L’ère des Song du Sud

Fondation du Song du Sud

Après avoir capturé Kaifeng, les Jurchens ont continué à conquérir le reste du nord de la Chine, tandis que la cour chinoise de Song s’est enfuie vers le sud. Ils ont élu domicile temporaire à Nanjing, où un prince survivant a été nommé empereur Gaozong de Song en 1127. Les forces Jin se sont arrêtées sur le fleuve Yangtze, mais ont organisé des raids continus au sud de la rivière jusqu’à ce qu’une limite ultérieure soit fixée à la rivière Huai plus au nord. Avec la frontière fixée au Huai, le gouvernement Song a promu une politique d’immigration de repeuplement et de réinstallation des territoires au nord du fleuve Yangtze, car de vastes étendues de terres vacantes entre le Yangtze et le Huai étaient ouvertes aux paysans sans terre trouvés dans le Jiangsu, Zhejiang, Jiangxi et Fujian, provinces du sud.

Poursuite de la Guerre contre les Jin

Bien qu’affaiblie et poussée au sud au-delà de la rivière Huai, le Song du Sud a trouvé de nouvelles façons de renforcer sa forte économie et de se défendre contre la dynastie Jin. Il avait des officiers militaires capables tels que Yue Fei et Han Shizhong. Le gouvernement a parrainé des chantiers de construction navale massifs, des projets d’amélioration des ports et la construction de balises et d’entrepôts pour soutenir le commerce maritime à l’étranger, y compris dans les principaux ports maritimes internationaux, tels que Quanzhou, Guangzhou et Xiamen, qui soutenaient le commerce chinois. Pour protéger et soutenir la multitude de navires naviguant pour des intérêts maritimes dans les eaux de la mer de Chine orientale et de la mer Jaune (vers la Corée et le Japon), l’Asie du Sud-Est, l’océan Indien et la mer Rouge, il a fallu établir un statut officiel marine. La dynastie Song a donc créé la première marine permanente de Chine en 1132.

Avec une marine permanente, les Song étaient prêts à affronter les forces navales des Jin sur le fleuve Yangtze en 1161, lors de la bataille de Tangdao et de la bataille de Caishi. Au cours de ces batailles, la marine Song a utilisé des navires navals rapides à roues à aubes armés de catapultes trébuchets à bord des ponts qui ont lancé des bombes à poudre. Bien que les forces Jin commandées par Wanyan Liang (le prince de la grêle) comptent 70 000 hommes sur 600 navires de guerre et les Song ne comptent que 3 000 hommes sur 120 navires de guerre, les forces Song sont victorieuses dans les deux batailles en raison de la puissance destructrice des bombes et des assauts rapides par des bateaux à roues à aubes. La force de la marine a été fortement soulignée par la suite. Un siècle après la fondation de la marine, sa taille était passée à 52 000 marins de combat.

Navire de l’ère Song du Sud. Un navire indésirable de l’ère Song, 13e siècle; Les navires chinois de la période Song comportaient des coques avec des compartiments étanches.

Les guerres Jin-Song ont engendré une ère de changements technologiques, culturels et démographiques en Chine. Les batailles entre les Song et les Jin provoquèrent l’introduction de diverses armes à poudre. Le siège de De’an en 1132 fut la première apparition enregistrée de la lance à feu, un ancêtre précoce des armes à feu. Il a également été fait état de batailles menées avec des bombes à poudre primitives comme le huopao incendiaire ou le tiehuopao qui explose , des flèches inflammables et d’autres armes connexes.

Le gouvernement Song a confisqué des parties des terres appartenant à la gentry afin de lever des revenus pour des projets militaires et navals, un acte qui a provoqué des dissensions et une perte de loyauté parmi les principaux membres de la société Song, mais n’a pas empêché les préparatifs défensifs de Song. Les problèmes financiers ont été aggravés par le fait que de nombreuses familles riches et propriétaires foncières – dont certaines avaient des membres travaillant comme fonctionnaires du gouvernement – ont utilisé leurs liens sociaux avec les personnes en place pour obtenir le statut d’exonération fiscale.

Les mongols

Bien que la dynastie Song ait pu retenir les Jin, un nouvel ennemi est arrivé au pouvoir sur la steppe, les déserts et les plaines au nord de la dynastie Jin. Les Mongols, dirigés par Gengis Khan (r. 1206-1227), ont d’abord envahi la dynastie Jin en 1205 et 1209, s’engageant dans de grands raids à travers ses frontières, et en 1211, une énorme armée mongole a été rassemblée pour envahir le Jin. La dynastie Jin a été forcée de se soumettre et de rendre hommage aux Mongols en tant que vassaux; lorsque les Jin ont soudainement déplacé leur capitale de Pékin à Kaifeng, les Mongols ont vu cela comme une révolte. Sous la direction d’Ögedei Khan (r.1229-1241), les forces mongoles ont conquis à la fois la dynastie Jin et la dynastie Xia occidentale. Les Mongols ont également envahi la Corée, le califat abbasside du Moyen-Orient et Rus’ de Kiev.

Les Mongols étaient à un moment alliés avec les Song, mais cette alliance a été rompue lorsque les Song ont repris les anciennes capitales impériales de Kaifeng, Luoyang et Chang’an lors de l’effondrement de la dynastie Jin. Le leader mongol Möngke Khan mena une campagne contre les Song en 1259, mais mourut le 11 août lors de la bataille de la forteresse de Diaoyu à Chongqing. La mort de Möngke et la crise de succession qui a suivi ont incité Hulagu Khan à retirer la majeure partie des forces mongoles du Moyen-Orient, où elles étaient prêtes à combattre les Mamelouks égyptiens (qui ont vaincu les Mongols restants à Ain Jalut). Bien que Hulagu soit allié à Kublai Khan, ses forces n’ont pas pu aider à l’assaut contre les Song en raison de la guerre de Hulagu avec la Horde d’or.

Kublai a poursuivi l’assaut contre les Song, prenant temporairement pied sur les rives sud du Yangtsé. Kublai a fait des préparatifs pour prendre Ezhou, mais une guerre civile imminente avec son frère Ariq Böke – un rival du Khaganat  Mongol- a forcé Kublai à retourner dans le nord avec le gros de ses forces. En l’absence de Kublai, les forces Song ont reçu l’ordre du chancelier Jia Sidao de lancer un assaut opportun et ont réussi à repousser les forces mongoles vers les rives nord du Yangtsé. Il y a eu des escarmouches mineures à la frontière jusqu’en 1265, lorsque Kublai a remporté une bataille importante dans le Sichuan. De 1268 à 1273, Kublai a bloqué le fleuve Yangtze avec sa marine et a assiégé Xiangyang, le dernier obstacle sur son chemin pour envahir le riche bassin du fleuve Yangtze.

La fin du Song du Sud

Kublai Khan a officiellement déclaré la création de la dynastie Yuan en 1271. En 1275, une force Song de 130 000 soldats sous le chancelier Jia Sidao a été vaincue par le commandant en chef nouvellement nommé de Kublai, le général Bayan. En 1276, la majeure partie du territoire Song avait été prise par les forces Yuan. Lors de la bataille de Yamen sur le delta de la rivière des Perles en 1279, l’armée Yuan, dirigée par le général Zhang Hongfan, a finalement écrasé la résistance Song. Le dernier dirigeant restant, l’empereur Huaizong de Song, âgé de 8 ans, s’est suicidé, tout comme le Premier ministre Lu Xiufu et 800 membres du clan royal. Sur ordre de Kublai exécuté par son commandant Bayan, le reste de l’ancienne famille impériale de Song n’a pas été blessé; l’empereur Gong déchu a été rétrogradé, étant donné le titre de «duc de Ying», mais a finalement été exilé au Tibet, où il a pris une vie monastique. L’ancien empereur serait finalement contraint de se suicider sous les ordres de l’arrière-arrière-petit-fils de Kublai, Gegeen Khan, qui craignait que l’empereur Gong n’organise un coup d’État pour rétablir son règne. D’autres membres de la famille impériale Song ont continué à vivre sous la dynastie Yuan, notamment Zhao Mengfu et Zhao Yong.

Résumé

  • Après que les Jins ont capturé la capitale des Song du Nord, Kaifeng, ils ont continué à conquérir le reste du nord de la Chine, tandis que la cour chinoise des Song s’est enfuie vers le sud et a fondé la dynastie des Song du Sud.
  • Bien qu’affaiblie et poussée vers le sud au-delà de la rivière Huai, le Song du Sud a trouvé de nouvelles façons de renforcer sa forte économie et de se défendre contre la dynastie Jin, en particulier grâce à la création de la première marine permanente de Chine.
  • Les guerres Jin-Song ont engendré une ère de changements technologiques, culturels et démographiques en Chine, y compris l’introduction de la poudre à canon dans l’armement.
  • Bien que la dynastie Song ait réussi à retenir les Jin de leur territoire sud, un nouvel ennemi est arrivé au pouvoir sur la steppe, les déserts et les plaines au nord de la dynastie Jin – les Mongols dirigés par Gengis Khan.
  • Les Mongols étaient à un moment alliés avec les Song, mais cette alliance a été rompue lorsque les Song ont repris les anciennes capitales impériales de Kaifeng, Luoyang et Chang’an lors de l’effondrement de la dynastie Jin.
  • Les Mongols ont continué à faire la guerre aux Song, fondant finalement la dynastie Yuan sous Kublai Khan, mettant ainsi fin à la dynastie Song.

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