Les bienfaits surprenants du gingembre pour la santé

Si vous avez déjà pris du soda au gingembre pour un ventre contrarié, vous comprenez les avantages du gingembre pour la santé. En Chine, depuis plus de 2 000 ans, l’herbe a été utilisée pour traiter les nausées, les maux d’estomac,  la diarrhée et pour aider à la digestion.

Utilisé dans les sautés et la cuisine asiatique, le rhizome souterrain épicé et piquant de la plante de gingembre est ferme avec une texture striée. Selon la variété, il peut être jaune, blanc ou rouge et est recouvert d’une peau fine ou épaisse brunâtre, selon que la plante a été récoltée à maturité ou à l’état jeune.

A quoi sert le gingembre?

Il s’avère qu’il y en a beaucoup. Une étude réalisée en 2009 a révélé que les suppléments de gingembre pris en même temps que des anti-vomissements réduisaient de 40% les nausées provoquées par la chimiothérapie chez les patients.

«Sur le plan thérapeutique, il est également utilisé pour les problèmes de circulation sanguine et les douleurs au bas du dos. Sur le plan émotionnel, cela peut servir de catalyseur si vous tergiversez et que vous manquez de motivation pour agir », déclare Laurie Steelsmith, docteur en naturopathie et auteur de «Natural Choices for Women’s Health ».

Des études ont montré qu’il peut également soulager la douleur musculaire, éliminer l’inflammation, aider à la menstruation douloureuse et peut même ralentir ou tuer les cellules de cancer de l’ovaire et du côlon. Voici quelques autres avantages du gingembre pour la santé:

  • Nausées et mal des transports: le gingembre est réputé pour son aptitude à soulager les nausées. Il peut également être utile contre le mal des transports et le mal de mer. Dans une étude, des boissons contenant du gingembre ont été administrées à des femmes souffrant de nausée matinale au cours du premier trimestre de leur grossesse. Comparativement à celles recevant un placebo, le gingembre a atténué les nausées dans une grande majorité des cas.
  • Complications du diabète: des études ont montré que le gingembre pouvait réduire les niveaux de protéines dans l’urine, diminuer la consommation d’eau et le débit urinaire, et inverser la protéinurie, une lésion des reins provoquée par une trop grande quantité de protéines dans les urines. Le gingembre peut également protéger les nerfs des diabétiques et abaisser les taux de graisse dans le sang. «Le gingembre peut aider à augmenter la circulation sanguine, à fluidifier le sang et à faire baisser la pression artérielle et le cholestérol», explique le docteur Steelsmith.
  • Arthrite: Une étude croisée publiée dans la revue Osteoarthritis Cartilage a révélé que les patients souffrant d’arthrite douloureuse au genou à qui on avait administré du gingembre avaient moins souffert de douleur et de perte de mouvement comparativement à ceux prenant le placebo.
  • Rhume et grippe: les praticiens de médecine chinoise prescrivent couramment le gingembre pour traiter les symptômes du rhume et de la grippe. La racine agit comme un antihistaminique et un décongestionnant, deux effets d’atténuation du froid qui peuvent aider à soulager les symptômes.
  • Migraines: Un essai clinique à double insu a traité 100 patients souffrant de migraine aiguë avec aura soit avec du sumatriptan (un médicament couramment utilisé contre la migraine) ou de la poudre de gingembre. Les deux groupes ont signalé un soulagement similaire de la douleur, mais ceux qui ont utilisé du gingembre ont eu moins d’effets secondaires.

Une dose de gingembre

Le gingembre étant sensible à la chaleur et à l’oxygène, manipulez-le avec précaution lorsque vous l’utilisez et conservez-le dans un endroit frais et sec ou dans le bac à légumes du réfrigérateur pendant deux à trois semaines.

Pour faire un thé, raser la peau d’un morceau de gingembre frais, couper un morceau de 2 pouces et le couper en tranches dans 2 tasses d’eau pour laisser mijoter à couvert pendant 20 minutes. Retirez les tranches et versez-les dans une tasse. Ajoutez du miel et un filet de citron. Mangez les tranches après avoir bu le thé. Buvez jusqu’à trois tasses de thé par jour, avant les repas.

Des capsules ou de la poudre de gingembre sont également disponibles. Prenez au moins 2 000 milligrammes trois fois ou plus par jour avec ou sans nourriture.

Ne prenez pas de gingembre avec des anticoagulants sans d’abord consulter votre fournisseur de soins de santé. Le gingembre peut également faire baisser la glycémie et interagir avec les médicaments modifiant la pression artérielle. Parlez-en à votre médecin avant de l’utiliser si vous prenez des médicaments.


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