Les beaux arts en France

Les traditions françaises dans les arts plastiques sont profondes et riches, et la peinture, la sculpture, la musique, la danse, l’architecture, la photographie et le film s’épanouissent sous l’aide de l’État.

Peinture et sculpture

Dans la peinture, il existait une longue tradition du Moyen Âge et de la Renaissance qui, bien que ne correspondant peut-être pas à celles d’Italie ou des Pays-Bas, produisait un certain nombre de sujets religieux et de portraits de cour. Au XVIIe siècle, des peintures de paysans de Louis Le Nain , d’allégories et de mythes classiques de Nicolas Poussin et de scènes formellement pastorales de Claude Lorrain commencent à conférer à l’art français des caractéristiques qui lui sont propres.

Au cours des cent prochaines années, les styles sont devenus encore plus variés: œuvres légèrement érotiques de François Boucher et Jean-Honoré Fragonard; scènes énigmatiques telles que Pierrot ou Gilles ( c. 1718-17), d’Antoine Watteau; intérieurs de Jean-Siméon Chardin; portraits émotionnels de Jean-Baptiste Greuze; et des œuvres néoclassiques rigoureuses de Jacques-Louis David .

À l’ instar de l’ Académie française, la peinture était soumise aux règles et conventions établies par l’Académie des Beaux-Arts. Au 19ème siècle, certains artistes, notamment J.-A.-D. Ingres , a suivi ces règles. D’autres ont réagi contre les conventions académiques, faisant de Paris, au cours du siècle, un centre de l’avant-garde occidentale. À partir des années 1820, l’érotisme audacieux et l ‘«orientalisme» des œuvres du peintre romantique Eugène Delacroix irritèrent l’académie, tandis qu’au milieu du siècle, le réalisme cruel de l’art de Gustave Courbet et Honoré Daumier était scandaleux.

Peut-être que la plus grande rupture avec les congrès universitaires a eu lieu par les impressionnistes, qui, inspirés en partie par le travail audacieux d’Édouard Manet, ont révolutionné la peinture à partir de la fin des années 1860. Claude Monet, Camille Pissarro, Alfred Sisley et Edgar Degas comptent parmi les artistes de ce mouvement qui ont acquis une renommée internationale. Parmi les post-impressionnistes importants figurent Paul Cézanne, Henri de Toulouse-Lautrec, Paul Gauguin, Pierre-Auguste Renoir et Georges Seurat.

La sculpture française a évolué du style roman rectiligne à travers différentes périodes pour atteindre son apogée dans le travail d’Auguste Rodin, contemporain des impressionnistes et dont la sculpture reflète les principes impressionnistes. Un autre de cette époque, Aristide Maillol, a produit des figures dans un style plus classique.

Pablo Picasso, l’une des forces les plus influentes de l’art du XXe siècle, est né en Espagne mais a passé la plus grande partie de sa vie artistique en France. Son œuvre englobe plusieurs genres, y compris la sculpture, mais il est surtout connu pour les peintures cubistes qu’il a créées avec l’artiste français Georges Braque au début du siècle. Le peintre français Henri Matisse était l’un des plus grands rivaux de Picasso. Son œuvre lyrique, comme celle de Picasso, s’étend sur la première moitié du siècle. Dans l’entre-deux-guerres, Paris demeura un centre majeur d’activité avant-gardiste et des branches d’éminents mouvements internationaux tels que Dada et le surréalisme étaient actifs là-bas.

Vers le milieu du XXsiècle, toutefois, la domination de Paris s’est estompée et l’art contemporain s’est déplacé vers New York. Artistes de renom travaillant en France ont inclus Jean Dubuffet , Yves Klein, Jean Tinguely d’origine suisse, Victor Vasarely d’origine hongroise, Niki de Saint-Phalle,  Christo d’ origine bulgare, Daniel Buren, et César.

De grandes expositions d’art sont régulièrement organisées, principalement à Paris, et la formation des artistes en devenir est dispensée non seulement à la prestigieuse École des Beaux-Arts de Paris, mais également dans plusieurs écoles et universités provinciaux. Des cours pour les historiens de l’art et les restaurateurs sont disponibles à l’École du Louvre. S’appuyant sur la riche histoire de leur pays en tant que leader dans la conception de meubles et d’armoires, les artisans français de toutes sortes étudient aujourd’hui à l’École nationale supérieure des arts décoratifs et dans d’autres institutions.

La musique

La croissance de la musique classique est parallèle à celle de la peinture. Par exemple, malgré les travaux de Louis Couperin , Jean-Philippe Rameau et Jean-Baptiste Lully , la musique française n’a conquis une large audience internationale qu’au 19e et au début du 20e siècle. Des compositeurs tels que Hector Berlioz, Camille Saint-Saëns, Maurice Ravel, Claude Debussy et Frédéric Chopin, d’origine polonaise, ont créé un style typiquement français, développé au XXe siècle par des compositeurs tels que Pierre Boulez, Darius Milhaud et Erik Satie. À la fin du XXe siècle, la musique électronique et l’acoustique ont fait l’objet de nombreuses expériences. L’Institut d’expérimentation et de recherche en musique et en acoustique (Institut de recherche et coordination acoustique / musique), à ​​Paris, reste voué à l’ innovation musicale. Une nouvelle génération de musiciens français comprend les pianistes Hélène Mercier et Brigitte Engerer.

La formation à la profession musicale reste traditionnelle. Les conservatoires locaux à travers le pays fournissent une formation de base; certaines écoles provinciales, comme Lyon et Strasbourg par exemple, proposent des travaux plus avancés, mais les jeunes talentueux visent le Conservatoire national de musique de Paris, où Nadia Boulanger a enseigné. Depuis la Seconde Guerre mondiale , Paris a accueilli des chefs de renommée internationale, tels que Herbert von Karajan et Daniel Barenboim, qui ont contribué à revitaliser l’intérêt pour la musique classique. Les grands orchestres de passage se produisent au Théâtre de ou à la salle de concert Pleyel, et des concerts sont donnés par de plus petits groupes dans de nombreuses églises. Il existe un réseau d’orchestres provinciaux.

Bien que l’intérêt pour la musique classique ait augmenté au niveau amateur, il est pratiqué par un nombre relativement restreint. Les jeunes ont tendance à être préoccupés par la musique populaire, notamment celle importée des États-Unis et du Royaume-Uni. La tradition de la chanson française, la ballade française romantique, a toutefois continué à suivre des stylistes légendaires comme Juliette Gréco,  Edith Piaf, Jacques Brel , d’origine belge , Charles Aznavour et Georges Brassens. De plus, la France a produit des artistes rock tels que Johnny Hallyday et le groupe Téléphone, ainsi que des chanteuses des années 1960 telles que Françoise Hardy, connue pour sa musique pop appelée yé-yé («yeah-yeah»). Julien Clerc, Jean-Jacques Goldman et Renaud comptent parmi les artistes célèbres de la fin du XXe siècle. Cependant, tous étaient considérablement plus populaires au niveau national qu’international. L’auteur-compositeur-interprète Serge Gainsbourg a acquis une popularité mondiale pour sa musique sensuelle ainsi que pour ses liens romantiques avec les actrices Brigitte Bardot et Jane Birkin. Plus tard, la fille de Gainsbourg, Charlotte, a émergé comme une force à part entière, obtenant des éloges pour ses talents d’actrice ainsi que pour ses chansons pop finement conçues. Le duo électronique Daft Punk est peut-être le plus grand groupe musical français du XXIe siècle.

L’Opéra de Paris, créé en 1669, a prospéré grâce aux efforts de Lully, Rameau, Christoph Gluck , Berlioz, Georges Bizet et Francis Poulenc. La France était connue pour les traditions de l’Opéra Comique et du Grand opéra , entre autres.

Danse

La France est célèbre pour le développement du ballet. En 1581, le Ballet comique de la reine est joué à la cour de France de Catherine de Médicis. Parce qu’il a fusionné les éléments de la musique, de la danse, de l’intrigue et du design en un ensemble dramatique, il est considéré comme le premier ballet. Le ballet comique a influencé le développement du ballet de cour du XVIIe siècle , une forme extravagante de divertissement à la cour.

En 1661, Louis XIV fonda l’Académie Royale de Danse (aujourd’hui l’Opéra Ballet de Paris ); la compagnie a dominé la danse théâtrale européenne des 18e et 19e siècles. Le premier directeur de la compagnie, Pierre Beauchamp , a codifié les cinq postes de base du ballet. Des virtuoses comme Gaétan Vestris et son fils Auguste Vestris ainsi que Marie Camargo , dont la rivale Marie Sallé était réputée pour son style expressif, élargissaient la gamme des pas de danse.

Dans son traité révolutionnaire , Lettres sur la danse et sur les ballets (1760), Jean-Georges Noverre introduit d’importantes réformes dans la production du ballet, soulignant l’importance de la motivation dramatique, qu’il appelle ballet d’action , et décriant l’accent mis sur la virtuosité technique. En 1832, le Ballet de l’Opéra de Paris a initié l’ère du ballet romantique en présentant l’italien Filippo Taglioni de La Sylphide. À l’époque, Jean Coralli était le maître de ballet de l’Opéra. Parmi les danseurs de la compagnie à cette époque, citons Jules Perrot et Arthur Saint-Léon.

Au 20ème siècle, le ballet a été rajeuni sous l’impulsion de l’empereur russe Sergey Diaghilev, fondateur des Ballets Russes d’avant-garde à Paris en 1909. Pendant deux décennies, il devint la principale compagnie de ballets de l’Ouest. La compagnie originale a été chorégraphiée par Michel Fokine. Ailleurs à Paris, Serge Lifar, maître de ballet d’origine russe de l’Opéra de Paris, a rétabli sa réputation de première troupe de ballets.

Des spectacles de danse plus légers ont également été mis au point en France. A Paris, au XIXsiècle, le cancan entièrement féminin devint à la mode. Après 1844, il devint une caractéristique des music-halls, des revues et des opérettes.

Architecture

Avec un patrimoine architectural riche et varié (qui a notamment engendré le gothique, les beaux-arts et l’art déco) et un programme d’études organisé et compétitif, la France s’est montrée ouverte à une variété de styles et d’ innovations. Par exemple, Le Corbusier , dont une grande partie du travail se trouve en France, était suisse. Le développement de l’architecture a également été soutenu par le penchant du gouvernement central pour les grands projets. Le pays n’a toutefois pas produit autant de designers de renommée internationale que d’autres pays occidentaux au cours des dernières années. Les principales réalisations telles que le Centre Pompidou , l’entrée de la pyramide au Louvre, et la Grand Arch résultent de plans soumis à la concurrence d’architectes étrangers. Jean Nouvel, Dominique Perrault, Adrien Fainsilber, Paul Andreu, de nationalité suisse, Bernard Tschumi, et le catalan Ricardo Boffil d’Espagne, comptent parmi les architectes de renom, d’origine française ou travaillant en France. Andrée Putman et Philippe Starck font partie des grands créateurs contemporains .

La photographie

Jacques Daguerre, l’un des fondateurs reconnus de la photographie moderne au début du 19ème siècle, a commencé l’évolution d’une forme d’art florissante en France. Au XXe siècle, le travail de photographes tels qu’Eugène Atget , Henri Cartier-Bresson et Robert Doisneau assurait que l’art avait une dimension qui dépassait les objectifs journalistiques et commerciaux, comme en témoignait l’installation de personnalités telles que Christian Boltanski. En 1969, un festival annuel est établi à Arles et en 1976, un musée national a été créé. La vulgarisation française de la photographie au moyen d’affiches et de cartes postales a été l’un des événements culturels les plus remarquables de la fin du XXe siècle.


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