palais et stimule la production de salive. Sur le plan nutritionnel, c’est une source de certaines vitamines B (thiamine, riboflavine, niacine), ainsi que de protéines, d’amidon et de sucre. Les musulmans d’Afrique le substituent souvent à l’alcool car leur religion leur interdit de boire et, bien qu’il contienne 1-3,5% de caféine, il ne crée pas de dépendance. C’est la source de saveur distinctive des colas et de certaines boissons gazeuses et toniques.

Boisson Coca Cola

En mai 1886, le Dr John Styth Pemberton, un pharmacien de Géorgie, aux États-Unis, a pris des extraits de kolanut et de coca, les a mélangés avec du sucre, de l’eau gazeuse et un colorant au caramel pour créer la première recette de Coca-Cola. Depuis lors, il a été utilisé comme arôme dans de nombreuses autres boissons gazeuses – bien que Coca-Cola n’utilise plus de noix de kola, mais utilise à la place des dérivés synthétiques qui imitent ses saveurs.

Effets négatifs de la noix de kola

La mastication quotidienne régulière de la noix de kola peut tacher les dents et donner une couleur rouille révélatrice. Selon la science médicale, la noix de kola contient un niveau élevé de nicotine, ce qui peut affecter négativement la chimie corporelle. Cela peut entraîner de l’insomnie, une pression artérielle élevée, un rythme cardiaque élevé, une toxicité de haut niveau, des stimulations excessives et des effets locomoteurs. Cependant, malgré certains de ces rapports médicaux négatifs, le kolanut est un produit précieux qui s’est transformé en une énorme perspective économique avec l’exportation de kolanut vers la Chine, l’Amérique du Nord et l’Inde, où il est largement nécessaire pour la production de boissons au cola et de produits pharmaceutiques.

 

GESTION DES SOLS ET DES TERRES

Le cultivateur africain en particulier et le cultivateur tropical en général ont souvent été décrits comme des exploitants gaspilleurs, voire destructeurs, des ressources biologiques, en particulier en ce qui concerne les forêts tropicales. Ce point de vue, s’il n’est pas totalement injustifié, est certainement une simplification excessive de la situation réelle. Les systèmes autochtones basés sur la culture de petites superficies pendant de courtes périodes, et le développement ultérieur d’une jachère naturelle, sont conservateurs des ressources biologiques, pour les principales raisons suivantes:

  1. Seules de petites parcelles sont cultivées. Ceci est probablement une conséquence du travail impliqué dans le défrichage de la forêt, mais a pour effet de n’introduire qu’une perturbation minimale du système plante-sol, de réduire l’effet de l’augmentation du ruissellement en restreignant la distance sur laquelle le mouvement du matériau est possible, et de limiter les effets microclimatiques des perturbations.
  2. La culture ne dure que pendant une courte période, qui peut être de deux ou trois ans, ou un peu plus longtemps, après quoi la parcelle est autorisée à revenir en jachère naturelle. On a généralement supposé que la raison de cette réversion était la «perte de fécondité», mais il y a un doute considérable sur le fait qu’il en soit ainsi, du moins en soi. L’apport en éléments nutritifs du sol ne diminue pas, du moins dans de nombreuses régions, aussi rapidement au cours des années successives qu’on le supposait autrefois. Les quantités mesurables de nutriments dans le sol, bien que faibles par rapport à la norme dans les latitudes plus élevées. (si les zones les plus fertiles sont utilisées pour la comparaison), peut ne pas vraiment indiquer la disponibilité de ces nutriments pour les plantes. L’activité du régime hydrique du sol caractéristique des zones forestières pendant une grande partie de l’année, et pour la saison des pluies dans une grande partie du reste de l’Afrique occidentale tropicale, assure probablement une solution et une dissociation maximales des ions nutritifs pendant la saison de croissance de la plante cultivée. Il est probable que le problème des mauvaises herbes joue un rôle important dans la décision d’abandonner une parcelle de culture.
  3. De nombreux grands arbres ne sont pas défrichés, les selles des petits arbres sont laissées dans le sol et les racines sont rarement perturbées de manière significative, en particulier dans leurs extensions inférieures. Cela signifie que des quantités considérables de matière organique continuent d’être fournies au sol tandis que la culture se poursuit, et que dès que la régénération des selles et des racines cesse d’être empêchée par l’abscission des pousses aériennes en cours de désherbage, croissance vigoureuse de ces plantes a lieu. De plus, sous la jachère ligneuse, la restauration des équilibres nutriments et matières organiques dans le sol est rapidement réalisée. De plus, les sept ou huit ans sont généralement suffisants pour que la jachère ligneuse accumule des éléments nutritifs en quantités adéquates pour une culture renouvelée.
  4. En cours de culture, le cultivateur indigène laisse pousser un nombre considérable de plantes adventices avec ses récoltes. Ce sont rarement des mauvaises herbes, qui sont par définition inutiles pour le cultivateur, mais des plantes auto-semées qui ont un usage technologique, médicinal ou alimentaire pour la communauté indigène. Ils ont pour effet de fournir une couverture de sol qui conserve l’humidité, intercepte les fortes pluies et fournit de la matière organique au sol.
  5. Enfin, une part importante du défrichement des forêts pour la culture vivrière est entreprise dans l’intention d’établir des écosystèmes gérés plus permanents, qui comprennent le cacao, le palmier à huile, le caoutchouc et d’autres cultures arboricoles. Celles-ci, malgré leur beaucoup plus grande simplicité par rapport aux forêts développées, lui sont analogues en ce qui concerne un certain nombre de relations écologiques de base et représentent une forme essentiellement conservatrice d’utilisation des terres dans les forêts tropicales.

ÉROSION DU SOL ET CONTRÔLE DE L’EAU

L’érosion des sols n’est pas un problème général en Afrique de l’Ouest dans les systèmes d’élevage indigènes. Il s’agit cependant d’un problème chronique localement et, dans de nombreuses régions, d’un danger potentiel en raison de l’évolution des pratiques culturales. L’érosion des sols est intimement liée aux problèmes de maîtrise de l’eau et de désertification, et il convient donc de considérer les deux ensemble.

Dans une grande partie de l’Afrique tropicale, l’approvisionnement annuel en eau provenant des précipitations est inférieur à la quantité d’eau que la plupart des plantes cultivées transpireraient si elles étaient suffisamment approvisionnées en humidité. En outre, sur une grande partie de cette zone, les précipitations sont peu fiables en quantité et en occurrence, à la fois saisonnièrement et annuellement. En outre, il est généralement très intense. Ainsi, les mesures de conservation doivent impliquer une utilisation efficace de l’humidité disponible et la prévention des effets néfastes des pluies intenses, telles que les crues éclair. Une section spéciale a été créée dans ce chapitre pour discuter de la sécheresse dans la région du Sahel.

Le maintien d’un couvert végétal et le paillage, séparément ou ensemble, constituent une approche du problème, mais la préservation des plantes inutiles simplement comme mesure de conservation implique le gaspillage d’humidité qui pourrait autrement aller à la plante cultivée, et n’est possible que dans les zones où le l’approvisionnement en eau est plus ou moins adapté à la culture. Le paillage avec des matières végétales mortes n’est pas non plus généralement réalisable, car il existe d’autres utilisations plus pressantes pour des matériaux tels que la paille, les tiges et les feuilles des plantes, qui pourraient être utilisées pour la conservation de ce type. Les paillis artificiels, tels que le bitume dans l’eau, bien que réalisables, ne sont généralement pas économiquement ou techniquement possibles dans la situation socio-économique actuelle dans les zones où de telles mesures sont le plus nécessaires.

Les contours et les crêtes de liaison assurent efficacement la conservation des approvisionnements en eau et une diminution des vitesses de ruissellement. La combinaison des deux a fait ses preuves. Ces mesures offrent des moyens simples et satisfaisants de contrôler l’utilisation de l’eau et de prévenir l’érosion des sols, mais les différences de sols doivent encore être prises en compte. L’importance de ces mesures ne saurait être surestimée et impliquent toujours de grands programmes de réhabilitation, comprenant des travaux d’ingénierie, le boisement, des modifications considérables des pratiques agricoles traditionnelles, voire des modes de peuplement et de répartition des terres. Celles-ci impliquent des dépenses considérables en argent et en expertise qui pourraient autrement être utilisées pour l’amélioration agricole, plutôt que pour arrêter les effets des mauvaises pratiques passées. Variabilité des précipitations, et la sécheresse prolongée ont été des problèmes environnementaux majeurs qui perturbent le continent africain. Sur la partie la plus occidentale, alors que la région du Sahel a une longue réputation de conditions de sécheresse extrême, la plupart des pays d’Afrique de l’Ouest ont historiquement souffert de défis environnementaux. Au cours des trente dernières années, les incohérences des précipitations et les niveaux élevés de variabilité ont eu des effets négatifs sur l’agriculture. Les pluies donnent la nature humide du sol et facilitent son aération en encourageant une production agricole massive. Concernant la production de riz, elle a eu tendance à provoquer des fluctuations de production dans des pays comme la Sierra Leone et la Gambie. La principale condition climatique qui a eu un impact négatif sur les activités agricoles des régions d’Afrique de l’Ouest est la sécheresse. Ce phénomène environnemental persiste depuis les années 60, le début des années 80 et 70 ayant connu les pires conditions de celui-ci. Cette sécheresse avait systématiquement modifié le type de cultures vivrières pratiquées dans les régions tout en réduisant drastiquement la production d’autres cultures. Les exemples incluent le sorgho, le millet et le riz. En Gambie, les agriculteurs ont affirmé que les sécheresses avaient altéré négativement les pluies. Les précipitations dans ce pays et dans d’autres États sahéliens ont été la principale source d’eau d’irrigation pour leurs cultures. La production agricole avait considérablement augmenté dans les années 50 et 60 en raison des pluies favorables de cette période, mais la fin des années 60 et le début des années 70 ont vu le déclin des pluies. Dans le sud du pays, les agriculteurs ont déclaré que les pluies du mois de juin des années 70 étaient faibles par rapport à celles des années 50. Les pluies dans ce dernier n’avaient duré qu’un mois. La principale culture affectée par ces sécheresses est le riz. Le riz a été le principal aliment de base de pays comme la Sierra Leone, la Gambie et la plupart des États sahéliens. En Gambie, environ 20 à 30% des terres sont converties en riziculture de montagne. Principalement, sa production a été dominée par les femmes qui constituent la principale source de revenus. Depuis le début de ce phénomène environnemental, la production de riz a diminué d’environ la moitié de l’utilisation à produire. Cela a conduit la plupart des indigènes à dépendre de ceux qui sont exportés. Le principal revers ici est la réduction des pluies qui a également réduit le ruissellement vers les principales terres des plantations de riz. En général, les rivières se sont également asséchées à cause de ce même problème. Le riz a été le principal aliment de base de pays comme la Sierra Leone, la Gambie et la plupart des États sahéliens. En Gambie, environ 20 à 30% des terres sont converties en riziculture de montagne. Principalement, sa production a été dominée par les femmes qui constituent la principale source de revenus. Depuis le début de ce phénomène environnemental, la production de riz a diminué d’environ la moitié de l’utilisation à produire. Cela a conduit la plupart des indigènes à dépendre de ceux qui sont exportés. Le principal revers ici est la réduction des pluies qui a également réduit le ruissellement vers les principales terres des plantations de riz. En général, les rivières se sont également asséchées à cause de ce même problème. Le riz a été le principal aliment de base de pays comme la Sierra Leone, la Gambie et la plupart des États sahéliens. En Gambie, environ 20 à 30% des terres sont converties en riziculture de montagne. Principalement, sa production a été dominée par les femmes qui constituent la principale source de revenus. Depuis le début de ce phénomène environnemental, la production de riz a diminué d’environ la moitié de l’utilisation à produire. Cela a conduit la plupart des indigènes à dépendre de ceux qui sont exportés. Le principal revers ici est la réduction des pluies qui a également réduit le ruissellement vers les principales terres des plantations de riz. En général, les rivières se sont également asséchées à cause de ce même problème. Depuis le début de ce phénomène environnemental, la production de riz a diminué d’environ la moitié de l’utilisation à produire. Cela a conduit la plupart des indigènes à dépendre de ceux qui sont exportés. Le principal revers ici est la réduction des pluies qui a également réduit le ruissellement vers les principales terres des plantations de riz. En général, les rivières se sont également asséchées à cause de ce même problème. Depuis le début de ce phénomène environnemental, la production de riz a diminué d’environ la moitié de l’utilisation à produire. Cela a conduit la plupart des indigènes à dépendre de ceux qui sont exportés. Le principal revers ici est la réduction des pluies qui a également réduit le ruissellement vers les principales terres des plantations de riz. En général, les rivières se sont également asséchées à cause de ce même problème.

Les autres denrées de base qui ont été affectées par la sécheresse sont le mil, le sorgho et les arachides. Les modes de culture de ces cultures sont de plus en plus déterminés par les pluies naturelles. Avec l’avènement de la sécheresse, les Hommes ont opté pour des Terres riches et humides qui peuvent soutenir la culture des cultures. Cette action a conduit à une augmentation des activités dégradantes dans des régions comme le Burkina Faso, le Mali et la Gambie. Le désir de cultiver dans des zones plus proches des plans d’eau a également conduit à la pollution de l’eau. Statistiquement, des précipitations médiocres et irrégulières depuis de nombreuses années
depuis 1968 ont entraîné une baisse des rendements de ces cultures dans les pays et réduit le potentiel de germination des graines. En particulier, les graines de mil et de sorgho ont beaucoup souffert de cette situation.

Le Ghana, tout comme de nombreux autres pays tropicaux, est très vulnérable aux changements et à la variabilité climatiques. On estime que 35 pour cent de la masse terrestre totale est désertique et depuis les années 80, la désertification augmente dans la partie nord du pays. On estime actuellement que la désertification au Ghana se poursuit à un rythme de 20 000 hectares par an, compromettant ainsi les ressources en eau. Dans le nord du Ghana, ces agriculteurs sont généralement impliqués dans la culture de céréales de base, notamment le maïs, le riz, le millet, le sorgho, le soja, le niébé et l’arachide, et se livrent également à l’élevage de petits ruminants tels que les moutons et les chèvres .

 

CONCLUSION

Les sols de l’Afrique varient considérablement dans leurs caractéristiques et leur comportement par rapport à la croissance des plantes, et dans leur réponse à diverses pratiques agricoles. Néanmoins, un modèle spatial discernable peut être clairement vu à différentes échelles, et ainsi fournir la base sur laquelle le développement rationnel ultérieur des ressources peut être construit. Augmenter la production à partir de zones déjà productives et développer des zones de terres encore inutilisées est possible, compte tenu des connaissances locales adéquates sur les caractéristiques du sol et de sa représentation satisfaisante sur une carte compréhensible, ainsi que des connaissances techniques disponibles comme outil pour le développement des sols. l’agriculture des systèmes indigènes essentiellement conservateurs à des utilisations plus ambitieuses. Cela implique, comme l’a souligné Sir Joseph Hutchinson «la domestication du sol comme [l’homme] a domestiqué les plantes et les animaux». Ceci est déjà en cours et une grande partie des sols actuels des tropiques ont été développés en Europe occidentale. Concernant ce développement, une compréhension des caractéristiques de base et de la distribution du sol apporterait une contribution majeure.

 

SECHERESSE AU SAHEL

L’Afrique a été affectée par une série de défis qui vont du taux élevé de pauvreté aux conflits et à la guerre, entre autres. Les risques environnementaux ont été l’un des défis auxquels le continent africain est confronté. Les sécheresses continuent de figurer en grande partie dans ces risques environnementaux. Il est défini comme une longue période de peu ou pas de pluie. Bien que toutes les régions aient connu une sécheresse considérable, la région du Sahel reste en tête du classement en ce qui concerne ce risque environnemental. Le Sahel est une bande de terre qui s’étend sur 12 pays dont le Tchad, la Mauritanie, le Niger, le Mali, le Sénégal, le Cameroun, la Gambie, la Somalie et l’Éthiopie. Il est géographiquement situé au sud du désert du Sahara. La région a connu son extrême sécheresse dans les périodes antérieures à 1820 et 1840. Cela avait refait surface dans les années 80 avec des effets plus importants par rapport à la période mentionnée ci-dessus. Les climatologues et les scientifiques ont prédit que ces conditions de sécheresse peuvent durer plusieurs décennies. La variation des régimes pluviométriques ou des périodes de sécheresse est liée à la question de la sécheresse en Afrique de l’Ouest. La période de sécheresse est définie comme l’occurrence de séquence de jours consécutifs avec des précipitations inférieures à 1 mm. considérablement, l’uniformité des précipitations dans les régions du Sahel a fluctué au fil du temps. Selon le météorologue Mike Dennet, les pluies du mois d’août, qui culminent dans la région, ont considérablement baissé. Quelles en sont les causes possibles? La variation des régimes pluviométriques ou des périodes de sécheresse est liée à la question de la sécheresse en Afrique de l’Ouest. La période de sécheresse est définie comme l’occurrence de séquence de jours consécutifs avec des précipitations inférieures à 1 mm. considérablement, l’uniformité des précipitations dans les régions du Sahel a fluctué au fil du temps. Selon le météorologue Mike Dennet, les pluies du mois d’août, qui culminent dans la région, ont considérablement baissé. Quelles en sont les causes possibles? La variation des régimes pluviométriques ou des périodes de sécheresse est liée à la question de la sécheresse en Afrique de l’Ouest. La période de sécheresse est définie comme l’occurrence de séquence de jours consécutifs avec des précipitations inférieures à 1 mm. considérablement, l’uniformité des précipitations dans les régions du Sahel a fluctué au fil du temps. Selon le météorologue Mike Dennet, les pluies du mois d’août, qui culminent dans la région, ont considérablement baissé. Quelles en sont les causes possibles?

Causes de l’augmentation du taux de sécheresse et des précipitations minimales en Afrique de l’Ouest

Changements de la température de surface de la mer

La mousson ouest africaine ouest (WAM) a été la principale source de précipitations au Sahel. La réduction de la WAM a provoqué le début des sécheresses vécues dans les années 1960. Entre 1930 et 2000, la région a rencontré la faiblesse de la WAM qui a entraîné le déplacement vers le sud de la zone de convergence intertropicale (ITCZ). Cela a à son tour réduit l’apport d’humidité qui agit comme un agent de croissance de la végétation. L’effet durable a été moins de végétation et un albédo élevé.

De plus, les répercussions du régime météorologique d’El Nino, qui est dû aux eaux chaudes de l’océan Pacifique, ont également joué un rôle dans la vague de sécheresse au Sahel. Cela a également provoqué le déplacement vers le nord de la pression moyenne du niveau de la mer le long de la côte ouest-africaine, créant ainsi des conditions sèches sur le Sahel.

 La couverture végétale en déclin

Le déclin de la couverture végétale a été causé par le surpâturage et la conversion des terres boisées en terres agricoles, et a provoqué une augmentation de l’albédo du paysage. Cela a réduit la quantité d’humidité dans l’atmosphère, ce qui a réduit la probabilité de précipitations dans la région. La dépendance excessive au bois comme seul moyen de combustible dans la région a également largement contribué à la dévégétation.

Changement climatique induit par l’homme

Le climat d’origine humaine est principalement concerné par les activités humaines telles que la déforestation et la dégradation des terres par le biais de diverses méthodes de culture non durables et des gaz à effet de serre comme le dioxyde de carbone. Le taux de CO 2 au Sahel a augmenté à un taux de 2,2% entre 1960 et 2006. Selon Epule et Peng, cela est associé à l’augmentation de 28% de la population. Par conséquent, les gens empiètent sur les zones initialement inhabitées. Cela a contribué à déchirer la région du peu de végétation qui lui reste.

Effets de la sécheresse au Sahel

L’impact majeur de la sécheresse au Sahel est le déclin drastique des espèces d’arbres dans la région. La principale espèce d’arbre de la région est l’acacia. Les autres espèces comprennent Commiphora africana, Balanites aegyptiaca, Faidherbia albida et Boscia senegalensis. Ces arbres sont le principal agent réducteur du CO 2 dans l’atmosphère. Au Sénégal, le nombre moyen d’arbres présents est passé de 64 ± 2 en 1945 à 43 ± 2 en 2005. Leur déclin a inversement augmenté le taux de CO 2dans l’atmosphère. D’autres effets sont liés à la montée de la famine dans la région. La mauvaise nature nutritive du sol a entraîné un faible rendement des principales denrées de base de la région. La suffisance alimentaire est tombée de 98% à 25% entre 1960 et 1985. Au Soudan, la famine a touché près de 20 à 25 millions de personnes avec un taux de mortalité de 3% par mois. Les cultures vivrières de base telles que le millet et le sorgho ont également chuté à environ 20% par rapport à la normale.

Les incohérences dans les statistiques pluviométriques et le peu d’attention accordée aux autres données atmosphériques et aux conditions responsables de la sécheresse dans la région du Sahel ont rendu la prévisibilité de la sécheresse difficile. Il y a un besoin pour plus d’études sur ces comportements atmosphériques face à la sécheresse. Une attention particulière peut être accordée à la période de temps qui constitue la sécheresse et à ce que devrait contenir le seuil de sécheresse; cela aidera à offrir une meilleure solution au phénomène qui semble interminable.

De plus, des changements positifs sont actuellement en cours qui montrent à quel point une action concertée des gouvernements ouest-africains peut faire la différence. Le gouvernement du Sénégal a mis en place une importante initiative de plantation d’arbres le long du fleuve Sénégal (à la frontière avec la Mauritanie). Cela a conduit à une augmentation de la végétation et de la production végétale ou la première fois depuis de nombreuses décennies.

Ainsi, l’histoire montre la relation entre l’histoire de l’Afrique de l’Ouest et les modèles environnementaux, mais aussi le potentiel de changer la tendance pour le mieux grâce à une action sociale concertée et à une prise de conscience historique de ces facteurs.


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