L’ère des Song du Nord

Le but de ce cours est décrire les succès et les revers de la dynastie des Song du Nord.

Début de la dynastie Song

L’empereur Taizu de Song (r. 960–976) avait unifié l’empire en conquérant d’autres terres pendant son règne, mettant fin au bouleversement de la période des cinq dynasties et des dix royaumes. À Kaifeng, il a établi un gouvernement central fort sur l’empire. Il a assuré la stabilité administrative en promouvant le système d’examen de la fonction publique de la rédaction des bureaucrates de l’État par compétence et mérite (au lieu d’une position aristocratique ou militaire) et a promu des projets qui assuraient l’efficacité de la communication dans tout l’empire. Dans un de ces projets, les cartographes ont créé des cartes détaillées de chaque province et ville qui ont ensuite été collectées dans un grand atlas. L’empereur Taizu a également promu des innovations scientifiques et technologiques révolutionnaires en soutenant des travaux tels que la tour de l’horloge astronomique conçue et construite par l’ingénieur Zhang Sixun.

Diplomatie et guerre

Le tribunal de Song a maintenu des relations diplomatiques avec Chola Inde, le califat fatimide, Srivijaya, le kara-khanid khanat d’Asie centrale et d’autres pays qui étaient également partenaires commerciaux avec le Japon. Cependant, les États voisins les plus proches de la Chine ont le plus affecté sa politique intérieure et étrangère. Depuis sa création sous Taizu, la dynastie Song a alterné entre guerre et diplomatie avec les Khitans ethniques de la dynastie Liao au nord-est et avec les Tanguts du Xia occidental au nord-ouest. La dynastie Song a utilisé la force militaire pour tenter de réprimer la dynastie Liao et de reprendre les seize préfectures, un territoire sous contrôle khitan qui était traditionnellement considéré comme faisant partie de la Chine proprement dite. Les forces Song ont été repoussées par les forces Liao, qui se sont engagées dans des campagnes annuelles agressives sur le territoire des Song du Nord jusqu’en 1005, lorsque la signature du traité de Shanyuan a mis fin à ces affrontements à la frontière nord. Les Song ont été contraints de rendre hommage aux Khitans, bien que cela n’ait que peu nui à l’économie des Song, car les Khitans étaient économiquement dépendants de l’importation de quantités massives de marchandises en provenance des Song. Plus important encore, l’État Song a reconnu l’État Liao comme son égal diplomatique.

La dynastie Song a réussi à remporter plusieurs victoires militaires sur les Tanguts au début du 11e siècle, culminant avec une campagne menée par le scientifique polymathe, général et homme d’État Shen Kuo (1031-1095). Cependant, cette campagne a finalement été un échec en raison d’un officier militaire rival de Shen désobéissant aux ordres directs, et le territoire gagné par le Xia occidental a finalement été perdu. Il y eut également une guerre importante contre la dynastie Lý du Vietnam de 1075 à 1077 pour un différend frontalier et la rupture par Song des relations commerciales avec le royaume de Đại Việt. Après que les forces Lý aient infligé de lourds dommages lors d’un raid sur le Guangxi, le commandant Song Guo Kui (1022-1088) a pénétré jusqu’à Thăng Long (Hanoi moderne). De lourdes pertes des deux côtés ont incité le commandant Lý Thường Kiệt (1019–1105) à faire des ouvertures de paix, permettre aux deux parties de se retirer de l’effort de guerre; les territoires capturés détenus par Song et Lý ont été mutuellement échangés en 1082, avec les prisonniers de guerre.

Rivalités politiques

Au cours du 11e siècle, les rivalités politiques ont divisé les membres de la cour en raison des approches, des opinions et des politiques différentes des ministres concernant le traitement de la société complexe et de l’économie florissante de Song. Le chancelier idéaliste Fan Zhongyan (989–1052) a été le premier à subir une réaction politique animée lorsqu’il a tenté d’instaurer les réformes de Qingli, qui comprenaient des mesures telles que l’amélioration du système de recrutement des fonctionnaires, l’augmentation des salaires des fonctionnaires mineurs et l’établissement d’un  programmes de parrainage permettant à un plus large éventail de personnes d’être bien éduquées et éligibles aux services de l’État.

Après que Fan ait été contraint de démissionner de son bureau, Wang Anshi (1021–1086) est devenu chancelier de la cour impériale. Avec le soutien de l’empereur Shenzong (1067–1085), Wang Anshi a sévèrement critiqué le système éducatif et la bureaucratie d’État. Cherchant à résoudre ce qu’il considérait comme la corruption et la négligence de l’État, Wang a mis en œuvre une série de réformes appelées les nouvelles politiques. Ceux-ci impliquaient une réforme de la taxe foncière, la création de plusieurs monopoles gouvernementaux, le soutien des milices locales et la création de normes plus élevées pour l’examen impérial afin de le rendre plus pratique pour les hommes qualifiés dans l’art de l’État.

Les réformes ont créé des factions politiques au tribunal. Le «groupe des nouvelles politiques» de Wang Anshi (Xin Fa), également connu sous le nom de «réformateurs», a été combattu par les ministres de la faction «conservatrice» dirigée par l’historienne et chancelière Sima Guang (1019-1086). Comme une faction en supplantait une autre dans la position majoritaire des ministres de la cour, elle rétrograderait les fonctionnaires rivaux et les exilerait pour gouverner les régions frontalières éloignées de l’empire. L’une des principales victimes de la rivalité politique, le célèbre poète et homme d’État Su Shi (1037-1101), a été emprisonné et finalement exilé pour avoir critiqué les réformes de Wang.

Déclin et transition vers la Song du Sud

Alors que le tribunal central de Song est resté politiquement divisé et concentré sur ses affaires intérieures, de nouveaux événements alarmants au nord de l’État de Liao ont finalement attiré son attention. Les Jürchens, une tribu soumise des Liao, se sont rebellés contre eux et ont formé leur propre État, la dynastie Jin (1115-1234). L’officiel Tong Guan de Song (1054-1126) conseilla à l’empereur Huizong (1100-1125) de former une alliance avec les Jürchens (l’Alliance menée en mer), et la campagne militaire conjointe de cette alliance renversa et conquit complètement la dynastie Liao en 1125. .

Cependant, la mauvaise performance et la faiblesse militaire de l’armée Song ont été observées par les Jürchens, qui ont immédiatement rompu l’alliance, commençant les guerres Jin-Song de 1125 et 1127; lors de cette dernière invasion, les Jürchens capturèrent non seulement la capitale, mais aussi l’empereur à la retraite Huizong, son successeur l’empereur Qinzong et la plupart de la cour impériale. Cela s’est produit dans l’année de Jingkang et il est connu comme l’incident de Jingkang.

Les forces Song restantes se sont regroupées sous l’empereur autoproclamé Gaozong de Song (1127-1162) et se sont retirées au sud du Yangtze pour établir une nouvelle capitale à Lin’an (Hangzhou moderne). La conquête de Jürchen du nord de la Chine et le transfert des capitales de Kaifeng à Lin’an était la ligne de démarcation entre les dynasties Song du Nord et du Sud.

Résumé

  • L’empereur Taizu de Song a unifié l’empire en conquérant d’autres terres pendant son règne, mettant fin au bouleversement de la période des cinq dynasties et des dix royaumes et commençant la dynastie Song.
  • Le tribunal de Song a maintenu des relations diplomatiques avec Chola Inde, le califat fatimide, Srivijaya, le kara-khanid khanat d’Asie centrale et d’autres pays qui étaient également partenaires commerciaux avec le Japon.
  • Depuis sa création sous Taizu, la dynastie Song a alterné entre guerre et diplomatie avec les Khitans ethniques de la dynastie Liao au nord-est et avec les Tanguts du Xia occidental au nord-ouest.
  • Au cours du 11e siècle, les rivalités politiques ont divisé les membres de la cour en raison des approches, des opinions et des politiques différentes des ministres concernant le traitement de la société complexe et de l’économie florissante de Song.
  • Après la conquête de Jürchen de la Chine du Nord et un transfert de capitales de Kaifeng à Lin’an, les Song du Nord sont passés à la dynastie des Song du Sud.

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