Les assyriens

L’empire Assyrien

L’empire assyrien était un royaume sémitique majeur et souvent empire du Proche-Orient ancien. Il a existé en tant qu’État indépendant pendant environ 19 siècles environ. 2500 avant notre ère à 605 avant notre ère, qui couvre l’âge du bronze jusqu’à la fin de l’âge du fer. Pendant 13 siècles supplémentaires, de la fin du VIIe siècle av. J.-C. au milieu du VIIe siècle de notre ère, il a survécu en tant qu’entité géopolitique gouvernée, pour la plupart, par des puissances étrangères (bien qu’un certain nombre de petits États néo-assyriens sont apparus à différents moments de cette période).

Centrés sur le Tigre supérieur, dans le nord de la Mésopotamie (nord de l’Irak, nord-est de la Syrie et sud-est de la Turquie), les Assyriens ont à plusieurs reprises gouverné de puissants empires, dont le dernier est devenu le plus grand et le plus puissant empire que le monde ait jamais connu.

Partie intégrante du plus grand «berceau de la civilisation» mésopotamienne, l’Assyrie était à l’apogée des réalisations technologiques, scientifiques et culturelles de son époque. À son apogée, l’empire assyrien s’étendait de Chypre en Méditerranée à la Perse (Iran) et des montagnes du Caucase (Arménie, Géorgie, Azerbaïdjan) à la péninsule arabique et à l’Égypte. Assyria doit son nom à sa capitale d’origine, l’ancienne ville d’Assur (alias Ashur), qui remonte à environ 2600 avant notre ère et était situé dans ce qui est maintenant la province de Saladin dans le nord de l’Irak. Ashur était à l’origine l’un des nombreux états de la cité akkadienne en Mésopotamie. À la fin du 24e siècle avant notre ère, les rois assyriens étaient des chefs régionaux dirigés par Sargon d’Akkad, qui réunissait tous les peuples sémites akkadiens et sumériens de la Mésopotamie sous l’empire akkadien (v. 2334 av. J.C.  À la suite de la chute de l’empire akkadien, v. 2154 avant notre ère, et la troisième dynastie sumérienne d’Ur qui a gouverné le sud de l’Assyrie et qui a succédé peu de temps après, Assyrie a retrouvé sa pleine indépendance.

L’histoire de l’Assyrie proprement dite est divisée en trois périodes: l’ancien assyrien (fin du 21e au 18e siècle avant notre ère), le Moyen-assyrien (1365-1056 avant notre ère) et le néo-assyrien (911-612 BCE). Ces périodes correspondent approximativement à l’âge du bronze moyen, à l’âge du bronze tardif et au début de l’âge du fer, respectivement. Au cours de la vieille période assyrienne, l’Assyrie a établi des colonies en Asie mineure et au Levant. Sous le roi Ilushuma, il s’est imposé au sud de la Mésopotamie. À partir de la fin du 19e siècle avant notre ère, l’Assyrie est entrée en conflit avec le nouvel État de Babylone, qui a fini par éclipser les anciens États suméro-akkéens du sud, tels que Ur, Isin, Larsa et Kish. L’Assyrie a connu des fortunes diverses au cours de la période de l’assyrien moyen. L’Assyrie a connu une période d’empire sous Shamshi-Adad I et Ishme-Dagan aux XIXe et XVIIIe siècles avant notre ère.

Cependant, un changement dans la domination de l’Assyrien s’est produit avec la montée de l’empire du Moyen Assyrien (1365 AEC-1056 AEC). Cette période a vu régner de grands rois, tels que Assur-uballit I, Arik-den-ili, Tukulti-Ninurta I et Tiglath-Phalasar I. De longues guerres ont contribué à faire de l’Assyrie une société guerrière, soutenue par une noblesse terrienne, qui fournissait des chevaux à l’armée. Tous les citoyens masculins libres étaient tenus de servir dans l’armée et les femmes jouissaient d’un statut très bas.

À partir des campagnes d’Adad-nirari II à partir de 911 avant notre ère, l’Assyrie s’est à nouveau révélée être une grande puissance au cours des trois siècles à venir au cours de la période néo-assyrienne. Il a renversé la vingt-cinquième dynastie égyptienne et conquis un certain nombre d’autres civilisations notables, notamment Babylone, Elam,  Médie, Perse, Phénicie-Canaan, Aramea (Syrie), Arabie, Israël et les Néo-Hittites. Ils ont chassé les Éthiopiens et les Nubiens d’Égypte, ont vaincu les Cimmériens et les Scythes, et ont exigé un tribut parmi Phrygie, Magan et Pount, entre autres.

Après sa chute (entre 612-605 AEC), l’Assyrie est restée une province et une entité géopolitique sous les empires babylonien, médien, achéménide, séleucide, parthe, romain et sassanide, jusqu’à l’invasion et la conquête islamiques arabes de Mésopotamie au milieu du 7ème siècle CE quand il a finalement été dissous.

On se souvient principalement de l’Assyrie pour ses victoires militaires, ses avancées technologiques (telles que l’utilisation de fer pour la fabrication d’armes et la construction de routes), son utilisation de la torture pour inspirer la peur et son histoire écrite de conquêtes. Son armée avait non seulement des troupes générales, mais également des cochers, des cavaliers, des archers et des lanciers.


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